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圖坦卡門陵墓的發現者──卡特誕辰│科學史上的今天:5/9

1922 年的埃及,英國考古學家卡特(Howard Carter, 1874-1939)自漫天黃沙中返回帳篷。他沮喪的癱坐到行軍椅上,重重嘆了一口氣。眼見卡納馮伯爵(Earl of Carnarvon)給他的最後期限就快屆期,他卻仍然一無所獲。

卡特自幼即深深著迷於古埃及的一切:歷史故事、象形文字、金字塔、木乃伊、……,因此早就立志一生要投身於埃及的考古挖掘工作。他十七歲時前往仍在英國占領下的埃及參與考古行動,因為表現傑出而在 25 歲那年被當局指派為首席檢查員,監督底比斯地區的考古工作,五年後轉任下埃及的遺址督察員,卻不到一年就因為觀光客的衝突事件憤而辭職。

經過難熬的三年無所事事後,卡納馮伯爵宛如天使降臨,先於 1907 年雇用卡特領導一支團隊在埃及帝王谷展開五年的考古工作,到了 1914 年又資助他挖掘圖坦卡門(Tutankhamun)法老的陵墓。這是一個失敗風險極高的計畫,因為在位只有短短十年的圖坦卡門在18歲時就突然死去,因此在一處簡陋的遺址發現有他名字的陪葬品後,此處遂被合理認定是他的陵墓。加上帝王谷幾乎已被徹底翻過,當時普遍認為所有法老的陵墓都已被找到,實無繼續發掘的必要。

然而卡特堅信圖坦卡門應有符合其法老身分的陵墓,也說服了卡納馮伯爵。無奈幾年下來毫無進展,卡納馮終於也失去信心,給他下了最後通牒。如今就連卡特自己也快死心了……。

不料 11 月 4 日這一天,卡特的工人在法老拉美西斯六世(Ramesses VI)的陵墓旁發現了一個向下的階梯。往下挖了十幾階後,露出一個門封的上半部。卡特興奮不已,趕緊發電報通知卡納馮伯爵趕來。11月26日,卡特與卡納馮揭開三千三百年之久的封印,踏入傳說中的圖坦卡門陵墓。令人振奮的是,之前發現的法老陵墓都已遭盜墓者洗劫一空,而圖坦卡門陵墓卻完整無缺,裏頭堆積著金光閃閃、華麗絢爛的各種文物,總計超過五千件物品。其中覆蓋在圖坦卡門臉上那頂鑲嵌著藍色彩釉的黃金面具,如今更是成為古埃及的代表文物。

因為卡特多年的堅持不懈,以及卡納馮伯爵的長期支持,圖坦卡門的陵墓才得以重見天日,不但揭開了古埃及歷史的神秘面紗,也掀起了全球的古埃及文明熱。惟卡納馮在幾個月後因為刮破蚊子叮咬的傷口而感染不治身亡,幾位曾進入陵墓的人也在幾個月內相繼死於疾病或意外,「法老的詛咒」遂成為廣為流傳的傳言。這當然是無稽之談,因為更多進入陵墓的人都健康長壽,包括卡特也是直到 64 歲才因淋巴癌過世。當然,他的墓碑刻上他的歷史定位:「圖坦卡門陵墓的發現者」。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。