古埃及的木乃伊產業鏈:那些製成木乃伊的繁複工法——《木乃伊不容易》

  • 作者/李衍蒨

貓木乃伊。圖/嵌入自國家地理雜誌中文網

學者們除了以製成木乃伊的環境來為木乃伊分類之外,亦有學者推薦以木乃伊背後的製作原因,作為分類及研究方法。這種分類法按著人們干預屍體軟組織腐化的程度作為基礎,共分成三個類別:

  1. 人造木乃伊(Anthropogenic 或 artificial mummification)
    顧名思義,這種製作木乃伊的方法是故意加插人為工序,去干擾屍體腐化這個自然過程,令屍體可以變成木乃伊,保存一段非常長時間。
  2. 自然木乃伊(Spontaneous-natural mummification)
    這種木乃伊完全純粹基於天然環境,令屍體停止腐化,最終變成木乃伊,期間絕無人工干預。
  3. 自然加強木乃伊(Spontaneous-enhanced mummification)
    這分類介乎上面兩者之間,意指整個木乃伊化過程透過人為因素,將一些可以協助製成木乃伊的條件引入到屍體的存放環境中,繼而推進木乃伊製成的可能性。

在這三種分類中,從現今的研究方式下,特別是帶有考古性質的研究背景底下,以尋找人造木乃伊的製作痕跡最為常見。這是由於尋找自然環境的一些有利條件的痕跡,在幾千年後的今天變得相對困難。

相反,因為人造木乃伊的製作過程中,必定會留下一些防腐物質或有關製作的物質於存放空間或木乃伊上。因此,這種分類對於人造木乃伊的研究比較敏感。

以尊重死者與神明為名的「人造」木乃伊

人造木乃伊,即是用了一定工序去保存屍體,以達到成為木乃伊的境界。其中,最為人熟悉的,一定是埃及的人造木乃伊。

在古埃及悠久的文化中,木乃伊製作的發展非常蓬勃。但到底為甚麼當時他們願意花這麼多資源,去開發木乃伊製作這門專業甚至產業呢?

古埃及人製作木乃伊,以尊重死者及神明為名,也將之看成一個對死後通往後世的自然貢獻。當然,木乃伊製作最初與當地的地勢及氣候也有著莫大關係。

埃及木乃伊的由來

死後的審判。圖/wikimedia

在埃及發現的最古老木乃伊的體內,並沒有發現任何用作保存之用的物質。當時的文化是把亡者直接埋在沙漠裡面,沒有使用任何棺木。之後,隨著習俗改變,亡者的屍體才開始放到棺木及墓穴裡面。因為這個演變,屍體沒有再被埋在地下,屍身也就不會完全乾至脫水。因此,他們開始研究不同可以協助屍體保存下來的方法,直到下葬的一刻。

這些研發出來的技術與當時的宗教息息相關。古埃及相信人由多種元素所組成:肉身、影子及名字。同時,從靈魂層面上,再細分為「ka」—在出生時宇宙所給予生命的能量,可理解為生命力;「akh」—生命的氣息;以及「ba」—人格,代表個人特質,脫離人體後以人頭鳥表示。

古埃及人相信,當一個人死後,他的「ka」或者生命力量會離開肉身,四周遊走。他們相信「ka」會吃喝,但活動範圍只會在墓穴裡。而「ba」就比較自由,並且能夠前往諸神審判的旅途,因此有離開墓穴的能耐。他們相信當「ba」及「ka」連合一起就會產生一種神奇的花火,就是生命的氣息「akh」。他們相信,人死後這些元素會拆解,令到亡者的心智混亂。因此,古埃及人希望透過製造木乃伊來為亡者保留僅有的記憶,令到靈魂可以認回自己的肉身,最後重生。如果木乃伊沒有及時在屍體腐化前做好,「ka」及「ba」就不會有足夠時間去重聚,那麼此人就等於死了第二次(second death)。

古埃及木乃伊的製作工法

圖/pixabay

製作木乃伊的過程大約需要 70 天或更長時間。不同王朝,甚至不同社會階級,都有著自己對製作木乃伊的特色手法。但最基本都會包括:從鼻孔中把腦袋勾出來(transnasal excerebration)、在腹腔劃一刀把腹腔內的器官全部取出。心臟是必定會保留的。如果心臟不完整,則會以心臟甲蟲(heartscarab)代替。不同形式的樹脂(resin),亦會用在製作木乃伊的步驟。

木乃伊製作過程需要極大耐性,並且非常昂貴。這是由於當中需要的材料種類比較多。當中的每一種物質,至今依然沒有完全找到。以下是部分製作木乃伊的「食譜」上最重要的數種材料:

  • 氧化鈉/小蘇打(natron):用作為屍體脫水,之後防腐師會為亡者塗上油,以保亡者皮膚柔軟
  • 樹脂
  • 洋蔥:用作為亡者肚子內的填充物,或是作為假眼之用
  • 香料:暫時其確實用途還未得到科學證實
  • 蜂蠟:部分木乃伊會用蜂蠟封住口、鼻孔等
  • 香及沒藥:用來塗抹身體及薰屍體
  • 棕櫚酒:按照記載,棕櫚酒用來清潔木乃伊的身體,但依然沒有任何考古學證據證實

由於埃及氣候的關係,製作木乃伊的第一步必須極度迅速,否則屍體會很快腐化。整個潔淨儀式會在三天內完成。潔淨後屍體會送到「wabet(即「pure place」純淨之地)」或者「pernefer(即「house of beauty」美容的房子)」,開始製作程序。

防腐師最先會開始處理屍體的頭部。古埃及人沒有視腦部為思想及身分的中心,因此他們不太著重保存腦袋。他們會把長鉤從鼻子伸入到達顱骨,然後在裡面旋轉起來,目的是將腦袋變得液體化,之後把腦袋拉出來,放到碗內。

之後,防腐師就會在屍體左邊腹腔部分製造一個切口,將內臟從切口取出。古埃及視心臟為人的智慧的中心,因此這個過程中,會保留心臟在原有位置。

將屍體脫水是防腐的重點。防腐師用到的,一般是從附近鹽水湖所取得的碳酸鈉(即類似小蘇打)。他們將屍體放到碳酸鈉中浸 40 天,亦在體內放入同樣的物質,令身體從內到外完全脫水。按照一名埃及學家於 1994 年做的實驗,發現一共需要 580 磅碳酸鈉,才能完全覆蓋及抽乾身體的水分。

之後,多種油及液態樹脂會擦於皮膚上,阻止昆蟲進佔屍體,並覆蓋屍體腐化的氣味。整個過程需要 30 天。他們最先會將雪松油塗上木乃伊的皮膚,接著是沒藥及肉桂等香料。

阿努比斯面具。圖/wikimedia

抵達金字塔後,屍體會豎立起來放於門口。祭司會帶著阿努比斯(Anubis)—古埃及神話中與木乃伊製作及死後生活有關的神,以胡狼頭或狗頭作為祂的標記—的面具,在將木乃伊裹好及放入棺木前,為亡者進行「開口儀式(Opening of the Mouth Ceremony)」,希望逝者在後世仍然可以飲食及呼吸。

祭司在說出「你的口現在可以使用,我已經為你『開口』了,我也為你開眼了。("Your mouth now works, I have opened your mouth for you, I have opened your eyes for you.")」後,就會把屍體連同陪葬品,放入棺木及兩層石棺內。

古埃及木乃伊,最有名的就是纏滿繃帶這個特徵,亦是整個木乃伊製造過程的最終步驟。整個包裹過程需時多天,而使用的布料也是看情況而定。在這個步驟中,所有動作及程序都必須極仔細地進行。祭司亦會在包裹的同時,不停唸相關的咒語。有護身符作用的小牌匾及寫滿咒語的卷軸,也會放在繃帶與木乃伊中間,以對亡者提供更多保護。

纏滿繃帶之後……

圖/GIPHY

最後,一切可謂已經就緒。裝有木乃伊的石棺會連同陪葬品送到「永恆的房子(house of eternity)」。任何與肉體及靈魂有關的元素都已經重新連接起來,亡者準備進入後世,以另一方式重生。

由此可見,文初所說的三種分類方式,雖然有著相類似的結果,最終都能製成木乃伊,不過背後所牽涉的動機甚至理解都不一樣。透過分析這些分類背後的考古成份及背景,可以讓我們了解亡者對該個文化及社會有著甚麼意義。

本文摘自《木乃伊不容易——那些木乃伊生前死後的奇情怪事》,2019 年 4 月,蜂鳥出版


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