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孩子會打鼾,家長怎麼辦?

孩子睡得好,對健康、頭腦都好。 credit: CC by adwriter@flickr

成人鼾聲如雷,已知是罹患阻塞性睡眠呼吸中止症的重要警訊之一,而備受重視。阻塞性睡眠呼吸中止症,可能會增加心臟病、腦中風的風險,或因夜晚睡眠品質差,使得白天嗜睡、注意力不集中,有可能會提高車禍意外的可能性。

根據二○一三年一月,美國國家公路交通安全管理局(the National Highway Traffic Safety Administration,NHTSA)所發表的報告指出,在二○○九年,美國約有2.5%的致命車禍,以及2.0%非致死性傷害車禍,與開車時打瞌睡有關,共導致730人死亡,以及,30,000人受傷。

另一項由美國疾病管制局分析行為風險監測系統(the Behavioral Risk Factor Surveillance System ,BRFSS)所作的隨機電話調查則顯示,約有4.2%受訪者承認,他們最近30天內,曾經開車開到睡著。而瞌睡駕駛與睡眠不足六小時、睡覺會打鼾有關連,打鼾是阻塞性睡眠呼吸中止症的徵兆之一。

那如果是孩子會打鼾,甚至,睡到一半卻停止呼吸,又代表什麼呢?

根據東芬蘭大學二○一二年十二月發表在發表在《歐洲兒科期刊》(European Journal of Pediatrics)的研究指出,在芬蘭六歲到八歲的兒童,有一成有睡眠呼吸障礙,且大多與喉嚨的扁桃腺肥大、牙齒錯咬(俗稱的戽斗,下排牙齒較上排牙齒突出)、凸形輪廓(convex facial profile)有關,但與成人不同的是,這個年齡的孩子,與體內多餘脂肪沒有關連性。

而有睡眠呼吸障礙的兒童,可能會出現打鼾、阻塞性睡眠呼吸中止症,或是白天過動、行為、學習上的困難,有時需要兒科、牙科、耳鼻喉科醫師的協同診斷及治療。

美國兒童醫院睡眠中心和科羅拉多大學丹佛分校副教授Ann Halbower,二○一二年在美國胸科學會國議會議中,所發表的小型研究顯示,阻塞性睡眠呼吸症的兒童跟健康兒童相比,左側海馬迴和左側額葉皮質的神經元代謝物比值(N-acetyl aspartate to choline ratios,即NAA/Cho)有降低的異常,並且會顯著降低言語記憶及注意力。

研究中的兒童,年齡是介於八歲到十一歲,包括有十五位阻塞性睡眠呼吸症的兒童,以及七位健康的兒童,並且為他們作腦成像及神經心理測驗。其中,有十一個阻塞性睡眠呼吸症的兒童,在接受扁桃腺切除、陽壓呼吸器或鼻腔治療的六個月後,與本研究中的七個健康兒童,再次作腦成像及神經心理測驗。

初步結果發現,阻塞性睡眠呼吸症的兒童在治療後,右側及左側額葉皮質的神經元代謝物正常化,並且對注意力及言語記憶,有中度到大幅度的改善。海馬迴的神經元代謝物,則是有中等效應的改善。

倘若,家長發現孩子晚上睡覺時,會鼾聲大作,甚至觀察得到呼吸暫停。明明睡很久,但白天仍是精神不振,上課老是在恍神、坐不住、無法專心、過動等症狀,可詢求相關兒童睡眠專家的協助。

參考資料:


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關於作者

小星星之光》專欄,是我懷抱著對孩子的關切之情,以現今的科學醫療佐証,所撰寫的兒童、青少年(18歲以內)健康新知。黃秀美,現為《國語日報:秀美姐姐說身體奧祕》專欄作者。著作商周出版《146位名醫問診》、原水出版《男人看不見的敵人:攝護腺癌》。FB社群:《名醫一點通》。

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