靠腸道菌就能輕鬆減肥!?真的有「瘦菌」這個東東嗎?

最近出現了各種鋪天蓋地的「瘦菌」廣告,打著「吃了瘦菌,你也能強制變成易瘦體質!」的名號,不只輕輕鬆鬆吃個藥丸就能擁有魔鬼身材,還宣稱能治療沒自信、找不到交配對象、妹妹不喜歡你、外遇等症頭,簡直就是人生的救世主來著。

這個在廣告中打著有「知名期刊」研究背書的「瘦菌」,真的能讓人輕輕鬆鬆就減肥嗎?讓我們繼續看下去。

胖瘦真和細菌有關嗎?

人體全身上下都有微生物居住,而「菌口」最稠密的地方便是我們的腸道系統,這些「腸道菌群」甚至會參與人體攝取營養的代謝過程,同時它們的種類也會受我們所吃的食物影響。如同人生而不平等一樣(?),每個人身上的微生物相也有所不同,那麼人的胖瘦真的會和這群小東西們有關嗎?

一開始,讓我們來看看科學家是如何發現腸道菌與營養攝取可能有關的。

早在 2004 年,聖路易斯華盛頓大學的 Jeffrey I. Gordon 及其團隊以小鼠為材料的研究,即認為「腸道菌群是調解脂肪儲存的重要環境因素」,他們發現無菌小鼠(也就是經由剖腹產,然後養在無菌環境的小鼠)跟身體裡有腸道菌的一般小鼠相比,儘管攝取的食物量相同,但牠們的體脂肪仍然比較高。後續的研究則透過分析同母親的「胖小鼠」和「瘦小鼠」的腸道菌相,發現胖小鼠的腸道內細菌多樣性較低,且在主要兩個門(擬桿菌和硬毛蟲)差異較大。[1]

胖瘦小鼠的腸道菌群是有差異的(圖片中非當事小鼠)。source: envato elements

為了瞭解菌相對於小鼠胖瘦到底有沒有影響,後續研究團隊將胖小鼠和瘦小鼠的腸道菌,移植到基因完全相同的無菌小鼠的腸道內,並用相同的食物去飼養牠們。結果發現(燈愣)!被移植肥胖小鼠腸道菌的小鼠體重較重、體脂肪也較高。[2]

光是這樣還不夠,後續的各種延伸研究也展現出了腸道菌群對體重的影響。例如,科學家將兩種小鼠一起混養,當被移植胖小鼠腸道菌的無菌小鼠有機會攝取到被移植瘦小鼠腸道菌的無菌小鼠的微生物後(這是什麼繞口令),胖小鼠的體重便神奇的降低了。或是當把從瘦小鼠身上蒐集到的細菌移植到胖小鼠身上,胖小鼠的體重也變成和瘦小鼠一樣的健康體重。這看來跟施魔法一樣神奇,而可惜的是如果只植入特定幾種細菌卻得不到相同的神奇效果。[3,7]

說到這裡聰明的你應該也發現了:與其說是「有瘦菌」,不如說關鍵在於肥胖者腸道內的菌群相對來說多樣性比較低,在人類身上也觀察到了相似的現象。有研究分析了體重過重和體重正常的成年人的腸道細菌,發現相對來說,多樣性較低的人更容易發胖。雖然已有的研究指出擁有多樣性高的腸道菌相與健康體態有關連,但目前其實還不太清楚腸道菌分布的關鍵差異到底是什麼。[8]

改變腸道菌就可以減肥嗎?才怪!

造成肥胖有許多原因,雖然廣告裡的小明小美小華(代稱)宣稱變瘦就會改變人生(?),但實際上,造成肥胖的原因非常多,隨便一抓都是一大把:遺傳、飲食習慣、身體代謝、環境⋯⋯等等。儘管以大宇宙熱量流轉的法則──熱力學來看,體重之所以會增加的基本原因無非就是因為攝取的能量和消耗的能量不平衡所致(雙手合十)。然而世界好玩的地方就在於,原則擺在那裡,臣妾做不到就是做不到。

雖然我們已經明確知道微生物和肥胖有所關聯,但從這點了解到實際應用,還有太多太多的空白需要更多研究來填補,未知遠比我們所知的多很多。舉篇最新的研究:今年(2020年3月)發表的實驗,利用口服糞便微生物菌群移植膠囊的方式(吃大便無誤XD)來嘗試改變肥胖者腸道菌群,了解是否會改變代謝。實驗中 24 人做了為期 12 週的實驗,結果發現儘管腸道菌群發生了改變,但在體重和身體代謝上卻都沒有顯著的結果。[9]

美好的未來很多事情都可能發生,但現在便用廣告宣稱靠「吃瘦菌」或是吃酵素調整腸道菌群,就能輕鬆減肥?只能說民間商品還真的在科學研究的超前沿推進時間線啊!

  • 註:對了對了,廣告裡提到的「國際科學雜誌『Nature』裡於2015年發表了對於人類來說的一項衝擊性研究」,實際上,2015年《Nature》在我們的時間線上並沒有這類的研究發表。或許是2013年《Science》上的無菌小鼠的腸道菌實驗研究吧(但期刊跟年份都錯了啊,攤手)。

參考資料:

  1. Fredrik B.et al. (2004) The gut microbiota as an environmental factor that regulates fat storage. Proc Natl Acad Sci U S A, 101(44), 15718–15723. doi: 10.1073/pnas.0407076101.
  2. Ruth E. L., Fredrik B., Peter T. Catherine A. L., Robin D. K. & Jeffrey I. G. (2005) Obesity alters gut microbial ecology. PNAS, 102 (31), 11070-11075. https://doi.org/10.1073/pnas.0504978102
  3. Patrice D. C. & Matthias V.H. (2020) Gut microbiota and obesity: causally linked?  Expert Review of Gastroenterology & Hepatology, 14(6), 401-403. https://doi.org/10.1080/17474124.2020.1758064
  4. 腸道菌大普查
  5. 肥胖與腸內菌的相關性
  6. 減肥必備知識:腸道細菌會讓你長胖嗎?
  7. Vanessa K. R. et al. (2013) Gut Microbiota from Twins Discordant for Obesity Modulate Metabolism in Mice. Science, 341(6150). DOI: 10.1126/science.1241214
  8. Qin, J., Li, R., Raes, J., Arumugam, M., Burgdorf, K. S., Manichanh, C., … & Mende, D. R. (2010). A human gut microbial gene catalogue established by metagenomic sequencing. nature, 464(7285), 59-65.
  9. Yu, E. W., Gao, L., Stastka, P., Cheney, M. C., Mahabamunuge, J., Torres Soto, M., … & Hohmann, E. L. (2020). Fecal microbiota transplantation for the improvement of metabolism in obesity: The FMT-TRIM double-blind placebo-controlled pilot trial. PLoS medicine, 17(3), e1003051.

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關於作者

雷雅淇

PanSci 總編輯|之前是主編,代號是(y.),是會在每年4、7、10、1月密切追新番的那種宅。中興生技學程畢業,台師大科教所沒畢業,對科學花心的這個也喜歡那個也愛,彷徨地不知道該追誰,索性決定要不見笑的通吃,因此正在科學傳播裡打怪練功衝裝備。

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