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2015年,科青們為誰在泛科學流連?–【OKAPI ╳ PanSci:讀者告訴我們的事】

雷雅淇 / y編_96
・2015/12/15 ・2934字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 520 ・七年級

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生活離不開科學,但說到科學,憶起的還是那條黑板上想破頭也解不開的方程式。科學與科技的發展無疑是帶動人類社會前進的動力,不論是生活常識、科技應用,乃至於對公共議題的思辨,都存在著對科學知識的大量需求;但在台灣,學界或是科研機構所積攢的能量,在我們的生活和網路世界中卻近乎真空。科學,到哪裡去了?

PanSci泛科學從2010年成立以來,將科學調理成一篇篇更滑順容易入口科普文章,更透過線上社群的經營,讓知識不只能被傳遞,也能隨著社群的互動提升討論高度和內容影響力。高爾基說:「科學是我們時代的神經系統。」藉由觀察社群所關注的科學議題,或許也能多少反映出我們身處於怎樣的時代。就跟著y編一起看看2015年那些在泛科學上駐足停留的腳步吧!

2015年,科青們為誰在泛科學流連?

2015/2/28發表的一篇文章,破了泛科學開站以來的最多瀏覽,至今這個紀錄仍未被打破。今年年初,全世界最潮的就是這件有白金有藍黑,每個人看顏色都不太一樣的洋裝;〈色彩恆常性:你看到什麼顏色的洋裝?〉,以大腦的「色彩恆常性」來解釋為什麼同一張圖片,顏色會看起來完全不一樣,而不是因為水星逆行到你的太陽宮。

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與其說這個時代的人類健忘,不如說有太多會吸眼球的東西,而人的注意力有限;「時事」成了最多人在追的那隻兔子。未來幾天颱風的動向影響著颱風假,你會開始想知道「路徑潛勢」是什麼意思、地震剛發生,不管是不是「地質系」都會想關心地震的成因、過年則會得一種「害怕被問畢業、工作、有沒有對象」的「春節恐慌症」……有些事件會週而復始,有些則是突發事件。些許令人欣慰的是,仍有許多人在意這些事件中的科學。

面對復興航空空難、八仙塵爆事件,人們關心面對這些事件時的心理狀態:〈人為疏失還是機械故障?你怎麼想,決定你對鬼島的希望〉、〈塵爆效應:為何傷這麼大,還要繼續罵?〉。還有有些事件本身科學佔了極重要的角色,卻不見得會被重視:連環爆的食安問題,若在政策或是結構中找不到解答,起碼在泛科學我們能一起從科學角度來談。

黑糖會不會致癌鉛水管對我們有什麼影響電子鍋會不會煮出毒飯牛奶有沒有添加物激素鳳梨吃多了會不會性早熟油品精鍊能不能讓大便變黃金……面對食安問題時我們都不是專家,但這些卻又是生活中會遭遇到,無法避免的一部分。

一般媒體在處理食安新聞時仍會時不時的使用驚悚的標題、容易煽動情緒的字眼來描述事件;這不僅無助於了解事件,反而更會引起恐慌。剖析食安的相關文章在泛科學一直都有不錯的點擊,或許正反映了大眾對食品安全的焦慮與不安,渴望瞭解更多的那份心情。

所以先別談食安了……(唉)

說到食安覺得肩頭很重?來點致癌鹽酥雞喝杯塑料珍奶壓壓驚,我們來談點輕鬆的。

今年有很多電影不只叫好叫座,其背後的科學內容也讓人津津樂道。《星際效應》於去年年底上映,熱潮一路燒到今年,被認為是繼《地心引力》後最「硬」的科幻電影。電影的科學顧問基普.索恩(Kip Thorne)讓很多奠基於現實科學的想像在電影裡成真(也大推索恩的著作,泛科學2015年5月選書《星際效應:電影幕後的科學事實、推測與想像》)。

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另一部讓科青們趨之若鶩的電影《絕地救援》,劇情內容也大多都符合科學:不論是火星之旅的所用到的科技,或是火星上的現況。不過為什麼麥特戴蒙為什麼總是那麼衰,可能就很難用科學解釋了。

y編在此私心大推泛科學上的絕地救援三部曲,篇篇精彩:

不只是科幻電影,蟻人腦筋急轉彎侏羅紀世界模仿遊戲等等其他電影也激起了相當有趣的科學討論。不只是好萊塢,英、美、日劇也都已經證明,「科學」不再是票房毒藥。在今年金鐘獎表現亮眼的《麻醉風暴》,劇組便請到真實的麻醉科醫師擔任醫療顧問;期待未來台灣每齣本土劇也都有科學顧問,就不會再發生心電圖亂亂貼管子亂亂插的窘況了。

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在諾貝爾的季節來臨之前,泛科學推出了「2015搞笑諾貝爾獎」專題。「大笑之後,發人深省」,集結科學家的玩心與認真大成的搞笑諾貝爾獎,你怎麼能錯過!

2015第25次第一屆搞笑諾貝爾獎得獎名單:

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會動的讓人難招架

現今在網路上有很多不同形式的優質內容,如果把它們比喻成後宮佳麗,下一個紅人會是誰?「影音」跳出來嫣然一笑,游刃有餘地說:「非我莫屬了。」在網路、社群媒體蓬勃發展的現在,資訊破碎、閱讀時間短、喜歡接受影像刺激等等的收視習慣都已經回不去了。

泛科學也開始推出科學動畫和短片,目前收視最好的一支動畫〈蟑螂哪有那麼噁心〉已經突破130萬瀏覽次數。不得不承認這樣的擴散力,是文字很難企及的。

「人類有了五種感官,開始探索四周浩瀚的宇宙,並稱這趟冒險之旅為『科學』。」科學帶來的感動是真切的,而在未來對於知識的需求會越來越飢渴且巨大。

PanSci泛科學希望能創造一個空間,讓不管是科學學術圈、科技產業、大眾、學生以及其他網路社群,都能放心在這裡談科學聊科學玩科學;不只傳遞值得信任的科學知識,也能從探究科學的過程中得到快樂,並互相分享科學曾帶給我們的感動。

所以不要再泛舟了,跟我們一起泛科學吧!

本文亦刊登於OKAPI閱讀生活誌的閱讀觀察總banner_640x320


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文章難易度
雷雅淇 / y編_96
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PanSci 總編輯|之前是主編,代號是(y.),是會在每年4、7、10、1月密切追新番的那種宅。中興生技學程畢業,台師大科教所沒畢業,對科學花心的這個也喜歡那個也愛,彷徨地不知道該追誰,索性決定要不見笑的通吃,因此正在科學傳播裡打怪練功衝裝備。


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《輝瑞登月任務》:人類如何拯救自己之資本敘事角度(正向意涵)

天下文化_96
・2022/04/15 ・4525字 ・閱讀時間約 9 分鐘

輝瑞 BNT 疫苗

之前臺灣熱議的 BNT 疫苗,其實是輝瑞與 BNT 合作的。核心技術由 BNT 開發,輝瑞承擔早期研發成本,如果沒有成功,BNT 不用還錢,如果成功,再從 BNT 的獲利中扣。

圖/Pixabay

這是人類史上第一支 COVID-19 疫苗,最早完成試驗、最早被英國 EUA 通過,也是最廣泛使用的疫苗之一。

這次人類快速的在遇到 COVID-19 疫情後,竟能前所未見的,在一年內研發出有效的疫苗,達成科技突破、大規模製造、大規模施打,這是一次很成功的「人類拯救了自己」的全球協作行為

人類如何拯救自己:四種敘事

究竟這個快速且高效的協作行為,是怎麼做到的?了解這個,我們才能對自己所身處的世界有更深的認識。天下文化這波引進的四本關於疫苗研發的書,剛好是四種不同的敘事。

所謂的敘事,就是描繪事情的方法。例如共產主義是一種敘事,民主自由論述也是一種敘事,各種主要宗教也都有自己的敘事。敘事是人類傳遞概念的方法,也是了解世界的重要架構,越多人相信的敘事,就越有力量。

這四本關於疫苗研發的書,其代表的敘事分別為:

  • 《疫苗商戰》:記者角度敘事
  • 《輝瑞登月任務》:資本敘事(股份有限公司敘事)
  • 《疫苗先鋒》:學者敘事
  • 《BNT 光速任務》:小型生技新創公司敘事

這些敘事,提供了我們不同的角度,去理解一次人類史上了不起的突破與協作。其中《輝瑞登月任務》所代表的資本敘事,可能是最容易被忽略,卻最值得我們帶著歷史感去閱讀的。

資本的正負面意涵

「資本」這兩個字,往往被認為有負面意涵,從馬克思對資本主義的批判,到今天普遍反商反財團的輿論,都是如此。

但就歷史的觀點來看,人類開始能以「股份有限公司」形式匯聚資本,並從事全球化商業貿易,是件很偉大的事,即使一開始有些不堪的過去,時至今日,卻成為支持全地球人類生存最重要的支柱之一。

生產食品的雀巢、生產日用品的聯合利華、生產晶片的台積電,全部都是以「股份有限公司」匯聚起來的資本。研發並製造出人類第一支 COVID-19 疫苗的輝瑞大藥廠,也是。

這本書,就是輝瑞以自己的角度,說明新時代的資本,是如何以對人類的終極關懷為動機,由單一公司發動,整合全世界的資源,鎖定適合的疫苗技術,為技術研發與供應商們承擔財務風險,用前所未見的速度,開發出產品、大量製造、全球配送的。

輝瑞故事的特殊之處

一般人可能會認為,「本多終勝」,有那麼多錢,當然可以做到。但事情並不是那麼簡單的,我們可以想想幾個問題:

  • 根據統計方法與時間不同,輝瑞通常都在世界前五大藥廠之內,有時還是世界最大藥廠。這麼大的藥廠,最怕毀滅性的公關事件,也希望能控制風險、減少股價波動。為什麼他們會選擇衝第一線做疫苗,而且把公司商標壓上去,而不是使用子公司或次品牌?畢竟新藥物失敗,或者臨床試驗成功,但在真實世界卻造成問題而下架的,在製藥界並不罕見。
  • 在這次的全球疫情,傳統疫苗大廠,如葛蘭素史克、默克、賽諾菲,都沒有自己的 COVID-19 疫苗產品,部分是因為研發失敗,部分是因為預測疫情可能如 SARS 一樣很快結束。為什麼輝瑞卻賭上了研發這條路?
  • 輝瑞總裁 Albert Bourla,也就是本書作者艾伯特·博爾拉,在 2019 年沒有疫情的時候,公司就已經給了 5.1 億新台幣的薪水。假如是你,在 2020 年疫情爆發之後,會怎麼做決定?是想說競爭對手都沒打算積極研發疫苗,其中必有詐,不要自己賭下去,燒掉公司的現金水位,成為唯一的輸家,乾脆好好打個安全牌,領個差不多的薪資就好?或者,你認為自己有獨到眼光,決定把全公司操到極限,拚一個歷史定位,失敗了被檢討,黯然下台也沒關係?

而且,本書作者艾伯特·博爾拉本人,並不是醫師或商管出身,而是獸醫出身。32 歲才加入希臘輝瑞,40 歲才移民美國,他的英文有著很重的口音。今天一家根基於美國的世界級跨國藥廠,真的這麼多元化了嗎?這樣世界級的企業,真的成為一個以人類福祉跟價值為驅動力的資本力量嗎?

Albert Bourla on why mRNA technology was “counterintuitive” to producing an effective vaccine/YouTube

光是這些問題,就很值得我們閱讀本書。帶著這些疑問去閱讀,也會增加很多閱讀樂趣!

阿特拉斯繼續扛

1957 年出版,說明企業家重要性的知名右派小說《阿特拉斯聳聳肩》,是在說如果這些商業力量逐漸消失了,世界將會崩潰,就像是扛起世界的阿特拉斯,如果決定聳聳肩,把肩上的地球放下來,那人類就慘了。

圖/Pixabay

《輝瑞登月任務》,就像是《阿特拉斯繼續扛》,而且是用這個時代的平等價值、多元實踐,在 65 年後更複雜的規範與監管與國際政治下,下定決心,繼續扛起全世界。

這次輝瑞的疫苗計畫,其標語是 Science will win. 科學終將勝利,但讀完全書,應該都能理解到,其隱而未顯的潛台詞是:「科學(當有輝瑞這樣的大藥廠資本支持時)終將勝利」。

Science Will Win / YouTube-Pfizer

新時代資本敘事:平等、多元、社會責任

我很享受閱讀這本書的過程,因為我曾懷疑過,以股東權益為基礎的股份有限公司,真的能夠與各種進步價值深度融合嗎?像是平等、多元、社會責任等價值,會不會與公司利益成長有本質上的衝突。而在兩劑 AZ 後,打了輝瑞 BNT 加強劑的我,讀了本書,也查閱了輝瑞破記錄的營業額成長(從 2020 的 417 億美金成長 92% 到 813 億美金),我個人很被輝瑞的這個新時代資本敘事打動!

單純的二分法,如左派跟右派、民主黨或共和黨、支持川普或支持拜登,可能已經不是很有效的敘事模式。

像是本書作者,作為第一代移民,書裡甚至有一章專門講平等,加上發布疫苗第三期試驗結果的時機又選在川普連任的美國大選之後,我們可能會猜,作者應該是偏民主黨的。但如果上網查,你會發現其實作者的政治獻金幾乎都是捐給共和黨,支持藥價自由。

這世界比二分法複雜得多,我們在不同的角色,會有不同的價值,在不同的議題上,也會與不同人合作。因此,一個以進步價值驅動的大型跨國藥廠,是可能的;一個拯救了世界的資本力量,也是可能的。

(對了,輝瑞之外,AZ、BNT、莫德納,也都是公司,也都是資本力量。)

一些本書的限制

最後,說說缺點。這本書當然是有缺點的,或者我們該說「特點」。

首先,本書作者畢竟是輝瑞的執行長,你可以想像,輝瑞的法務跟公關絕對是看過全書「好幾遍」,修掉各種可能的法律糾紛與公關問題。所以,我們不用期待他會公開批評誰,或詆毀誰,事實上全書連負面語句都很少。不過,作為一個讀者,知道這樣的前提後,學會從他對不同政治人物與公司的評論,從委婉程度不同的語句中,去推敲作者與輝瑞公司對特定政治人物或公司的好惡(如:川普、川普女婿庫許納、友商莫德納等),也是很有意思。

其次,雖然有專章介紹以色列與輝瑞的合作,但作者避談以色列的疫苗價格、不提納塔雅胡低迷的支持率可能是他高價買疫苗並送出全國病歷資料的動機只談以色列想送巴勒斯坦疫苗卻沒提到與巴勒斯坦之間的戰爭。可以理解的是,書要代表公司,這部分捨去我可以接受。相關資訊,有在追國際新聞的,大概都知道。

最後,全書沒有提到臺灣 BNT 疫苗的爭議,因為 BNT 事前就把中國與台灣的研究開發權與經銷權賣給了上海復星,而這部分是輝瑞無法介入也不適合介入的。作者一定知道這個爭議,應該也有他自己的想法,但最後並沒有出現在書中,這畢竟是一個「講得好沒有賞,得罪人會出事」的主題,期望值為負,完全不提當然是個合理的決定。

總之,本書提供了一個跨國企業與 CEO 的視角,如何用資本力量研發人類第一支 COVID-19 有效疫苗,光是這點就值得看,也是本書的主要意義。那些更為尖銳的話題,就留待更多的優秀記者,替我們挖掘了。

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天下文化成立於1982年。一直堅持「傳播進步觀念,豐富閱讀世界」,已出版超過2,500種書籍,涵括財經企管、心理勵志、社會人文、科學文化、文學人生、健康生活、親子教養等領域。每一本書都帶給讀者知識、啟發、創意、以及實用的多重收穫,也持續引領台灣社會與國際重要管理潮流同步接軌。