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激素鳳梨吃太多,恐致孩童性早熟?

2015/04/22 | | 標籤:

科學新聞解剖室-案件編號11

鳳梨

圖片來源:http://goo.gl/UWBWxv

案情:鳳梨、香蕉,都淪陷了嗎?!

今年因氣候乾旱,鳳梨甜度沒話說,解剖員正好住在以鳳梨聞名的鄉鎮,常常吃鳳梨是很合理的事情(大口咬);但是,就在4/13日看到華視一則以「激素催熟鳳梨 吃多恐性早熟」為標題的電視新聞,螢幕的左上角還有「獨家」報導的字樣旋轉著,新聞中指出:

…以鳳梨來說,如果外皮的麟目比較大比較圓,鳳梨心又特別粗,可能就是施打了生長激素,吃多了會影響荷爾蒙,導致孩童性早熟,另外香蕉為了催熟,也會浸泡藥水,導致柄梗過白,可能吃了有神經毒害。…

我的天啊,這什麼東西?!鳳梨、香蕉不能吃了嗎?看到這則新聞不免皺眉,加上,此時正是鳳梨產季,新聞一播出來,肯定會影響鳳梨的銷售,真是為果農捏一把冷汗。結果這則報導不僅馬上遭到果農砲火反擊,「農委會農試所」也立即發出新聞稿澄清,直指報導的錯誤,要民眾安心,而製造混亂的媒體也即時撤下新聞,並在受訪中坦承錯誤。

這看似已經落幕的烏龍新聞,但是實在是太常發生在台灣的新聞報導中,解剖員還是有必要拆解整體事件的始末,讓民眾能比較清楚地判斷相關的報導。

解剖

科學疑點一:「生長激素」都一樣嗎?

在這篇報導中,一開始就提到:「你吃的水果有被施打生長激素嗎,包括了鳳梨和香蕉,為了加速成長,甚至變大變重,部分不肖果農會施打生長激素……吃多了會影響荷爾蒙,導致孩童性早熟。」解剖員左思右想就是想不透,吃「植物」的生長激素也會影響「動物」嗎?這是同一種東西嗎?而且真的會嚴重到導致孩童性早熟嗎?為解答這些疑問,解剖員決定親訪專家來釋疑。

首先,依據農試所官青杉副研究員的澄清,過去將鳳梨製成罐頭外銷的年代中,農民確實比較常在採收前於果實表面噴灑生長調節劑,但是現在因為品種改良的緣故,噴灑藥劑反而容易破壞品質。所以鳳梨外皮麟目、鳳梨心的大小粗細常常是因為品種問題,未必是生長激素造成。

其次,依據慈濟大學生命科學系葉綠舒教授表示,一般來說,當我們提到植物生長激素,指的就是「吲哚乙酸IAA」,它有促進植物生長發育的穩定功效,是一種小分子的化合物。而「動物生長激素」,如果以人體生長激素為例,它是一個由191個氨基酸構成的多。前者是幾十個原子構成小東西,後者則是數千個原子的大東西,兩者怎麼會一樣呢?。說得更清楚一點,植物生長激素不可能具有動物生長激素的活性,因此植物生長激素對人體的賀爾蒙也不會產生這麼誇張的影響。

如果要硬凹,那為什麼不說吃了含有天然生長素的水果會性早熟呢?只能說記者要加油,多做點功課喔。

科學疑點二:泡藥水的香蕉?!

新聞報導除了染指鳳梨之外,在新聞的後半,還拖著香蕉一起下水:「(香蕉)皮黑了柄梗還白帥帥,怪怪的,因為泡了催熟藥水,就怕藥水殘留在香蕉皮上,一剝沾在手上,又間接進嘴裡。」

解剖員一開始覺得好奇:香蕉泡催熟藥水?不會讓香蕉爛掉嗎?要泡多久才能讓香蕉外觀美麗、好吃、又不會過爛?後來解剖員看到農委會農試所的新聞稿,所有疑惑才一掃而空。

農試所在澄清新聞稿中有提到,目前國內催熟香蕉的方法有兩種:一種是用乙烯產生器讓酒精脫水轉變成「乙烯氣體」;另一種是用電石加水產生「電石氣(乙炔氣)」,絕對沒有利用藥水催熟香蕉的方法。另外,關於蒂頭是黑、是白這件事,農試所也說了,香蕉蒂頭和果皮變黑是自然、正常的現象,為了防止蒂頭變黑,在修整蒂頭時會讓切口平滑,果商販售前再將變黑的地方切除,蒂頭自然就不會有變黑的情況。所以新聞中提到的「柄梗白帥帥」一點也不「怪怪」喔,更和什麼催熟藥水沒有關係、沒有關係、沒有關係!(很重要,所以要說三次)

不過也感謝這則烏龍報導,讓解剖員認識了香蕉催熟的方法,也算是另類的「看新聞長知識」(ㄎㄎ)。

再來看看媒體上的問題:

媒體疑點一:媒體、專家,是誰有問題?!

我們先來看看這整件新聞事件的始末,根據華視接受「上下游News&Market」採訪時的說法,當時一開始是有水果攤販提出這樣的疑慮,後來再加上有觀眾反應植物生長激素可能會影響動物,結果在還沒有進一步查證下就製播了這一則新聞。

解剖員發現,在這則電視新聞報導中,記者採訪了一位「食物專家」,專家說:「鳳梨心太大有可能比較容易有生長激素的問題」、「比方說蒂頭還是很青綠、很脆青、很乾淨、很白,然後這裡已經都黃了(香蕉皮),就表是說這裡有可能已經泡到藥水了」。

這則新聞一播出,也馬上讓這位食物專家嚐到媒體帶來的負面效應,立即遭到果農、網友的猛烈回應,而在農委會出面說明的隔天,該位專家也在FB上自清,直指採訪並非原意,遭到扭曲。但眼尖的網友發現到該位食物專家在自家販售無毒商品的網站上,有篇2014年7月10日發表的「七種常見水果的潛藏危機〜挑選有技巧,避免買到問題水果」,前兩點就是香蕉、鳳梨,書寫的內容和報導相去不遠,那麼,究竟是媒體曲解專家的意思,使得專家蒙冤受屈?還是專家知識不足,讓媒體做出錯誤報導?大家或許可以自行判斷。只是在製作這則新聞的當下,媒體藉由採訪專家來獲得新聞的可信度與專業性,而專家藉此也可提高知名度,彼此都可以受惠,這應該是很清楚的。

農試所的官青杉副研究員是研究鳳梨的專家,他認為新聞報導常犯的毛病之一,就是媒體採訪的「專家」有時候並不見得是最適合的人選,他們也許是某個領域的專家,但並不一定適合回答所有相關的問題。所以如果你常常在媒體中看見「這個能回答」、「那個也能回答」的萬能專家,解剖員建議還是要小心為妙。

媒體疑點二:撤下新聞=負責?!

整起事件大致上就像前面所說的那樣,我們再來想一個問題:媒體遭到質疑後,立刻撤下新聞,這樣就算是負責了嗎?

媒體一鬧烏龍,就緊急撤下新聞的案例可不只這一件,2015年3月2日的「恐龍彩色羽毛事件」就是一個標準的案例,新聞下架後,當事人的信譽也毀了。在「上下游News&Market」採訪的後半段也提到,這不是華視第一次出包,例如在去年三月接近蓮霧產季時,報導「水果染色添賣相 吃下肚恐洗腎」,新聞下架後,水果生意也受影響了。

而NCC表示,並不會裁處下架的新聞,那麼,媒體就可以「大街罵人小巷道歉」嗎?可以不用經過查證就報導嗎?但很不幸的,國內媒體似乎熱衷這樣戲劇性的描述口吻,越誇張越容易引人注目,有的甚至還成為談話性節目的最佳主題。

官青杉副研究員提到,就他長年的觀察,農產品在接近產季時,會比較容易引起媒體的關注,而媒體在製作新聞時偏好採訪專家,但是報導內容是否可以呈現專家完整的意思就很值得商榷。可見媒體總是不脫「嚐鮮」跟「獵奇」的本質,「專家」常常也不過就是他們在急就章之下的墊背。若目前無法可約束媒體的報導內容,還是要請廣大的讀者睜大雙眼、擦亮眼鏡、保持敏銳度,小心服用各家媒體的報導,不要媒體一丟出「勁爆」的新聞時就跟著隨之起舞,或在網路平台瘋狂轉載,一不小心就成為「不負責」的幫兇。

解剖總結:獨家新聞要小心!

在這個事件中,媒體一開始未經證實就輕率報導新聞,還打著獨家的招牌,在遭到各界質疑、糾正後,又迅速撤下新聞,道歉了事。不僅沒盡到篩選、檢視新聞的責任,還一再報導類似的錯誤報導,引起民眾的擔憂,真是太不應該了!

只是,乍看鬧的滿城風雨的鳳梨新聞,其實早在前年就已經被報導過(遙望)。2013年6月18日,中天報導:「一眼挑中甜木瓜 選無生長激素鳳梨」,新聞的後半段,告訴觀眾如何挑選「無生長激素」的鳳梨。2013年11月17日,三立也有相同的報導:「鳳梨又大又甜?當心加了生長劑」,報導中提到「生長激素吃太多,不只男孩子會性徵不明顯,還可能讓小孩子發育成長停滯。」症狀又和此次出現的「性早熟」大不同呢,嘖嘖,弄得解剖員好混亂啊。綜合以上分析,本解剖室給這一則新聞報導評以如下評價(10顆骷髏頭):

 綜合剖析評比-科學偽新聞指數(滿分五顆)

「便宜行事」指數:☠☠☠☠☠

「戲劇效果」指數:☠☠☠

「官商互惠」指數:☠☠

參考文獻:

1.葉綠舒:吃到含植物生長激素的水果會性早熟?

2.科學松鼠會:植物激素不可怕

3.《別輕易相信!你必須知道的科學偽新聞》第四章

 

(策劃/寫作:賴雁蓉、黃俊儒;科學顧問:葉綠舒、官青杉)

 

 

 

 

 

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「科學新聞解剖室」是由中正大學科學傳播教育研究室所成立的科學新聞監督平台,這個平台結合許多不同領域的科學解剖專家及義工,以台灣科學新聞最容易犯下的10種錯誤類型作為基礎,要讓「科學偽新聞」無所遁形。 (有關10種錯誤的內涵,請參見《別輕易相信!你必須知道的科學偽新聞》一書)