吃飯堪比皇帝大,吃得好則能長命百歲?地中海飲食的長壽秘密

  • 文/食話實說|生化背景出身,身為一個十足的吃貨,對食物營養隱藏人體健康密碼有極大的興趣,興趣遠大於發明新的生化武器。剖析人體中的化學變化,希望有一天可以發明對抗疾病與老化的超強力武器。

WHO 世界衛生組織發布 2019 年的全球健康統計報告,結果指出全球人口平均壽命為 72 歲,女性的平均壽命更比男性多了 4.4 年,主要影響個別國家平均壽命的因素,與各國的國民所得及醫療環境有關。根據內政部統計處最新公告,107 年國人平均壽命為 80.7 歲,創歷年來新高。

隨著台灣人民平均壽命的增加,「食療」養生開始備受重視。

「地中海飲食」真的比較健康嗎?

隨著平均壽命的增加,似乎不得不面臨老化及慢性疾病找上門。過往人們都循著生病就要看醫生的慣例。然而,隨著醫療科技的進步,現代醫學研究更傾向於打造全方位的預防醫學,科學家及醫生們都積極尋找「食療」方法減低身體負擔,維持身體健康的最佳狀態,希望可以有效預防疾病發生,更甚至於延伸到延緩衰老的領域。

長久以來,世界各地的科學家持續研究不同的健康飲食模式帶給人們的健康益處。其中,「地中海飲食」在許多不同的研究中都發現,對於心血管疾病死亡率的風險降低有顯著的效果。科學家針對 26,000 名遵循地中海飲食的女性進行研究,發現她們 12 年內的心血管疾病罹病風險降低 12 %。

另一群科學家對於地中海飲食模式對人們的衰老認知功能影響相當感興趣,並在 4,676 名健康中年女性的相關性研究結果發現「如果飲食模式越接近地中海飲食模式的女性,其端粒酶的長度越長。」而長度越長的端粒酶被認為可以預防慢性疾病跟延長壽命。另一項針對 57-61 歲的 10,670 名女性相關性研究結果也發現遵循地中海飲食的女性健康年齡*增加 46 %。

*健康年齡定義為沒有慢性疾病(如:第二型糖尿病、腎病、肺病、帕金森氏症、癌症等)並且活到 70 歲(含)以上的人

地中海飲食的關鍵營養成份再次興起熱潮

綜合各項研究發現,地中海飲食不僅少了脂肪的攝取,重點在於其中包含多元蔬果、堅果、紅酒及全穀物的大量攝取,而這些食物中含有大量抗氧化物「多酚 (polyphenol)」,可以幫助平衡細胞的氧化壓力及維持端粒酶的長度,可謂是食療抵抗衰老進程的重大發現。

多酚 (polyphenol) 可以幫助平衡細胞的氧化壓力及維持端粒酶的長度

同時,今年《美國新聞與世界報導》雜誌特別徵詢心血管、糖尿病、營養學、食物科學等醫療專科人士檢驗各種研究、政府報告,檢視了 41 種最受歡迎的飲食型態,而「地中海飲食」又再次躍升為最佳飲食推薦首選,可見其中的健康價值不容小覷。

「地中海飲食」為41 種最受歡迎的飲食型態中最佳飲食推薦首選。資料來源《美國新聞與世界報導》截圖

傳統的健康飲食,該如何融入現代生活?

現代生活步調快速、講求效率,人們也習慣精緻飲食。但是想要把健康飲食融入你我的日常飲食,反而成為一件不簡單的事。不論國內外研究都發現地中海飲食的健康秘密,其實是來自於存在於植物中的強大抗氧化天然成分—多酚,也有人稱之植化素

因此許多食品科學家投入大量心力從植物中萃取高濃度的天然多酚,幫助人們獲得足夠的多酚營養素,形成天然的抗氧化保護力。

多酚的抗氧化效果可幫助細胞維持正常的運作,早已透過許多研究一再證實,但多酚萃取物製成的產品常常被詬病,因為多酚的萃取過程往往需使用化學溶劑,不僅可能對人體造成無法預料的負面影響,人體吸收率也極低,所發揮的抗氧化效果也不佳,導致多酚成為可遠觀不能食用的高價營養素。

健康的飲食不僅要吃好也須慎選。圖/Pixabay

幸運的是,一名澳洲科學家發現一種只用「水」就可以天然萃取出蘋果中活性多酚的方法,因其具有高水溶性,與水含量高達 70 %的人體相容,被認為人體可以無負擔地吸收利用,突破近 80 年來的困境,看來全球人口的平均年齡又將持續增長,人們健康、長壽的未來自然也不遠了。

食品營養科技的蓬勃發展,幫助人們輕鬆、快速獲得足夠的營養素,但維持健康是門大學問,並不僅僅只有營養補充,更需搭配適當的運動及健康的生活模式,共同維持身體機能的正常運作,疾病、細胞病變自然就不容易發生,健康、長壽的未來自然也不遠。

參考資料

  1. WHO World Health Statistics 2019: Monitoring health for the SDGs
  2. 中華民國內政部統計處-108年37周內政統計通報_生命表
  3. 《美國新聞與世界報導》雜誌
  4. Fung TT, Rexrode KM, Mantzoros CS, Manson JE, Willett WC, Hu FB. Mediterranean diet and incidence of and mortality from coronary heart disease and stroke in women. Circulation. 2009 Mar 3;119(8):1093-100.
  5. Lopez-Garcia E, Rodriguez-Artalejo F, Li TY, Fung TT, Li S, Willett WC, Rimm EB, Hu FB. The Mediterranean-style dietary pattern and mortality among men and women with cardiovascular disease. AJCN. 2013 Oct 30;99(1):172-80.
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