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睡不好嗎?看看今天是農曆幾號

陸子鈞
・2013/08/03 ・859字 ・閱讀時間約 1 分鐘
credit: CC by Sky Noir@flickr

如果你這幾天輾轉難眠,看看今天是農曆幾號,也許是因為接近15號滿月,所以難以入睡(當然不是因為月光光心慌慌)。研究發現,在接近滿月之前,就算月光沒有照進寢室,人會花比較長的時間才入睡,睡得比較淺,睡眠時間也比較短。

也許有些人早就發現這點了,每個月總有幾天特別難睡,也有許多奇聞軼事提到睡眠、情緒受到月亮朔望週期的影響。不過當科學家深入研究,總是在統計結果上不顯著或者有誤差,或研究方法不夠完整。這項研究是首次提出科學證據,顯示人們的睡眠品質在月週期中改變。

不過這是一項意外的發現。

瑞士巴賽爾大學(University of Basel)的生物學家卡約翰(Christian Cajochen)和研究團隊在2000年~2003年間,在另一項「年齡對睡眠的影響」的研究中,記錄了33位健康受測者的睡眠狀況。藉由腦電波(electroencephalogram, EEG)測量腦的活動,可以知道受測者睡得多深,還有睡了多久。研究結束後,研究團隊在某個月圓夜到酒吧喝酒,一個突發奇想,大家決定回去分析收集到的睡眠數據和月亮圓缺的關係。

因為研究團隊分析的數據並不是為了研究睡眠與月圓的關係才收集的,因此可以排除預設結果所可能產生的偏差,也就比過去的其他研究更能得到可信的結論。根據收集到的數據他們發現,在月圓前後幾天,平均要多花5分鐘才能入睡,每晚睡眠時間減少了20分鐘;在EEG中代表深度睡眠的delta活動也減少了30%。簡單來說,月圓時期人們明顯睡不好。

為什麼會這樣呢?受測者的寢室並沒有透進月光,也就是說月光並不是調控睡眠的主要因素。可能的解釋是月光或者其他因素只參與了一小部分的調控,使體內的生物時鐘和外在環境同步,接下來即使沒有光線,生物時鐘仍持續在作用,調節體內的生理狀況。不過這都還需要更多的研究才能確定,像是記錄腦電波訊號在一個月內的變化。

很多生物的遷徙、繁殖都隨著月亮圓缺在行動,或許人類內在也藏著這個古老的「支配」,在月圓時輾轉難眠……(然後變成狼人?)

參考資料: Yes, You Can Blame the Moon for a Bad Night’s Sleep. ScienceNow [2013-07-25]

研究文獻:Christian Cajochen et al.. Evidence that the Lunar Cycle Influences Human Sleep. Current Biology – 25 July 2013

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防疫宅在家的三個科學抒壓提案

PanSci_96
・2021/06/24 ・1955字 ・閱讀時間約 4 分鐘

全台進入疫情三級警戒一個月,無論是分流上班、分組上班或完全居家上班,過去這一個月對上班族來說難免焦躁不安,即便現階段疫情仍然嚴峻,不如專注難得的「低度外出」生活,讓躁動的心安靜下來,迎接宅家新常態。台灣最受知識社群歡迎的新媒體泛科學,整理了三個宅在家的科學抒壓法,讓你不僅宅,還宅得很科學。

一、轉念:將壓力轉助力

居家辦公拉開物理距離,網路會議不如面對面開會來的溝通無礙,甚至更耗費心神,這些壓力讓你工作表現失常了嗎?

圖/pexels

哈佛大學曾做過一個壓力處理方式的研究,發現「認知再評估策略」能夠幫助人們在壓力下較不受影響。

研究人員將受試者分為 A、B、C 三組,研究人員請實驗組 A 試著「忽略壓力」、實驗組 B 嘗試「將壓力轉念」,控制組 C 不採取任何手段。接著讓受試者們分別進行 5 分鐘的演說並計算數學題目,過程中研究人員故意皺眉、雙臂交叉抱胸、給予負向回饋等,讓受試者感受到壓力。

結果發現,試著將壓力轉念的 B 組受試者們的血液更加流暢,這讓他們在演說和算數時不受干擾、專注處理問題。其實研究人員不過是在實驗前和 B 組說「雖然壓力會讓你心跳加速,但可把這些變化看作是興奮的反應」,如此一來,B 組受試者能夠專注即將來臨的挑戰。

二、閉眼休息,增加創意力

面對排山倒海的提案,是否想不出好點子呢?根據日本科學家的研究,只要閉上雙眼就能激發創意

研究人員找來 40 位大學生,分別在睜眼或閉眼時為一款米和茶想新的產品名稱,實驗開始前研究人員各提供 5 個名稱範例以誤導受試者,包括 XX 光、XX 茶,若受試者想出的名稱以「光」或「茶」做結尾,就被視為不具創意的「聚斂」名稱,若跳脫框架、採用不同用字,則是有創意的「擴散」名稱。

圖/pixabay

在睜眼狀態測試時,受試者在思考名稱時同時觀看一支幾何圖形的影片,在睜眼和閉眼的狀態下,受試者各有一分鐘為產品命名。

最後研究結果指出,受試者在閉眼時想出擴散名稱的比例,是睜眼時的 1.6 倍!這可能是因為閉眼會防止我們的大腦受到視覺干擾,確實有助於激發創意。居家辦公別忘了適時閉上雙眼休息,保護視力也提升想像力。

三、理性飲酒,有助放鬆

當然不是在白天上班時喝酒,在結束一天的工作後,很多人會喜歡藉由「喝一杯」放鬆,究竟為何酒精能讓人放鬆呢?

圖/pexels

這個祕密與大腦構造有關,腦部最外側有大腦皮質負責理性與思考,內側邊緣系統負責感情與記憶,酒精第一個影響的事情為抑制大腦皮質的活動,因為酒精是能讓神經運作減緩並鎮定神經的液體,因此當大腦皮質的功能減弱後,被理智意志的情感與本能的衝動可能會顯現出來,喝酒能夠放鬆,僅是舒緩平常緊繃的理性神經、讓壓力宣洩。

雖然適當飲酒有助於抒壓,但過度飲酒也會讓腦部運動和記憶的機能「鎮定」下來,導致無法走直線或直接斷片。(同場加映:酒醉是怎麼一回事?

然而,壓力並不全然是壞事,對於變化莫測的疫情,有點焦慮反而更謹慎,例如擔憂染疫而勤洗手,便能有效降低風險。面對遠距工作的新常態,各行各業勢必得經過一番調整,保持警覺但不過度焦慮,居家辦公也能事半功倍喔!

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