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網路世界的未來已經駕臨,而那讓人毛骨悚然

兩份最新研究帶領我們一窺網路世界的未來: 全年無休的數位監控將遍及世界各地的高壓政權。

Gary Shteyngart 在2010年出版的小說Super Sad True Love Story中,描繪美國人民們的生活離不開功能強大的智慧型手機,而政府機關也正好利用這個特點,監控每個市民的一舉一動。最近,兩份新發表的研究探討網路世界可能的未來,而研究結果應證了Gary Shteyngart先知般的預言。Pew研究機構的報告發現,手機簡訊成長的速度超出所有人的想像;另外,全球頂尖智庫布魯金斯學會(Brookings)的研究預測,未來幾年,各地的專制政府可能都會發展出造價低廉但全面性的電子通訊監視系統。

首先,先來看看殘酷的一面。加州大學洛杉磯分校的John Villasenor為布魯金斯學會進行研究,為網路的未來勾勒出一幅令人沮喪的景象。在報告Recording Everything: Digital Storage As An Enabler Of Authoritarian Governments中,Villasenor揭露了可靠的證據,說明在不久的將來,世界各地高壓政權不用花大錢就能監控國內所有的語音和數據通訊。Villasenor說,「這將會史上第一次專制政府在科技和經濟能力許可下,能夠記錄下幾乎所有在國內的電子通訊數據-不管是電話內容、電子訊息、社交媒體互動、每個人和每輛交通工具的行蹤、還有所有的街角攝影機,都難逃政府的監控。」

造就iPhone等消費性產品的先進科技,同樣也加速政府無所不在的監控計畫。Villasenor的研究指出,敘利亞目前每年為了記錄所有電話內容,必須付上兩百五十萬美元的代價,但照目前的趨勢,2016年時,花費將降至二十五萬美元。快速下滑的資料儲存成本也意味著, Orwellesque影片監控計畫將不再這麼遙不可及。中國重慶市政府的一項試點計畫,為這個有一千兩百萬人口的城市,安裝上五十萬台監視攝影機 (由Cisco和HP支援),每年儲存數據花費三億美元,但到2020年時,三百萬美金就能搞定。

布魯金斯學會的研究顯示,高壓政權在美國公司的支援下,結合了快速下滑的資料儲存成本以及大規模的創新,進行網路監控及審查。除了Cisco和HP參與中國的監控計畫外,McAfee和Boeing等公司也都將網路監控軟體賣給伊朗、緬甸等政府。Villasenor預計,「無所不在的專制政權監控系統」時代即將來臨,這將為美國外交政策帶來相當大的挑戰。

Pew研究中心最近所發佈的研究,則沒有像Brookings的那麼嚇人。研究發現,手機簡訊在第三世界以爆炸性的速度成長。這份名為Global Digital Communication的研究報告指出,在非洲及亞洲,廉價手機大大地改變了通訊的本質。手機簡訊在印尼和肯亞最為普遍 (手機用戶使用手機簡訊功能的比率分別是96%和89%),而全球一半的手機用戶會使用手機的照相或錄影功能。

有趣的是,研究發現,低收入國家中,有網路取得管道的市民,使用社交網站 (例如Facebook和Twitter) 的比率比對應的西方國家(西歐、日本和南韓) 高出許多。美國可能會很失望地發現,西班牙人 (96%) 擁有手機的比率高出美國 (85%),而使用社交網站的比率,美國 (50%) 也輸給以色列 (53%)。

資料來源: FastCompany: The Future Of The Internet’s Here. And It’s Creepy。本文原發表於D Academy 數位文化學院

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D Academy 數位文化學院,或簡稱 「D 學院」,是台灣數位文化協會內容推動中心繼 PanSci 泛科學網 之後,成立的第二個非營利知識平台,目的是推動數位素養。