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愛滋的恐怖不是病毒,而是惡意解讀的假資訊

miss9_96
・2017/02/20 ・3699字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 596 ・九年級

近來部分反對婚姻平權的團體,在網路上瘋傳「XX 國家的愛滋患者持續增加,所以台灣不應通過婚姻平權法案」[註 1],試圖用愛滋的恐懼來影響輿論,但有些資訊卻容易很誤導大眾,例如:

.今日南非,明日台灣。若我們以為可以置身事外,不謹慎應對,那絕對是天真!680 萬人,南非感染愛滋病的人數,仍在持續增加中。1

.近年在麻州 HIV/AIDS 的案例上升地相當可觀……2

事實上,南非和美國麻州在通過婚姻平權法後,每年新增的患者也還是逐年減少的啊!如果真的關心台灣防疫的話,就不應該散佈錯誤的資訊!

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事實一:在南非,婚姻平權法案通過後,愛滋病每年新增患者沒有因此明顯增加

從聯合國在 2014 年公佈的資料來看3[註 2],南非在2006年11月30日通過婚姻平權法後,不論是每年新增愛滋感染者的人數、或是南非年輕人感染愛滋的比例變化,皆沒有發生顯著的變化(圖 1、2),因此並不能說南非婚姻平權法的通過直接影響了愛滋病疫情。

圖 1:南非 1999~2013 年每年愛滋病患者新增人數。圖/取自聯合國3;中文資訊為本文作者加註
圖 2:南非 1999~2013 年間,年輕族群愛滋病患者比例變化。圖/取自聯合國3;中文資訊為本文作者加註

事實二:在美國麻州婚姻平權法案通過後,愛滋病每年新增患者沒有因此明顯增加

從美國麻州衛生部的公開資料可以了解4自從2005年5月17日婚姻平權法通過後,每年新增的愛滋感染人數和死亡人數的曲線仍維持逐漸下降的趨勢,婚姻平權法案的通過對愛滋病疫情並無顯著的影響(圖 3)。

圖 3,美國麻州 2000 – 2013 年間,新感染愛滋病和死亡人數比例變化。圖/取自美國麻州衛生部4;中文資訊為本文作者加註

事實三:在南非,愛滋病傳播的主要途徑是異性間性交,和母子垂直感染

愛滋病在南非的主要傳播途徑,為異性性伴侶的性交和母子垂直傳染 5。而背後的問題在於保險套的低使用率、互相重疊的多重性伴侶、「給糖吃的乾爹」-跨代性交等原因[註 3]。

對抗愛滋最有效的方法是教育和醫療,也不應該把「防治愛滋病」當成反同婚的理由之一。如果有些團體真的很關心南非愛滋病疫情,那我們需要關心的反而是以下這些事實:

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如果你真的關心南非,你必須要知道的

事實一:在南非,女性感染者遠超過男性。由於性別權力失衡,年輕女性疫情十分嚴峻

「Sugar Daddy」一詞,中文可譯「給糖吃的乾爹」。在南非,由於貧富差距等因素,年長男性會用金錢資助年輕女性,而年輕女性會以性交作為回報 5,6。由於年輕女性屬於權力弱勢的一方,很難要求年長男性進行安全性行為 5,6。而文化所致,互相重疊的多重性伴侶在南非是普遍的情況 5。在上述等因素影響下,女性的感染人數比男性高(如下)、年輕女性的感染比例比男性嚴重許多(圖2、4),而孕婦感染愛滋病的比例更高達 30.2%(2010 年調查)5

南非 2015 年現況(資料來自聯合國7

感染愛滋人數:約 7 百萬人(670~ 740 萬間)
超過 15 歲的女性感染人數:約 4 百萬人(380~430 萬間)
15~49 歲人口感染率:約 19.2%(18.4~20.0% 間)
0~14 歲孩童感染率:約 24 萬人(21~26 萬間)
2015 年因愛滋病死亡人數:約 18 萬人(15~22 萬間)

圖 4:南非 2002~2008 年間,年輕族群愛滋病患者比例。圖/取自聯合國 5;中文資訊為本文作者加註

事實二:在南非,曾因為總統的錯誤認知和民間迷思,讓愛滋病嚴重失控

在 2000 年在任的南非總統姆貝基(Thabo Mbeki)與衛生部長查巴拉拉姆希曼(Manto Tshabalala-Msimang),居然倡導「愛滋否定論」,認為愛滋病的起源是來自於飢餓,而非病毒。在政治影響下,政府和科學家的鴻溝日劇加深。在兩人執政的八年期間,南非對於愛滋病的防疫、研究等嚴重地和世界脫離,導致了今日的現況8。而在南非的部分地區,曾有女童被強暴,因為當地謠傳:「和處女性交可治癒愛滋」(註:這是完全錯誤的!)9,10

從這個例子我們可以看到:一個人人瘋傳假消息的世界,多可怕。

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圖 5:南非街頭的一則公益標語,呼籲成年男性不要輕信「強暴少女可治癒愛滋」的說法而糟蹋少女。圖/By Jeppestown @ flickr, CC BY-SA 2.0

事實三:在南非,現在的防疫措施包含了宣導安全性行為、正確的知識。(請注意,防治愛滋,不能成為阻擋婚姻平權理由!)

在聯合國資料中說明5,南非目前的防治主軸有[註4]:(1)降低透過性行為傳播的機率;(2)降低透過靜脈注射毒品傳播的機率;(3)降低透過母子垂直傳染的機率。所以他們在擁有正確知識的人口比例、15 歲以前有性經驗的比例、多重性伴侶的比例、使用保險套的比例上持續的努力,用正確的性知識來防治愛滋的威脅(如下)。

南非於 2012 年公佈的防疫政策指標(資料來自聯合國5

15~19歲間,有正確的愛滋安全性行為知識,且能判斷錯誤迷思的比例:28.1%
15~19歲間,在 15 歲以前有性經驗的比例:13.1%
15~19歲間,最近一年裡擁有多重性伴侶的比例:20.6%
15~19歲間,最近一年裡擁有多重性伴侶、且使用保險套的比例:88.1%
15~19歲間的女性,最近一年裡擁有多重性伴侶、且使用保險套的比例:67.7%

從這裡我們可以從南非的政策發現,刻意誤導的資訊才是國家防疫真正的威脅!而這些假資訊,都犯了過度解讀、邏輯錯誤、沒有查證的問題:

過度解讀:許多的議題背後都有錯綜複雜的因素,比方說南非的疫情背後有政治、文化、經濟等因素。惡意地將愛滋病怪罪在特定族群,只是一種「好人總是自以為是」的一廂情願罷了。
邏輯錯誤:愛滋患者人數逐漸增加,不見得是疫情氾濫,更有可能是醫療照護有了顯著的成效,將愛滋病轉變成慢性病,讓患者的壽命和健康人一樣。
沒有查證:南非和美國麻州通過婚姻平權法後,每年新增愛滋患者人數趨緩,但傳播資訊的團體卻不曾查證,憑空想像真實的世界。

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在資訊廉價的時代,正確地判讀、思考的能力比什麼都重要!

如果你真的關心同性間性行為的愛滋病防疫,你可以這麼做

或許在網路上瘋傳這些訊息的團體,可能是真的真心關懷同性性行為的一群人,因此在此借用英國愛滋教育及研究慈善組織(AIDS Virus Education and Research Trust/AVERT)的資訊11,提供關心這件事的團體,針對同性間性行為的愛滋病防疫措施該怎麼做?

  • (1)安全性行為(保險套 + 水性潤滑劑)
  • (2)反歧視同志,鼓勵社會、社區接受同志
  • (3)定期愛滋病檢驗(註 5);
  • (4)預防性與事後投藥等。

以上的資訊,提供給那些在網路上熱心關懷南非愛滋和同性性行為的團體自行取用。擁有正確的資訊,才能真正的防治疾病——防治愛滋,不用靠阻擋婚姻平權來達成!

  • 本文感謝哲學哲學雞蛋糕腦闆 朱家安,以及泛科學主編 雷雅淇大力協助

註解

  1. 嚴格來說,引發愛滋病的病毒的名稱是人類免疫缺陷病毒(HIV),感染此病毒的人類稱為 HIV 帶原者,而如果此病毒在人體內肆虐,使疾病惡化後才會被稱為愛滋病,又稱後天免疫缺乏症候群(AIDS)。因此嚴格來說愛滋病是患者病況惡化後的名稱,而非病毒的稱呼。但在中文的使用者習慣中,似乎會將兩者混用。為符合多數中文讀者的閱讀習慣,本文暫不區分。
  2. 聯合國內部有專門針對愛滋病進行研究、防疫、教育等工作的單位,名稱為愛滋病規劃署(Joint United Nations Programme on HIV and AIDS/UNAIDS)
  3. 該份資料裡,我沒有看到酗酒和愛滋病傳播的關聯性說明。而過去的研究顯示,男性實施包皮環切術後,傳播愛滋的能力會下降,可參考 SC Kalichman, L Eaton, SD Pinkerton (2007) Male circumcision in HIV prevention. The Lancet
  4. 該國的防疫主軸不只這 3 項,有興趣者可下載 pdf 檔自行閱讀。
  5. 台灣的免費愛滋匿名檢驗請參考疾病管制署官方網頁
  6. 當然,我也不能排除有些團體其實不想防治愛滋,只想阻擋婚姻平權。但請不要傳播錯誤的公衛資訊,這對台灣反而是重傷害!

參考文獻

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  1. 取自網友在尤美女立委、呂欣潔之 Facebook 板上之留言。資訊網址為:https://www.facebook.com/yumeinu/posts/1285882748137675 以及https://www.facebook.com/JenniferLuTw/posts/1485258261551761。該類留言在 Line 群組裡也有流傳
  2. 取自台灣守護家庭官方網頁。資訊網址為:https://taiwanfamily.com/2199
  3. UNAIDS | 2014 SOUTH AFRICA HIV EPIDEMIC PROFILE
  4. The Official Website of the Executive Office of Health and Human Services (EOHHS)
  5. GLOBAL AIDS RESPONSE PROGRESS REPORT 2012 REPUBLIC OF SOUTH AFRICA
  6. Amy Maxmen (2016) Older men and young women drive South African HIV epidemic, Nature 535, 335. DOI: 10.1038/nature.2016.20273
  7. HIV and AIDS estimates (2015) Home > Countries > South Africa
  8. 【疾病地圖】南非對抗愛滋的在地戰爭。Case 讀報,臺大科學教育發展中心
  9. Rape of individuals with disability: AIDS and the folk belief of virgin cleansing, The Lancet, 2004, 363, 1663
  10. On The Virgin Cleansing Myth: Gendered Bodies, AIDS and Ethnomedicine , African Journal of AIDS Research, 2002, 87
  11. MEN WHO HAVE SEX WITH MEN, HIV AND AIDS. AVERT
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miss9_96
170 篇文章 ・ 1025 位粉絲
蔣維倫。很喜歡貓貓。曾意外地收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學作家、科學月刊作家、故事作家、udn鳴人堂作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。 商業邀稿:miss9ch@gmail.com 文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9

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人體吸收新突破:SEDDS 的魔力
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/05/03 ・1194字 ・閱讀時間約 2 分鐘

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本文由 紐崔萊 委託,泛科學企劃執行。 

營養品的吸收率如何?

藥物和營養補充品,似乎每天都在我們的生活中扮演著越來越重要的角色。但你有沒有想過,這些關鍵分子,可能無法全部被人體吸收?那該怎麼辦呢?答案或許就在於吸收率!讓我們一起來揭開這個謎團吧!

你吃下去的營養品,可以有效地被吸收嗎?圖/envato

當我們吞下一顆膠囊時,這個小小的丸子就開始了一場奇妙的旅程。從口進入消化道,與胃液混合,然後被推送到小腸,最後透過腸道被吸收進入血液。這個過程看似簡單,但其實充滿了挑戰。

首先,我們要面對的挑戰是藥物的溶解度。有些成分很難在水中溶解,這意味著它們在進入人體後可能無法被有效吸收。特別是對於脂溶性成分,它們需要透過油脂的介入才能被吸收,而這個過程相對複雜,吸收率也較低。

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你有聽過「藥物遞送系統」嗎?

為了解決這個問題,科學家們開發了許多藥物遞送系統,其中最引人注目的就是自乳化藥物遞送系統(Self-Emulsifying Drug Delivery Systems,簡稱 SEDDS),也被稱作吸收提升科技。這項科技的核心概念是利用遞送系統中的油脂、界面活性劑和輔助界面活性劑,讓藥物與營養補充品一進到腸道,就形成微細的乳糜微粒,從而提高藥物的吸收率。

自乳化藥物遞送系統,也被稱作吸收提升科技。 圖/envato

還有一點,這些經過 SEDDS 科技處理過的脂溶性藥物,在腸道中形成乳糜微粒之後,會經由腸道的淋巴系統吸收,因此可以繞過肝臟的首渡效應,減少損耗,同時保留了更多的藥物活性。這使得原本難以吸收的藥物,如用於愛滋病或新冠病毒療程的抗反轉錄病毒藥利托那韋(Ritonavir),以及緩解心絞痛的硝苯地平(Nifedipine),能夠更有效地發揮作用。

除了在藥物治療中的應用,SEDDS 科技還廣泛運用於營養補充品領域。許多脂溶性營養素,如維生素 A、D、E、K 和魚油中的 EPA、DHA,都可以通過 SEDDS 科技提高其吸收效率,從而更好地滿足人體的營養需求。

隨著科技的進步,藥品能打破過往的限制,發揮更大的療效,也就相當於有更高的 CP 值。SEDDS 科技的出現,便是增加藥物和營養補充品吸收率的解決方案之一。未來,隨著科學科技的不斷進步,相信會有更多藥物遞送系統 DDS(Drug Delivery System)問世,為人類健康帶來更多的好處。

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鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
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充滿能量的泛科學品牌合作帳號!相關行銷合作請洽:contact@pansci.asia

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讓愛滋與你和平共存,一起掌握 U=U 共識!
careonline_96
・2021/10/28 ・2457字 ・閱讀時間約 5 分鐘

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讓愛滋與你和平共存,一起掌握U=U共識!感染科醫師圖解說明

確診感染愛滋病毒,對三十多歲的陳小姐一開始相當衝擊,但是經過抗病毒藥物的穩定治療後,血液中的病毒量大幅降低,已連續數月都控制於驗不到病毒的狀態。

某日回診時,陳小姐問:「醫師,我還有機會懷孕、生小孩嗎?」

「可以喔!」醫師點點頭,肯定地說:「只要能好好治療,繼續將愛滋病毒量維持檢驗不到狀況,便沒有傳染風險,也可以懷孕、生產!」

許多愛滋感染者在確診後,會變得沮喪、自我懷疑,認為自己不能再與他人建立親密關係並承受外界異樣眼光。

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台北市立聯合醫院仁愛院區內科部感染科主治醫師顧文瑋醫師指出,其實感染者若能穩定接受服藥治療,便可有效控制且降低血液中的病毒量,轉變如慢性病一般,同樣可以孕育下一代。

穩定治療、定期追蹤、掌握 U = U,愛滋慢性化,醫病勇敢溝通很重要!

愛滋病是由愛滋病毒(Human Immunodeficiency Virus,簡稱HIV)感染,導致病患身體免疫力降低,出現各種疾病症狀,又稱後天免疫缺乏症候群(AIDS)。

從 1980 年代開始,愛滋病與愛滋感染受到全球關注,過去種種迷思導致感染者遭受歧視困境,現今治療進步,愛滋感染已慢性化!

顧文瑋醫師解釋,愛滋病毒主要透過血液、體液傳染,但是傳染力與病毒含量多寡十分有關!「新冠疫情讓大家對病毒量的概念較為清晰!如同感染者的口水、汗水、尿液、糞便等皆不具傳染力。日常中與感染者一起上課、說話、游泳、共餐、洗衣服,都不會遭到傳染。」

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此外,目前抗病毒藥物已可有效降低並控制愛滋病毒量。顧文瑋醫師說,根據研究證實,當愛滋感染者接受穩定服藥治療,讓病毒量低到偵測不到時,便不會把愛滋病毒傳給性伴侶,這就是國際重要共識「U = U」。

掌握國際U = U

何謂 U=U?檢測不到愛滋病毒,便不具傳染力

「U = U」中的第一個 U 是 Undetectable,即「檢測不到病毒」;第二個 U 是 Untransmittable,即「不具傳染力」。

顧文瑋醫師說明,愛滋感染者在穩定接受抗病毒治療後,若持續穩定追蹤血液中病毒量,控制於測不到(低於 200 copies/ml)達六個月以上,其傳播病毒的風險是可忽略的。

「後來陳小姐回診時,穩定交往的男朋友也會陪同,主動了解用藥狀況,以及未來懷孕、生產該注意的事項。」顧文瑋醫師分享,「妥善穩定治療,讓愛滋病毒低到測不到,便沒有傳染風險,是非常重要的觀念!」

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台灣愛滋防治成績卓越

感染者與醫師攜手向前,掌握 U=U! 台灣愛滋防治成績更卓越!

防治愛滋在世界各國皆是重要的任務,聯合國愛滋病規劃署(UNAIDS)就曾提出 3 個「90-90-90」的目標,希冀 2030 終結愛滋感染,期待朝向完善、全人的愛滋照護前進。

台灣經過多方努力,已達成「90-92-95」的成績,可謂領先亞洲其他國家;表示 90% 愛滋感染者已知自己的感染狀況;92% 已知感染狀況者已穩定接受服藥治療;95% 穩定治療者能有效控制病毒量,達到 U=U!

「我們希望宣導 U = U 的概念,讓愛滋感染者理解抗病毒治療的重要性,只要穩定接受藥物治療,即可將愛滋感染轉成一慢性病,對於感染者來說,也不會持續承受巨大壓力。」顧文瑋醫師強調,「面對愛滋感染是一輩子的事情,如同一般慢性病控制!感染者若有任何治療或身體健康疑問,都可以主動提出與醫療團隊討論,醫師才能根據生活、工作的需求,適時調整藥物。」

主動積極防治愛,讓愛無礙不困難!

主動積極防治愛,讓愛無礙不困難!

除了感染者自身積極治療外,民眾應更加全面理解、認識愛滋感染,並放下過去的焦慮與歧見。目前也越來越多臨床醫師願意主動了解愛滋治療、U=U 國際共識,並加入以人為本的病患照護。醫師們更在意如何為病患提供適合的治療與幫助,看重疾病治療本身而非存有歧視眼光,不論是民眾、醫護、政府與感染者,我們都希望一同營造更友善、平等的環境!

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顧文瑋醫師叮嚀,感染愛滋僅有高風險行為,並沒有特定族群之分!民眾應維持單一固定性伴侶,性行為時務必全程正確使用保險套,可同時預防其他性傳染病感染。疾病管制署目前也有提供免費匿名愛滋篩檢,只要有性行為的民眾,建議至少進行一次篩檢;若有無套性行為者,建議每年至少進行一次篩檢;若為高風險感染者,建議每 3 至 6 個月篩檢一次。一旦感染需及早就醫治療,並檢驗愛滋病毒,切勿共用注射針頭、針筒、稀釋液。懷孕婦女需接受愛滋病毒檢查,若確診,便要儘快接受治療、穩定控制病毒量,讓愛無礙不困難。民眾對愛滋感染與愛滋病有任何疑問,務必諮詢專業醫療人員!


更多愛滋衛教資訊,請參考以下協會:

台灣露德協會

台灣基地協會

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愛滋感染者權益促進會

台灣愛之希望協會

台灣紅絲帶基金會

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江山代有 B 肝出,各領風騷數千年—— B 型肝炎病毒的萬年演化史
寒波_96
・2021/10/22 ・4398字 ・閱讀時間約 9 分鐘

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B 型肝炎是台灣很熟悉的傳染病,主要藉由血液、體液的交流傳染。它的歷史非常久遠,在世界各地普遍存在。新發表的論文報告:超過一萬年的人類遺骸中,已經能見到 B 型肝炎病毒(Hepatitis B virus,簡稱 HBV);各款遺傳品系萬年來起了又落,可謂各領風騷數千年。

古代 DNA 的研究,技術已經進步到可以由遺骸或環境樣本,定序裡頭所有的 DNA 片段。例如取自人類牙齒的樣本,定序不只能獲得人類的 DNA,也可能捕獲當事人生前口腔中的微生物。所以同一份樣本被定序後,可以進行不同目的之探索。

論文的 B 型肝炎病毒取樣地點、年代。A 為歐亞大陸的古代樣本,B 為美洲的古代樣本,C 為現代各地流行的基因型分布狀況。圖/參考資料 1

和人類一起移民美洲,獨立發展的 B 肝病毒

B 肝病毒以 DNA 為遺傳物質,被感染的人去世後,病毒的 DNA 可能保留在死人骨頭、牙齒中,因此有機會被偵測到。新問世的論文搜尋資料庫,在世界各地 137 個古代樣本中,偵測到 B 肝病毒的存在。

這批古代 B 肝病毒,年代介於距今 400 到 10500 年前,絕大部份位於歐亞大陸西部和美洲。將各款病毒擺在一起畫演化樹,美洲的古代病毒自成一群,和歐亞大陸的同類平行發展。

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一直到數百年前歐洲人殖民以前,美洲的 B 肝病毒都自成一群,最古老的樣本距今約 9000 年,位於安地斯高地的 Cuncaicha 岩蔭遺址(CUN002)。

如今的 B 肝病毒被分為 10 種基因型,稱為 A 到 J 型。美洲流行的 H 型、F 型(genotype H、genotype F),便是這群病毒流傳至今的後裔。

現代、古代的 B 型肝炎病毒擺在一塊,畫出的演化樹。這兒估計的分家年代,相對比較晚。圖/參考資料 1

B 肝病毒的主要宿主是人類,大部分傳播會跟著人走。(北極區以外)美洲原住民的祖先從亞洲移民到美洲後,長期獨立發展,和其他地區缺乏交流。而美洲居民的 B 肝病毒也獨立演化超過一萬年,和人類遷徙、分家的狀況一致。

B 肝病毒在哪兒起源,有多資深?

美洲和歐亞大陸的 B 肝病毒,在什麼時候分家?論文對此不敢給出肯定的答案,也許是一萬多年前,也可能較接近兩萬年前。不過再怎麼說,都比智人祖先離開非洲的年代,要更晚許久。

過去有學者認為,B 肝病毒的歷史能追溯到數萬年前,智人離開非洲的時候。一大證據來自澳洲原住民感染的 C4 亞型(subgenotype C4),和同類分家 5 萬年之久。

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但是這回估計 C4 資歷應該不超過 4500 年,遠遠比人類移民抵達澳洲的年代更遲。由此推論,C4 很可能是後來才抵達澳洲的。

根據現有資訊推敲,B 肝病毒的共同祖先頂多處於 2 萬年前。但是更早以前是否已經存在,卻在歷史洪流中失傳呢?目前無法判斷,需要更多樣本才能釐清。

傳染病同類的不同品系間競爭激烈,若是新秀徹底取代老將並不意外。B 肝病毒在歐洲一萬年來的發展史,便是鮮明的興替實例。

歐亞大陸西部不同年代,B 肝病毒的品系存在感,以及其演化關係。圖/參考資料 1

歐亞大陸西部,延續四千年的上古霸權

137 個樣本,大部分位於歐亞大陸西部,可以看出比較詳細的端倪。簡單說:江山代有病毒出,各領風騷數千年。

距今 9000 到 11000 年前,歐洲一帶有 2 款遺傳品系;隨後的 7500 到 9000 年前,其中一款完全消失(Mesolithic 1,下圖左紅色),只剩另外一款(Mesolithic 2,下圖紫色),最早出現在高加索北部,接著在歐洲各處,缺乏農業,不定居的採集狩獵族群中廣傳。

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距今 7500 到 11000 年前之間,歐亞大陸西部的 B 肝病毒型號分佈。圖/參考資料 1

接下來四千年,也就是距今 3500 到 7500 年前,歐洲和中東幾乎完全被另一群病毒佔領(WENBA,下圖綠色)。論文推測此一品系,是在距今 8000 年過後的歐洲新石器時代,隨著中東農夫移民潮進入歐洲,廣傳各地。

歐洲最初的農夫移民源於安那托利亞(現在屬於土耳其),可是約一萬年前,唯一的安那托利亞樣本卻不屬於這款(上圖左淡紅色),不是 WENBA 品系的直系祖先。

可想而知,目前取樣很有限之下,無法精準判斷各品系起源的位置與年代。每個時期可能都有多款品系共存,我們只能見到,當時存在感比較高的少數代表。

距今 3000 到 7500 年前之間,歐亞大陸西部的 B 肝病毒型號分佈。圖/參考資料 1

距今約 5000 年前,青銅時代開始之際,歐洲又有大量移民湧入,能追溯到其東方的草原地區。但是人類族群的 DNA 組成明顯改變之際,B 肝病毒卻沒有變化。或許這時歐洲、草原流行的品系是同一款,你傳我,我傳你,還是看不出差別?

反正歐亞大陸西部在這四千年間,各地的人們不管生活方式、文化差異多大,大家都共享同一款 B 肝病毒!

B肝病毒的興替:霸權崩潰與轉移

盛極四千年的 WENBA 戰隊,距今 3300 年前過後卻幾乎消失。取而代之的是至今仍然存在的 A 型品系(Genotype A,上圖右紅色、下圖左紅色),已知樣本中距今 3500 到 5000 年前分佈於中東、高加索、歐洲東緣;隨後又前進歐洲,到 1500 年前還很有存在感。

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接下來興起的是 D 型品系(Genotype D,下圖藍色),與 A 型共存一段時間後,從 1500 年前起成為歐亞大陸西部的新興霸權,從此一直延續到現代。

現代到距今 3000 年前之間,歐亞大陸西部的 B 肝病毒型號分佈。圖/參考資料 1

江山代有 B 肝出,WENBA 戰隊為什麼會徹底退出江湖呢?論文推測,多半和距今 3000 多年前的氣候、政治等劇變有關。

青銅時代晚期,地中海東部、中東一帶發生大規模的崩潰潮,周圍的歐洲、埃及動蕩不安(知名的特洛伊戰爭就發生在那個時期),數個重要的政權、勢力瓦解,社會秩序崩解。希臘的邁錫尼文明,黎凡特地區的烏加里特等城邦,安那托利亞的西臺帝國都不復存在。

在人類的經濟、政治強權崩潰,人群大洗牌的同時,B 肝病毒似乎也跟著霸權轉移。

青銅時代晚期的動盪局勢。圖/取自 wiki

上古霸權仍有後裔!卻是半殘的?

然而,在古代樣本沒有取樣到的地方,WENBA 戰隊仍有後裔持續傳承,衍生出 G 型品系(Genotype G)。如今它的存在感薄弱,遺傳多樣性很低,三千餘年來應該是悄悄地活著。

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奇妙的是,G 型其實不算是健全的病毒,由於突變之故,它的核心蛋白(core protein)功能受到影響,而且無法生產「B 型肝炎 E 抗原(HBeAg)」,嚴重降低它的複製和感染能力。

曾經縱橫四千年的霸權,現存唯一後裔竟然是半殘的。但是 G 型也有其厲害之處:善於和其他病毒共生。現代的 G 型感染者,多數也同時是愛滋病患。而且 G 型品系的搭便車能力,很可能不是最近出現。

進一步考察非常驚人地發現,與其類似的突變缺失,其實古代樣本中相當常見:距今 3500 到 7000 年前,總共有 14 款略有差異的 B 肝病毒具有這些缺陷。

已知歐亞大陸西部的 83 位古代 B 肝宿主中,高達 22 人同時感染有缺失的病毒,以及健全的另一款品系(包括目前主流之一的 A 型)。半殘的 G 型品系似乎就靠著搭便車,一路前進到現在。

B 肝病毒的蛋白質組成。HBeAg 是關鍵成分,但是 G 型品系無法生產。圖/取自 wiki

B型肝炎的歷史,也是全人類的歷史

感染 B 肝病毒多半不會致命,長期帶原卻會影響健康,有時候後果非常嚴重,因此被列為公衛計畫的打擊目標。台灣成功根除 B 肝病毒,是偉大的公衛成就,每一位居民都因此受益。

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上萬年來普遍與人共生的 B 肝病毒,其歷史也是人類的一部分歷史。至今古代 B 肝病毒的研究,取樣幾乎都來自美洲和歐亞大陸西部,其餘地區如東亞、東南亞、非洲的樣本極少。B 肝病毒在這些地方如何演化,也令人好奇。

延伸閱讀

參考資料

  1. Kocher, A., Papac, L., Barquera, R., Key, F. M., Spyrou, M. A., Hübler, R., … & Moiseyev, V. (2021). Ten millennia of hepatitis B virus evolution. Science, 374(6564), 182-188.
  2. Study traces the evolution of the hepatitis B virus from prehistory to the present

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寒波_96
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生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。