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樹幹甲蟲(Stenopelmus rufinasus)大戰滿江紅(azolla)

引進外來植物有很多理由,可能是為了庭園造景、或是為了增加農產、也有為了消滅有害的生物、或是實驗用(8);但是外來植物到了本地,究竟能不能適應,或是會不會成為強勢的入侵物種(invasive species),這就很難說了。

滿江紅(azolla,俗名fairy fern)是一種蕨類,他的葉片原來是綠色的,到了天氣冷的時候會轉為紅色,煞是好看(2),所以在1840年代,英國有人從北美引進了它;原來的用意是作為庭園造景用(1)。

圖片來源:花蓮縣政府農業局知卡宣森林遊樂園

但是後來開始失控了。滿江紅在天氣溫暖時生長快速,大約每四到五天就會增加一倍。它不但可以靠孢子繁殖,更厲害的是還可以無性繁殖,舉凡母株出芽或是由斷裂的枝條長出新芽對它來說都易如反掌。

由於民眾會把不想要的動植物丟棄在野外(3),於是滿江紅開始佔據英國的河流,其中以Till河最嚴重;當一個區域的水面上蓋滿了滿江紅時,由於它的厚度可達15-30公分,造成下方的動、植物都得不到光線跟空氣,於是那個區域的水體就會變成一灘死水;而且它也會對建築物造成破壞、干擾船舶航行。

英國政府通常都是要求河流沿岸的居民要負起清理滿江紅的責任,但是今年英國的天氣溫暖而乾燥,助長了滿江紅的生長,竟然在這條河流上滿滿的覆蓋了將近4公里長的一段!於是英國的環保局只好介入清理。

圖片連結網址:BBC News

英國環保局在今年(2011)六月已經清理過一次,但是今年的天氣實在太適合滿江紅了,轉眼又蓋滿了Till河,於是這次英國環保局決定要用生物防治法。

他們請出樹幹甲蟲(Stenopelmus rufinasus, North America Azolla weevil),樹幹甲蟲專門以滿江紅為食物,而且繁殖力相當強:一隻雌樹幹甲蟲在牠的一生(55天)中可以產下325個子代(4)。

樹幹甲蟲(Stenopelmus rufinasus) 圖片來源:BBC網站

英國環保局在十月初放下8,000隻樹幹甲蟲,如果一切順利的話,在一兩週內他會增加到幾百萬隻,同時也會吃掉非常多的滿江紅。

同樣的方法在2004年也試過(5),但是筆者沒有查到效果如何;倒是在另一個網站(6)上查到的資料顯示,樹幹甲蟲可以吃掉八成的滿江紅,讓河水重見天日。這樣的效果當然很棒,不過如果河流沿岸的居民沒有持之以恆的照顧他們的河流(除草),給滿江紅一些時間,他們還是可以重新收復「失土」的。

在英國,每年要花費1.7億英鎊(約80.1億新台幣)在防治入侵物種上;反觀台灣對於所謂的十大入侵物種,還停留在鼓勵民眾自行清理的層面上,編列的經費從2008年自然生態保育協會的資料(7)上看來,與英國相比真可說是九牛一毛,也就難怪到處都可以看見小花蔓澤蘭了。

參考資料:
1. BBC News. 2011/10/6. Weevils tackle invasive water fern on the River Till.
2. 花蓮市中原國民小學網站。滿江紅
3. Environment Agency. 2011/10/3. Voracious weed-eating weevils invited to free lunch.
4. Hill M.P. 1998. Life history and laboratory host range of Strenopelums rufinasus, a natural enemy of Azolla  filiculoides in South Africa. Biocontrol. 43(2): 215-224
5. BBC News. 2004/9/29. Weed-eating weevils go into canal.
6. SE-EPPC (Southeast Exotic Pest Plant Concil) 網站
7. 中華民國自然生態保育協會.2008. 瞭解國家保育政策-消滅外來入侵種.
8. 環境資訊中心.外來種與放生問題.

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