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無奇不有的鳥媒花

對於所有的生物來說,留下後代是最重要的事,所以細菌在受傷嚴重時會啟動SOS機制,允許自己即使在DNA已經七零八落時還可以不顧一切先複製再說,確保後代能夠產生(即使會像科學怪人也在所不惜)。

對於植物來說,因為不會動所以要留下後代更是不容易,必需要千方百計的吸引他們的授粉者,所以我們會看到有泰坦魔芋(Amorphophallus titanum)這種會發出屍臭的花(1),也有香氣馥郁如玫瑰、夜來香(筆者覺得夜來香香到有點臭),對於鳥媒花來說,由於鳥的視覺因素,鳥媒花都是清一色的大紅色,而且由於鳥多半都不願意太接近地面(地面上的掠食者太多了),所以鳥媒花都開在高高的枝頭。

但是狒狒草(Rat’s Tail, Babiana ringens)的大紅花卻開在它植株的底部,使得多倫多大學的植物學家Spencer Barrett大惑不解:花開得離地表那麼近,狒狒草是要如何吸引鳥兒幫它授粉呢?如果狒狒草的授粉者不是鳥類,那麼開出大紅色管狀花朵又是為什麼呢?

第二個疑問很快就得到解答,狒狒草的確是靠鳥兒幫它授粉的;而第一個疑問也在他們看見狒狒草的鳥媒人時解答了。

原來狒狒草由於自己的花開在植株的底部,為了要有效地吸引鳥媒前來,特別演化出了一根長長的棲枝,讓鳥兒在採蜜/授粉時可以站在棲枝上,不需要「腳踏實地」。

Barrett博士同時也發現,在非洲東岸的狒狒草的棲枝比較小,因為狒狒草在非洲東岸不是唯一的開花植物,鳥兒有更多的蜜源植物可以採蜜,他們在採其他蜜源植物時也會同時造訪狒狒草。這時候,狒狒草似乎就不需要提供那麼大一根棲枝給鳥媒了。

參考資料:

  1. 世界上最大的花:泰坦魔芋波恩盛開 | 新紀元週刊,68期
  2. BBC News Plant has evolved a specialist bird perch

轉載自 Miscellaneous999

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