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越吃越 high ,我還要更多!──讓人瘋狂的瘋狂蜂蜜

羅夏_96
・2021/06/28 ・3220字 ・閱讀時間約 6 分鐘

甜食,常讓許多人為之著迷與瘋狂。但你知道自然界中,還真有讓人瘋狂的天然甜食嗎?受到甜食吸引的人不惜冒著生命危險,也要嚐上一口1!接下來就讓我們一起看看這種令人「瘋狂」的甜食吧。

圖/Giphy

蜂蜜與瘋狂蜂蜜 (Mad Honey)

蜂蜜是蜜蜂採集植物的花蜜和花粉後,在蜂巢中經釀造而成的半透明、帶光澤、濃稠的淡黃色液體。其主要成分為葡萄糖和果糖,另外還帶有少量的維生素、礦物質和胺基酸等。人類很早就知道蜂蜜的價值,蜂蜜除了是天然的甜食和甘味劑,也是常用的藥材2。根據考古文物分析,早在一萬年前,人類就開始養蜂了3

14世紀的養蜂畫。圖/Wikipedia

講到這兒你應該已經知道,今天要介紹的瘋狂甜食正是蜂蜜。嚴格來說,是一種在自然界中非常罕見的蜂蜜,被人們稱為瘋狂蜂蜜 (Mad Honey)

你可能會覺得「瘋狂」一詞,是形容人們為這種罕見的蜂蜜所著迷。某種程度上,這個說法確實成立,但這裡面的描述,也包含這種蜂蜜對人類行為的影響。

瘋狂蜂蜜的源頭──杜鵑花

前面提到,蜂蜜是蜜蜂採集植物的花粉和花蜜後釀造而成的。若蜜蜂採集到的植物,其花粉與花蜜中含有毒素,這些植物的毒素就可能會留在蜂蜜中。因此瘋狂蜂蜜讓人瘋狂的源頭,就是這些植物毒素。

那瘋狂蜂蜜是含有哪類植物的毒素呢?答案是杜鵑花屬的植物。

沒錯,每年春天在街道、公園與山上常見的杜鵑花,其實是有毒的,因此大家不要為了好玩隨便亂吃啊4!杜鵑花屬的植物會產生梫木毒素 (Grayanotoxin) ,而這個毒素正是瘋狂蜂蜜的源頭5

梫木毒素的結構。圖/Wikipedia

看到這邊有些人可能會想問:「蜜蜂在春天應該也會採集杜鵑花的花粉和花蜜然後釀造成蜂蜜啊,怎麼都沒聽過台灣有人因吃到帶有梫木毒素的蜂蜜而中毒的案例?」

其實這和杜鵑花的種類有關,雖然許多杜鵑花都會產生梫木毒素,但不同種的杜鵑花所產生的毒素量並不一樣。生長於台灣的杜鵑花物種,其花粉和花蜜所帶的梫木毒素量並不高,加上蜜蜂釀造蜂蜜的來源不會只有杜鵑花,因此在蜂蜜中的梫木毒素量基本不會對人體有影響。

目前已知會產生大量梫木毒素的杜鵑花種類為黑海杜鵑 (Rhododendron ponticum) 和亮黃杜鵑 (Rhododendron luteum) ,這兩種杜鵑花主要生長在黑海和尼泊爾,而土耳其(黑海區域)和尼泊爾自古就是出產瘋狂蜂蜜的地方5

黑海杜鵑。圖/Wikipedia
亮黃杜鵑。圖/Wikipedia

瘋狂蜂蜜(梫木毒素)如何使人瘋狂?

那為何瘋狂蜂蜜,或者說梫木毒素會讓人瘋狂呢?這就要從梫木毒素與神經細胞說起了。

關於神經細胞,你一定聽過這個說法:「神經是靠電來傳遞訊息。」沒錯,神經細胞就是透過電訊號,也就是所謂的「動作電位」來傳遞訊息。

動作電位的發生過程非常複雜,這邊我們只需要簡單知道,當神經細胞接受到刺激後,其細胞膜上的離子通道會開啟或關閉,讓細胞內外的鈉離子與鉀離子流動。離子的流動會造成細胞膜內外產生一個短暫的電位差,而這個電位差會沿著神經細胞的細胞膜不斷傳遞下去,這就是所謂的靠電訊號來傳遞的動作電位6

另外除了神經細胞會產生動作電位來傳遞訊號,肌肉細胞也會產生動作電位,而這個動作電位會影響肌肉細胞的收縮。

動作電位。圖/Giphy

梫木毒素會與細胞膜上的鈉離子通道結合,進而干擾動作電位,因此梫木毒素會對人的神經和肌肉產生影響。當食用含有大量梫木毒素的蜂蜜而導致中毒的症狀,就被稱為「狂蜜病」。狂蜜病常見的症狀有:心律不整、低血壓、呼吸困難、嘔吐、四肢無力等。

瘋狂蜂蜜在古代曾被當作「生化武器」。據聞在公元前 67 年,本都帝國註1與羅馬帝國有場戰爭。本都帝國的士兵在戰爭前,放下不少瘋狂蜂蜜在羅馬軍隊的必經之處上。當羅馬士兵長途跋涉到本都帝國的地盤後,在又餓又渴的狀態下看到這麼多蜂蜜,當然是大吃特吃。當本都帝國確認羅馬軍隊已吃下瘋狂蜂蜜後,便發起進攻。而大部分吃下瘋狂蜂蜜的羅馬士兵都患上狂蜜病,根本無力抵抗本都帝國的進攻,最終慘敗。

有毒的瘋狂蜂蜜,為何還要吃?

看到這兒你一定會想:「既然瘋狂蜂蜜對人體有這麼大的影響,那怎麼還會有人去食用,甚至為之瘋狂呢?」這是因為食用少量的梫木毒素會讓人很 high!

因梫木毒素會影響神經細胞,因此服用少量的梫木毒素會讓人產生幻覺(這邊的少量是指不會引起狂蜜病的量)。根據土耳其和尼泊爾人的描述,食用帶有梫木毒素的蜂蜜後,會感到一股與神靈合一的舒暢感,有時會讓人興奮到手舞足蹈,看起來像發瘋一般。因此在外人看來,食用這種蜂蜜會讓人陷入瘋狂,故稱其為「瘋狂蜂蜜」。

而不少食用過瘋狂蜂蜜的人,為了再次體驗到那種與神靈合一的感覺,也會瘋狂的找尋這種蜂蜜。在尼泊爾境內,只有喜瑪拉雅巨蜂 (Apis laboriosa) 會釀造瘋狂蜂蜜。但喜瑪拉雅巨蜂多在高山的峭壁之上築巢,因此要去採蜜可謂九死一生,因此許多人認為去採這種蜂蜜的行為也很瘋狂。

另外,傳統民俗醫學認為,瘋狂蜂蜜有助於提升男性的性功能,不少中年男性為了能在床上威風,也為這種蜂蜜所著迷。根據報導,2003 至 2004 年間,韓國總共向尼泊爾進口了 8000 公斤的瘋狂蜂蜜。但瘋狂蜂蜜裡面的梫木毒素量並不固定 (取決於蜜蜂釀造蜂蜜的時間、杜鵑花的花季等多種因素) ,可能這批蜂蜜吃一茶匙沒問題,下一批一茶匙就 GG ,難以估計食用量,導致不少韓國男性患上狂蜜病。

即使如此,患上狂蜜病的風險仍無法澆熄韓國男性食用瘋狂蜂蜜的意圖。這迫使韓國政府於 2005 年宣布,進口瘋狂蜂蜜是非法行為,並設有重罰。但仍有不少韓國男性為了提升床上功夫,不惜冒著被罰的風險,花重金從尼泊爾和土耳其偷渡瘋狂蜂蜜。不過根據醫學研究顯示,梫木毒素無助於提升男性的性功能,更多的可能是心理因素。

由此不難看出,這種蜂蜜不僅能影響人的行為,不少人也著迷於它的功效到近乎瘋狂的境地,稱其為「瘋狂蜂蜜」,當之無愧。

尼泊爾所出售的瘋狂蜂蜜,上面有告知一天不能食用超過一茶匙。圖/Best Mad Honey

不只瘋狂蜂蜜,任何事物只要到癡迷的境地,都會對人有傷害。例如普通的甜食吃太多,我們也會被高糖量所傷害。因此所有的事情,還是均衡就好~

註釋

  1. 本都帝國:是公元前 3 世紀至公元後 1 世紀期間,一個以安那托利亞地區(位於地中海和黑海之間,今土耳其境內)為中心的希臘化國家。其君主是希臘化的波斯人,自稱是阿契美尼德王朝君主大流士一世的後裔。

參考資料

  1. Sana Ullah et al. Mad honey: uses, intoxicating/poisoning effects, diagnosis, and treatment. RSC Adv., 2018, 8, 18635
  2. 蜂蜜
  3. 蜜蜂養殖
  4. 有毒!杜鵑花全株「毒」,下肚恐致死
  5. Grayanotoxin
  6. 動作電位

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羅夏_96
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同樣的墨跡,每個人都看到不同的意象,也都呈現不同心理狀態。人生也是如此,沒有一人會體驗和看到一樣的事物。因此分享我認為有趣、有價值的科學文章也許能給他人新的靈感和體悟


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。