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睡不好嗎?看看今天是農曆幾號

credit: CC by Sky Noir@flickr

如果你這幾天輾轉難眠,看看今天是農曆幾號,也許是因為接近15號滿月,所以難以入睡(當然不是因為月光光心慌慌)。研究發現,在接近滿月之前,就算月光沒有照進寢室,人會花比較長的時間才入睡,睡得比較淺,睡眠時間也比較短。

也許有些人早就發現這點了,每個月總有幾天特別難睡,也有許多奇聞軼事提到睡眠、情緒受到月亮朔望週期的影響。不過當科學家深入研究,總是在統計結果上不顯著或者有誤差,或研究方法不夠完整。這項研究是首次提出科學證據,顯示人們的睡眠品質在月週期中改變。

不過這是一項意外的發現。

瑞士巴賽爾大學(University of Basel)的生物學家卡約翰(Christian Cajochen)和研究團隊在2000年~2003年間,在另一項「年齡對睡眠的影響」的研究中,記錄了33位健康受測者的睡眠狀況。藉由腦電波(electroencephalogram, EEG)測量腦的活動,可以知道受測者睡得多深,還有睡了多久。研究結束後,研究團隊在某個月圓夜到酒吧喝酒,一個突發奇想,大家決定回去分析收集到的睡眠數據和月亮圓缺的關係。

因為研究團隊分析的數據並不是為了研究睡眠與月圓的關係才收集的,因此可以排除預設結果所可能產生的偏差,也就比過去的其他研究更能得到可信的結論。根據收集到的數據他們發現,在月圓前後幾天,平均要多花5分鐘才能入睡,每晚睡眠時間減少了20分鐘;在EEG中代表深度睡眠的delta活動也減少了30%。簡單來說,月圓時期人們明顯睡不好。

為什麼會這樣呢?受測者的寢室並沒有透進月光,也就是說月光並不是調控睡眠的主要因素。可能的解釋是月光或者其他因素只參與了一小部分的調控,使體內的生物時鐘和外在環境同步,接下來即使沒有光線,生物時鐘仍持續在作用,調節體內的生理狀況。不過這都還需要更多的研究才能確定,像是記錄腦電波訊號在一個月內的變化。

很多生物的遷徙、繁殖都隨著月亮圓缺在行動,或許人類內在也藏著這個古老的「支配」,在月圓時輾轉難眠……(然後變成狼人?)

參考資料: Yes, You Can Blame the Moon for a Bad Night’s Sleep. ScienceNow [2013-07-25]

研究文獻:Christian Cajochen et al.. Evidence that the Lunar Cycle Influences Human Sleep. Current Biology – 25 July 2013

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。