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感染HIV還可以活多久?──《心之谷》

羅一鈞
・2016/05/15 ・2225字 ・閱讀時間約 4 分鐘 ・SR值 537 ・八年級

醫生,請老實告訴我,我感染了HIV,還能活多久?

這是感染者最常見的問題之一,也是感染者的家人、伴侶都想知道的事情。在歷史上不同的年代問醫生,得到的答案會完全不同。

曾經的世紀絕症

1980 年代是 HIV 疫情剛萌芽的時代,那個年代還沒有證實有效的藥物能控制 HIV 病毒,所以得病幾乎就是等同宣判死刑,平均壽命只在一兩年以內,引起全球恐慌。由於大批的年輕人罹病後快速過世,無藥可治、醫生都束手無策,於是 HIV 很快獲得「世紀絕症」的封號。

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藥命俱樂部(Dallas Buyers Club)描述兩位感染 HIV 病患努力求生的故事。

2014 年榮獲奧斯卡男主角、男配角雙料小金人的電影「藥命俱樂部」,就是在講那個年代的故事。馬修麥康納飾演的德州牛仔,得知自己感染 HIV 之後,無法承受美國醫院提供給他的臨床試驗藥物,因此大膽從墨西哥走私仍屬非法的 HIV 藥物與健康食品,成立藥命俱樂部來幫助自己與其他 HIV 感染者,結果許多人因此延長了壽命,牛仔本人則在診斷 HIV 後努力活了七年,在 1992 年過世。

三十多年來,許多登上大銀幕或舞台的作品,像是湯姆漢克主演的「費城」、音樂劇及翻拍電影「吉屋出租」、HBO 電視電影「血熱之心」,都仍然在描述 1980 年代 HIV 感染者與死亡畫上等號的故事。電影的影響無遠弗屆,許多觀眾往往誤以為二十一世紀的今天 HIV 還是無藥可醫。真實的情形是,「世紀絕症」老早就不是絕症了。

1996 年何大一博士發明雞尾酒療法,把多種 HIV 藥物合併使用來治療 HIV,改變了 HIV 世紀絕症的面貌。感染者的平均壽命快速延長,活二十年、三十年都不再只是夢想,而是可以真正達成的,而且是有品質的活著,不但外觀正常,身體健康更能維持與一般人無異。

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何大一博士,1996年因其對抗愛滋病的重要研究,獲選為時代雜誌年度風雲人物。圖/wikipedia

究竟能活多久?

平均壽命幾乎跟國人一樣。」這是最近幾年的醫學研究,一致的答案。

2010 年荷蘭阿姆斯特丹大學發表的研究,推估診斷 HIV 時還沒有發病或免疫低下症狀、而且診斷半年內仍不需要服藥的 HIV 感染者,平均壽命跟一般荷蘭民眾相比,只相差 0.4 到 1.4 年。

荷蘭的研究顯示,如果你是男生,在 25 歲附近診斷出 HIV,預期可以活到 77 歲;如果你是女生,在 25 歲附近診斷出 HIV,預期可以活到 82 歲。假如你在 25 歲診斷HIV,預期只會折壽 0.4 年。假如你在 55 歲診斷HIV,預期只會折壽 1.4 年。

2013 年美國與加拿大發表的大型世代研究也有類似的發現。感染者的平均壽命預估可達 70 多歲,逼近一般國民平均壽命。男女沒有明顯差別,但是感染 HIV 的靜脈藥癮者的平均壽命比較短,推估大約 50  歲。感染 HIV 的男男間性行為者,平均壽命則較長,推估大約 89 歲。另一個影響因素是最初診斷 HIV 時的 CD4 數值,如果一開始 CD4 數值超過 350,平均壽命推估也可到 89 歲。

並非所有 HIV 感染者都可以這麼樂觀。假如已經發病,或出現免疫低下症狀(例如:口腔念珠菌感染、帶狀疱疹等),再來會發生嚴重併發症的機率比較高,這當中有一部分感染者會不幸死亡,因此拉低整體的平均壽命。發病要先過得了發病那一關才能往後看,發病後一年內危險最高,特別是前半年,通常能平安度過發病後一年的危險期、 CD4 升高到 200 以上,後面的平均壽命可能就跟其他感染者差不多了。假如只是出現免疫低下症狀,根據荷蘭的研究,對平均壽命的拉低可能在 1.8 ∼ 8 年之間,但這個誤差範圍比較大,會受各自的免疫力差異影響。

除了 HIV 之外

要強調的是,平均值只是一個參考。所謂平均,就是有人可能只活到 54 歲,有人卻活到 100 歲,平均起來是 77 歲,所以不要把數字當成魔法,如果不好好聽醫生的話接受治療,那神明顯靈也無法保佑活到七老八十。

而且,人會死亡不是只有得 HIV 一條路,該注意的保健習慣:戒菸、戒酒、多運動、注意血壓和體重等,是任何人想長壽就應該注意的。尤其國人常見的慢性病,像是心臟病、糖尿病、癌症等等,才是長期殺手,HIV 感染者跟一般人一樣都應該特別注意。

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不管有沒有感染HIV,良好的生活習慣才是延長壽命的關鍵。圖/pixabay

2014 年台灣人的平均壽命,男性是 76.7 歲,女性是 83.2 歲,與歐美接近。台灣的 HIV 治療與照顧水準不輸荷蘭,我想我們的 HIV 感染者只要不拖延到發病或免疫低下才診斷,並且好好聽醫生的話、接受治療,壽命應該與歐美的感染者相當,會活夠本啦。

我的口頭禪是:「你可能會活得比醫生更久。」台灣醫生的平均壽命似乎也比一般人短。請放心跟你的醫生比賽看看,在生存的延長賽上,誰先走一步?

 

延伸閱覽

‧《 藥命俱樂部》(Dallas Buyers Club)(電影):美國真人真事改編的劇情片,講述 1980 年代一名德州牛仔感染 HIV 之後為了求生存,與身邊伙伴想盡辦法尋求治療的艱辛歷程與感人故事。


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可以跟愛滋病患共用碗筷嗎?感染後的生活該怎麼過呢?是否應該隱藏生病的事實?羅一鈞醫師投入愛滋領域多年,在本書中,對於感染者、感染者親友以及擔心自己成為感染者的民眾,盡全力回答關於愛滋的種種問題。《心之谷》,貓頭鷹出版


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羅一鈞
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花蓮人, 台大醫學系畢業, 曾服馬拉威醫療團外交役, 台大醫院內科與感染科訓練, 曾在美國疾病管制局接受流病訓練, 為內科與感染科專科醫師, 現任疾病管制局防疫醫師、 台大醫院內科兼任主治醫師


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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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