無奇不有的鳥媒花

對於所有的生物來說,留下後代是最重要的事,所以細菌在受傷嚴重時會啟動SOS機制,允許自己即使在DNA已經七零八落時還可以不顧一切先複製再說,確保後代能夠產生(即使會像科學怪人也在所不惜)。

對於植物來說,因為不會動所以要留下後代更是不容易,必需要千方百計的吸引他們的授粉者,所以我們會看到有泰坦魔芋(Amorphophallus titanum)這種會發出屍臭的花(1),也有香氣馥郁如玫瑰、夜來香(筆者覺得夜來香香到有點臭),對於鳥媒花來說,由於鳥的視覺因素,鳥媒花都是清一色的大紅色,而且由於鳥多半都不願意太接近地面(地面上的掠食者太多了),所以鳥媒花都開在高高的枝頭。

但是狒狒草(Rat’s Tail, Babiana ringens)的大紅花卻開在它植株的底部,使得多倫多大學的植物學家Spencer Barrett大惑不解:花開得離地表那麼近,狒狒草是要如何吸引鳥兒幫它授粉呢?如果狒狒草的授粉者不是鳥類,那麼開出大紅色管狀花朵又是為什麼呢?

第二個疑問很快就得到解答,狒狒草的確是靠鳥兒幫它授粉的;而第一個疑問也在他們看見狒狒草的鳥媒人時解答了。

原來狒狒草由於自己的花開在植株的底部,為了要有效地吸引鳥媒前來,特別演化出了一根長長的棲枝,讓鳥兒在採蜜/授粉時可以站在棲枝上,不需要「腳踏實地」。

Barrett博士同時也發現,在非洲東岸的狒狒草的棲枝比較小,因為狒狒草在非洲東岸不是唯一的開花植物,鳥兒有更多的蜜源植物可以採蜜,他們在採其他蜜源植物時也會同時造訪狒狒草。這時候,狒狒草似乎就不需要提供那麼大一根棲枝給鳥媒了。

參考資料:

  1. 世界上最大的花:泰坦魔芋波恩盛開 | 新紀元週刊,68期
  2. BBC News Plant has evolved a specialist bird perch

轉載自 Miscellaneous999


921 地震 20 週年活動

距離 921 大地震發生已經過了 20 年,時間漸漸走過,傷口慢慢癒合,但地震、颱風甚至是極端氣候等天災對我們的侵襲依然無可避免。那麼我們已經學會如何和天災共處了嗎?

2019/9/21 當天,來和震識副總編輯阿樹、救災經驗豐富的消防員宗翰,一起聊聊震災的相關研究和應變方法!免費報名傳送門:https://lihi1.com/AksNA


如何準確投資自己,才能因應新世代的數位挑戰? 各行各業都力拼「數位轉型」,你也準備好自己的「數位力」迎擊了嗎?

泛科學院特別精選 12 堂職場必備數位技能線上課程,從 GA、試算表到聊天機器人,不論是在職進修還是為轉職提前做準備,泛科學院陪你一起練功! 9/30 前泛科選課九折再送課 👉 選課這邊走

關於作者

做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策