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奈米黃金微粒讓馬桶變超級英雄

Lu-Tzu-Yao
・2013/07/22 ・375字 ・閱讀時間少於 1 分鐘 ・SR值 519 ・六年級

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馬桶 photo source:pixabay
馬桶     photo source:pixabay

「每一個馬桶都是英雄,只要黃金奈米微粒,它會消去你所有煩憂」,多虧現在有了新發明,你只需要一些陽光、一點水接著參雜著金黃色奈米微粒就可以消毒了。這些微小的金屬表面,在吸收陽光產生能量後,即使溫度未達沸點,也能使水轉變為水蒸氣。(參見〈奈米讓蒸氣更爭氣 !〉

在一項新研究中,工程師表示他們可以利用黃金奈米微粒,建立一個免插電、以太陽能殺菌的系統。由於效率好以及電源獨立性,使得這個滅菌裝置非常適合運用在公用廁所裡。這項研究發表於《Proceedings of the National Academy of Sciences》,研究團隊希望這項發明能快點問世,以預防一些開發中國家及滅菌技術較落後的國家面臨病菌散佈的問題。

資料來源: ScienceShot: Sterilizing Human Waste, No Electricity Required[8 July 2013]

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Lu-Tzu-Yao
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精神個案系列:離不開馬桶的女人
胡中行_96
・2023/01/16 ・1625字 ・閱讀時間約 3 分鐘

冥冥中一股力量強壓肩頭,女子又坐回馬桶上。才剛結束排便,卻覺得沒解乾淨,一坐便是幾小時。找了家庭醫師兩次,診斷不出個所以然。數月後,她開始聽到三名陌生男女在談論自己。有回如廁,忽見一黑影晃過。她咬定是三姊下降頭。[1]

求神問卜無法化解,連續十載情勢加劇。最後,女子索性霸著馬桶,吃喝拉撒睡。長期虛弱困坐,體重掉了 20 公斤,無法自主移動,還得仰賴別人協助沖澡。廁所門外稍有風吹草動,她便嚇得驚慌失措。丈夫多次苦勸就醫,她都以死相逼,於是在馬桶上扎實地坐了兩年半。[1]

直到那天,丈夫硬是叫來救護車,把她送去新加坡唯一的精神科教學醫療機構──心理衛生學院(Institute of Mental Health)。[1, 2]

新加坡心理衛生學院。圖/Sengkang on Wikimedia Commons(Copyrighted free use.)

華人文化弊病

這名華裔女子來自馬來西亞,家裡 12 個孩子中,她排行倒數第二。兒時窮困,小學五年級輟學,打過不少零工。23 歲時,到新加坡當裁縫。24 歲結婚,成為家庭主婦,育有一子。儘管個性外向隨和,愛好逛街、交友;但社交圈不大,發病後獨由丈夫照顧,僅與一名手足保持電話聯絡。[1]

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文獻指出,亞洲家屬對精神病患的普遍心態:社經底層恐懼憎惡;上流精英則感到罪惡羞辱。這樣貼負面標籤的現象,在新加坡 18 至 65 歲的民眾之間,十分明顯。[1]該國人口七成多為華人;再來是馬來與印度裔各佔不到一成。[3]《論語.顏淵》:「克己復禮為仁。一日克己復禮,天下歸仁焉。」儒家壓抑私欲,成就社會秩序。[4]然而,若因此嚴重忽略心靈感受,便可能誤將情緒困擾,解讀為身體不舒服。[1]華人愛面子,「家醜不外揚」的觀念,更會在面臨心理衛生議題時,加強否認、汙名化和軀體化(somatisation)。[1, 3]假裝事情不存在,或是怪罪軀體毛病。比起受過高等教育的族群,像本案女子這般的中低學歷患者,尤其容易將精神病徵歸咎於身體狀況。[1]

除了倫理束縛,民間宗教也是精神病患就醫的阻礙。不少東南亞女性患者,把「降頭」信仰融入被害妄想,指控親屬毒咒自己。家人見其怪異行徑,也以為是巫術所致,便延誤了診療時機。1980 年代,甚至有香港研究指出,高達一成的華人病患,在症狀出現超過 9 年後,才尋求醫療協助。[1]

晚發性思覺失調症

時年 57 歲的女子坐在診間,儀容不整,躁動失寧,消瘦憔悴,痀僂蜷曲,後背與雙腿破皮。毫無病識感的她,抱怨身體多處不適,又說擔憂三姊迫害。[1]幻覺、妄想、思考紊亂、行為異常等,皆為思覺失調症的常見症狀。[5, 6]此疾患好發於 20 來歲,兒童或 45 歲之後才發病的案例較少,[5]所以女子被視為罹患晚發性思覺失調症(late-onset schizophrenia)。另外驗血結果,顯示她維他命 D 不足,[1]會妨礙鈣質吸收。[7]

醫師開了抗精神病藥物risperidone、鎮靜劑clonazepam,與能消彌強迫性念頭的選擇性血清素再吸收抑制劑fluvoxamine;還有補充維他命D和鈣質的藥錠。[1, 8] 住院期間,女子的幻覺消失,被害妄想減退;藏身廁所的時間,也降至每日半小時以內。不過,無論物理治療怎麼訓練,她仍是得靠輪椅活動。18天後,女子出院。接下來十年持續回診追蹤,並服用 fluvoxamine 和 risperidone。變得較有病識感的她,不再懷疑遭三姊詛咒。[1]

  

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參考資料

  1. Tan HT, Lal M. (2022) ‘Socio-Cultural Factors Delaying Treatment in a Patient with Late-Onset Schizophrenia’. Case Reports in Psychiatry, 9689732.
  2. Singapore’s National Healthcare Group. (MAR 2019) ‘Corporate Profile’. Institute of Mental Health.
  3. Tan GTH, Shahwan S, Goh CMJ, et al. (2020) ‘Mental illness stigma’s reasons and determinants (MISReaD) among Singapore’s lay public – a qualitative inquiry’. BMC Psychiatry 20, 422.
  4. 國家教育研究院「克己復禮」教育部成語典(Accessed on 03 JAN 2023)
  5. Schizophrenia’. (07 JAN 2020) Mayo Clinic.
  6. Hany M, Rehman B, Azhar Y, et al. (15 AUG 2022) ‘Schizophrenia’. In: StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing.
  7. U.S. National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases. (OCT 2018) ‘Calcium and Vitamin D: Important at Every Age’. U.S. NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases – National Resource Center.
  8. Fluvoxamine’. (15 JAN 2022) MedlinePlus.
胡中行_96
169 篇文章 ・ 65 位粉絲
曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。邀稿請洽臉書「荒誕遊牧」,謝謝。

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不愚人了!真的有黃金的愚人金!
姚荏富_96
・2021/07/22 ・1880字 ・閱讀時間約 3 分鐘

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淘金熱一詞可以說是 19 世紀中相當著名的歷史標籤。當時因為特定地區被發現擁有大量的黃金礦脈,受到大肆宣傳後,造成許多地區勞動人口大量外移,原本地區的農業和商業全面停擺的全民瘋淘金現象,舉凡美國、澳洲、加拿大、紐西蘭等國家都因為淘金熱曾經紅過一段時間,甚至當時中國也輸出大量華工到澳洲去挖金礦,這些飄洋過海的華工許多人最後選擇留在澳洲,也就是現在許多澳洲華僑們的祖先。最後大家有沒有因為淘金而成功翻身大富大貴筆者也不得而知,但可以確定的是,直到現在黃金都還是能夠給我們許多美好的想像。

一張加州淘金潮的傳單。圖/Wikipedia

黃金有限,現代淘金術該何去何從?

從古自今人類對黃金總是這麼趨之若鶩,畢竟是貴金屬嘛,把黃金放到現代依然有相當高的價值,但隨著人類對天然資源的持續開採,專家們也時常在討論全球黃金開採的程度是不是已經快到底了。就目前美國地質勘探局(USGS)估算,地下蘊藏的黃金礦石儲量大約是 5 萬噸,依照統計人類已經開採了近八成的黃金,隨著黃金開採的成本與難度逐漸的提升,科學家們也將目光轉移到如何有效的提煉黃金上,這時過去對淘金客們毫無價值的「愚人金」(Fool′s Gold),竟然成為科學家尋找「現代淘金術」的一個解答。

愚人金也就是黃鐵礦(Pyrite),是以二硫化鐵為主要組成的礦物,外表上與黃金還算相似,在前面說到的淘金熱時期就有許多淘金者聲稱自己找到了黃金,但經過鑑定結果發現多半都是愚人金。不過有趣的是,經過科學家的研究後發現,這些愚人金其實是有一定程度含金量的

黃鐵礦。圖/Wikipedia

現形吧!隱形黃金,澳洲團隊還你原形

近期,澳洲科廷大學西澳礦物學院(Curtin University: Western Australian School of Mines)與中國地質大學(China University of Geoscience)於《地質學》期刊(Journal Geology)合作發表他們在從黃鐵礦中取得黃金的深入研究。科廷大學地球與行星科學學院首席研究員 Denis Fougerouse 博士指出,其實在黃鐵礦中有著我們以前還沒有發現的「隱形黃金」,但這是一種只能用原子探針(Atom Probe, AP)才能觀測到隱形黃金。

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研究團隊發現,這種隱形黃金以幾種過去從未發現的方式「潛藏」在黃鐵礦中,而這種潛藏方式其實就是在黃鐵礦生成時他的晶體結構會產生一些小缺陷,而黃金就剛好卡在這些小缺陷中,這個小缺陷也不是普通的小缺陷,而是奈米級別的晶體缺陷(nanoscale crystal defects),簡單來說就是有奈米級別的黃金卡在黃鐵礦的晶體缺陷中。

晶體為什麼會有缺陷?

理想情況下晶體會有週期性的排列方式,但這種週期性的排列規律在真實世界中是很容易被打破的,所以在多數實際的晶體中多少都含有不完美的部分,也就是所謂的晶體缺陷。在這次愚人金中的黃金就是在黃鐵礦等礦物晶體在岩石裡面生長過程中,晶體因為在地球深處受到拉伸扭曲等影響,造成數十億個錯位(dislocation)的小缺陷(非常小小到只有頭髮寬度的十萬分之一),而黃金就被鎖在這樣的晶體缺陷中。

奈米等級的黃金會存在於晶體缺陷中。圖/Pexels

現代淘金術走向環保提煉

而 Denis Fougerouse 博士與團隊不只發現了隱形黃金,還找到可以有效分離這些隱形黃金的方法,那就是用流體去做選「擇性瀝取」(selective leaching),將黃金從黃鐵礦中溶解出來,成功地從愚人金中淘出了真正的黃金。這種「淘金」方式不同於傳統的加壓氧化技術提煉過程需要消耗大量的能量,選擇性瀝取則是一種以更環保的方式來提煉黃金,不只低耗能,還可以在不破壞黃鐵礦的情況下取得黃金。

淘金熱的歷史已經過去,而百年來人們棄如敝屣的黃鐵礦竟然在一百多年後因為科技的提升,讓我們發現潛藏在「愚人金」結構中的秘密,甚至還有機會讓我們開發出更環保的黃金開採方式,這麼聽起來頗有愚人金洗刷了過去冤屈的意味,而事實也證明了,愚人金並不如大家想像中的這麼愚人,他可為人類的金礦開採方式提供了一種全新的思路呢。

參考資料:

  1. ‘Fool’s gold’ not so foolish after all — ScienceDaily
  2. 澳洲19世紀爆發的淘金熱,意外掀起了白澳政策的序幕 | 故事 StoryStudio
  3. 黃金資源有限 地球上黃金儲量剩多少 – BBC News 中文
  4. A new kind of invisible gold in pyrite hosted in deformation-related dislocations | Geology | GeoScienceWorld
姚荏富_96
3 篇文章 ・ 6 位粉絲
成大化學畢,文字/影像工作者,LIS初代科學史圖書館,著有《科學史上最有梗的20堂化學課》。興趣廣泛,涉足科普寫作、影像製作、投資理財、社會觀察、社群經營......技能樹持續擴張中,目標是將學會的知識或技能用有趣簡單的方式分享給大家。

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連廁所設計都存在性別歧視,但將公廁改成「性別友善」為何沒有解決問題?──《被隱形的女性》
商周出版_96
・2020/08/28 ・3926字 ・閱讀時間約 8 分鐘 ・SR值 579 ・九年級

  • 作者/卡洛琳.克里亞朵.佩雷茲 (Caroline Criado Perez);譯者/洪夏天

英國廣播公司(BBC)資深記者薩米菈.阿邁德(Samira Ahmed)於 2017 年 4 月前往倫敦知名的巴比肯藝文中心,參加《我不是你的黑鬼》(I Am Not Your Negro)放映會。到了中場時間,薩米菈想去廁所。

去過巴比肯中心看表演的女性,都知道在這裡上廁所代表的意思:戲院的燈一亮就得一馬當先衝出去,搶在眾人之前跑到廁所,不然長長的排隊人龍眨眼間就會一路蔓延到大廳。

把男女廁改成性別友善,反而只擴張男生如廁版圖?

女人已經習慣出門時免不了要排隊。排隊上廁所令人煩躁,為她們的夜晚潑上一盆冷水。中場休息時間,她們不能和朋友悠閒的啜飲小酒、討論表演,只能呆站在廁所前的冗長隊伍中,既煩悶又無奈,唯一的安慰就是與前前後後的其他女性互望,交換一、兩個心有靈犀的白眼。

但這次非比尋常。這一晚,排隊的人龍比平時更誇張,因為巴比肯中心把男女廁的標示都改成性別友善,刪除「男」與「女」的字眼,變成「設有小便池的性別友善廁所」和「設有隔間的性別友善廁所」。這實在可笑至極,驗證了藝文中心完全沒有為女性設想。

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誰都知道這樣的改變會帶來什麼樣的結果:「設有小便池的性別友善廁所」只有男性使用;但男人、女人都能使用「設有隔間的友善廁所」。

全部標上性別友善就解決千年以來的廁所問題了嗎?圖/pixabay

這個新政策啟用後,表面上廁所的規劃好像很性別友善,事實上只是擴張了男人的廁所使用權,因為大部分的女性都無法使用小便池,但男性卻能使用小便池以及隔間廁所,而且在「設有小便池的性別友善廁所」中,沒有可丟棄衛生用品的垃圾筒。

薩米菈上推特發文:「我剛在你們的電影院看了《我不是你的黑鬼》,結果馬上就得解釋何為歧視,多麼諷刺啊。」她建議解決排隊問題的最好方法就是:「把男廁改為性別友善廁所。男廁從來沒有人排隊,你們都知道這回事。」

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即便男女廁面積相等,女生如廁時間還是男性的2.3倍

這並非什麼難解的世紀謎題,但巴比肯中心的管理團體多為男性,他們似乎無法理解這樣的邏輯。的確,男人並不了解婦女終年都在排隊的困擾,雖然女廁排隊的人潮常常蔓延到主要廁所通道之外,就算再健忘的男人,也必定見過這種場景。

但不管是男人還是女人,很少人能明白問題在哪裡,有人會怪罪女人(正如其他情況,人們總是先把矛頭指向女人),而不是怪罪問題所在:「男女廁是依男性偏誤而設計」。

男女廁的面積相等,看似十分公平合理,正式的管線工程法規都明文規定男女廁的空間必須相等;然而,男廁同時設置了隔間和小便池,因此在相同時間內,男廁每平方英尺得以解決生理需求的人數遠比女廁多,突然之間,相同的面積大小不再是公平的象徵。

面積一樣就是真平等嗎?圖/pixabay

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就算男女廁都設置一樣多的隔間,問題還是沒有解決,因為女性使用廁所的時間,是男性的 2.3 倍。

女性如廁時間較長的原因包括,第一,大部分的老人和行動不便者都是女性,這兩個族群使用廁所的時間都比較長;第二,婦女帶著小孩、陪伴老人和行動不便者的機率也比較高;第三,適孕年齡的女性中,隨時有 20~25% 的女性正值月經來潮,必須定時更換棉條或衛生棉。

不管如何,女性使用廁所的頻繁度也超過男人:懷孕期間膀胱容量會大幅減少,而婦女發生泌尿道感染的機率是男人的 8倍,這都增加了她們上廁所的頻率。面對這些身體構造上的差異,要是有人還堅持相等的面積就代表男女平權,那還真是個(冥頑不靈的)平權教條主義者。

表面上平等,實際上卻藏著男性偏誤,已經夠糟糕了,更可怕的是,世上多達 1/3的人口沒有合格的廁所可用。根據聯合國資料,每 3名女性就有 1人沒有安全的廁所可用,而水援助組織(Water Aid)的報告揭露,全球所有的女童與婦女每年共耗費 970億個小時,只為找到一個安全的地方解決生理需求。

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缺少合宜廁所是嚴重的公共問題,而且男女雙方都是受害者。舉例來說,印度 60%的人口沒有廁所可用,90%的水源遭到污染;然而,女性因此受到的折磨更加嚴重,男性「可隨地解決」的態度,也加重了女性的困境。

對女性而言,正在小便時被人撞見是一種恥辱,許多女人在天明前就得出門解決需求,接著等好幾個小時,直到天色再次變暗,才敢出門尋找比較隱蔽的地方大小便。這並不只是貧窮國家的問題,人權觀察協會(Human Rights Watch)訪問在美國菸草田中工作的年輕女孩,發現她們「一整天都在憋尿,不喝水,但這麼做會增加脫水的機率,也很容易因天氣過熱而生病。」

憋尿還會導致各種大大小小的泌尿道問題。圖/pixabay

如廁不便影響女性的有薪勞動案例並不少見。 86%的印度人從事非正式經濟工作(informal economy),其中 91%是女性,大部分女性都在市集攤位工作,要是沒有公共廁所,她們一整天都無法解決生理需求;而阿富汗的女警上廁所時會兩兩同行,因為她們的更衣間和廁所常有偷窺洞,不然就是無法鎖門。

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有位國際顧問向人權觀察協會形容,女廁根本是「騷擾中心」,缺乏安全的廁所會讓女性放棄加入警力,連帶嚴重影響女童或婦女遭遇罪犯時,警方的處理態度。

能想像嗎?8千名女性共用6間廁,只得冒騷擾風險到戶外解決

儘管女人對公共衛生設施的需求比較高,但事實上,男人總是得到比較好的待遇。印度孟買的 500 萬名女性中,超過一半沒有室內廁所可用,而且市內也沒有可供女性使用的免費公廁;然而,卻有數千座供男性免費使用的小便池 。孟買的貧民窟中,經常出現多達 8,000 名女性共用 6 間浴廁的情況發生,而且政府 2014 年的資料顯示,整座城市有「3,536 間男女共用的公廁,但沒有半間女性專用的廁所,連警局或法院都沒有女廁」。

2015 年一項調查發現,孟買貧民區中有 12.5% 的女性會等到晚上才到室外排便。她們「寧願承擔在夜間獨自外出的風險,而公廁離住處的平均距離是 58 公尺」。但是,在戶外排便對女性來說並不安全,在那些女性用來解放生理需求的區域和前往的道路上常有男性徘徊,因此婦女暴露於遭受性侵的危險中。輕則被淫窺(包括男人當面自慰),重則被強暴,而在某些極端案例裡,女性甚至因此喪命。

解放生理需求本該是平凡無奇的日常活動,但女性如廁卻可能面臨各種程度不一的性騷擾與性侵害。儘管如此,我們鮮少取得女性因如廁而受害的精確數據,相關資料之所以不全,擔憂遭到羞辱絕對是不可輕忽的原因。很少女性願意談論這些話題,因為世人可能會怪罪她們才是「挑逗」的那一方,但現有資料已足以證明,欠缺合格的衛生設施是重要的女權議題。

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擁有一個乾淨明亮的廁所對我們來說或許很習以為常,但對世界上許多女性來說卻是遙不可及的夢想。圖/pixabay

2016 年有份研究指出,當女性不得不在室外解決生理需求,遇到非伴侶性暴力的機率,是家有廁所的女性的 2倍。 2014年,印度北方邦(Uttar Pradesh)2名分別為 12歲和 14歲的少女慘遭謀殺後,全國開始關注女用公廁缺乏的問題,但熱度並沒有維持多久。 2014年冬天,孟買高等法院命令各地市政府都得在主要幹道,設置專供女性使用的廁所,且必須確保廁所的安全與衛生,此計畫提出了 96處可設置公共女廁的地點,而孟買地方政府也保證會撥款 5,000萬盧比(約 2,100萬元台幣)增建新廁所。但一年後,網路女權雜誌《寬廣》(Broadly)揭露,根本半間廁所都沒動工,到了 2016 年,政府就停止撥款了。

廣設公廁,有助於減少性侵、凶案以及疾病感染風險

那些沒有建公廁的地方政府也許認為這樣就能減少支出,但耶魯大學 2015 年的研究揭露,以此節省經費只是假象。作者群建了數學模型,以「衛生設施的數量和女性前往廁所的步行時間,分析兩者與性侵風險的關係」,同時計算性侵的有形成本(失去的薪資及醫藥、法院和監獄費用)和無形成本(痛苦、折磨、被殺害的風險),並比較建設廁所的成本和相關維護費用。

他們把模型套在南非的卡耶利沙地區(Khayelitsha),這兒有 240 萬人口,設有 5,600 間公廁,而研究作者群指出,每年發生的 635 件性侵案讓國家花上 4,000 萬美金。要是把公廁數量增加到 11,300 間會花上 1,200 萬美金(約3.5億元台幣)的費用,但前往廁所的平均距離會縮短將近一半,性侵案也會減少 30%。

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根據他們的數學模型,建造廁所省下的社會和警務成本高於建造與維護成本,因此地區政府能省下 500 萬美金(約1.5億元台幣)。研究者進一步表示,這只是保守估計的數據,因為他們沒有計入「在資源不足的城市地區,改善衛生設施所能增加的保健益處」。

但額外的保健益處非常多,而且女性會是主要的受益者。女性一憋尿很容易會引發膀胱與泌尿道感染,還有人會因此脫水或長期便祕;在戶外如廁的女性得到各種感染與疾病的風險也較高,包括骨盆腔發炎、寄生蟲、肝炎、腹瀉、霍亂、骨髓灰質炎和各種由水傳播的病症,光是印度,每年因這些疾病死亡的人數多達數百萬(其中以女性和孩童占多數)。

公廁越來越珍貴!英國近20年內竟關閉一半以上公廁

缺少公共衛生設施引發的民眾健康問題,並非只發生在低收入國家。加拿大和英國的研究揭露,關閉廁所會增加泌尿道感染、膀胱腫脹引發的病症,除此之外還有一系列與泌尿/婦產科相關的疾病都跟著等比增加。

同樣的,研究顯示「要是在生理期間,沒有廁所供女性更換衛生棉條」,因衛生用品而得到鏈球菌毒性休克症後群(streptococcal toxic shock syndrome)的機率也會增加;然而,隨著時代演變,公廁反而成了珍稀之物。

2007 年的研究指出,半世紀來美國不斷關閉公廁。而英國在 1995~2013 年間關閉多達一半的公廁——不然就像離我倫敦住處最近的公廁一樣,改建為知名的另類時髦酒吧。

──本文摘自《被隱形的女性:從各式數據看女性受到的不公對待,消弭生活、職場、設計、醫療中的各種歧視》,2020 年 7 月,商周出版

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Lu-Tzu-Yao
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「每一個馬桶都是英雄,只要黃金奈米微粒,它會消去你所有煩憂」,多虧現在有了新發明,你只需要一些陽光、一點水接著參雜著金黃色奈米微粒就可以消毒了。這些微小的金屬表面,在吸收陽光產生能量後,即使溫度未達沸點,也能使水轉變為水蒸氣。(參見〈奈米讓蒸氣更爭氣 !〉

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