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左撇子/右撇子與積極/消極之間存在密切聯繫

科學松鼠會_96
・2011/05/06 ・1661字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 493 ・六年級

禮儀風俗上總有些令人費解的講究,站在客人的左邊還是右邊? 意見不一致為什麼叫「相左」而不是「相右」? 左右看起來是對稱的,但是隱隱約約卻總能感到人們對左右其實有所偏好。

近年來的一些研究還真的發現左撇子/右撇子與積極/消極之間存在密切聯繫。 荷蘭的丹尼爾•凱薩撒托(Daniel Casasanto)和賓夕法尼亞大學的伊凡基里亞•克里斯托(Evangelia G.Chrysikou)最近的實驗有效地證明了個體會在積極的想法,如「善良、誠實」與空間的優勢面(個體行動更流暢的那面)之間建立起更強的內隱聯繫,而消極想法則與非優勢面聯繫更密切。 這個讀起來挺拗口的結果翻譯成白話文就是:右撇子個體會建立「好」與「右」,「壞」與「左」的內隱聯繫。

他們認為這種聯繫可能有兩個解釋,一是基因決定的左/右撇子的神經差異導致,二是個體運動經驗的流暢性差異會影響記憶中內隱聯繫的形成(即右撇子個體,右手與環境互動的更為流暢,因此在記憶中「右」與「積極」建立了內隱的聯繫)。

基因還是運動經驗? 先天還是後天? ——這是個問題。 解決了這個問題就意味著我們也許可以在一定程度上控制人們的喜好。

為了解決這個問題,凱薩撒托和克里斯托設計了兩個實驗。

13個半身偏癱的病人參加了第一個實驗,他們在腦損傷前都是右撇子。 其中5個是左半身癱瘓,保持本來的右撇子,8個右半身癱瘓,在偏癱後不得不變成了左撇子。 他們要幫助研究者完成這樣一個任務:

研究者呈現給參與者一張紙,中間畫有一個卡通人物,左右各有一隻空箱子中間的卡通人物喜歡斑馬,認為斑馬是好動物;討厭熊貓,認為熊貓是壞動物,如果這個卡通人物要把好動物裝在一隻箱子裡,壞動物裝在另一隻箱子裡,要怎麼放? ——參與者要口頭回答問題。

100%的左半身癱瘓個體將「好動物」裝進「右箱子」,「壞動物」裝進「左箱子」。 (偏癱前/後都是右撇子,保持了好與右,壞與左的聯繫模式)。 88%的右半身癱瘓個體,則將「好動物」裝進「左箱子」,「壞動物」裝進「右箱子」(偏癱前右撇子的他們,好與右,壞與左聯繫;但是偏癱後變成左撇子的他們,變成好與左,壞與右聯繫)。

所以,即使你天生是右撇子,但是如果你長期不用右手改用左手,也會改變你將「好」與「右」進行聯繫的傾向。 被砍了手的楊過肯定不會喜歡讓小龍女站在他右邊,不然怎麼摟呢?

不過這仍然不能說明左右偏好究竟是不是由於腦神經變化導致。 長期的不用右手可能不僅導致了運動流暢性的變化,也導致了神經的變化。 因此為了進一步區分這兩者對「好」與「右」聯繫的影響,他們又進行了實驗二。

55個健康的右撇子本科生被分為兩組參加了實驗二。 他們要站在桌前在12分鐘內盡快把多米諾骨牌放在桌上分佈的圓點裡。 他們其中一隻手需戴上笨重的滑雪手套,並把另一隻手套也吊在那隻手腕上,另一手則是完全的空著(一組是右手空著、一組是左手空著) 。 他們需要同時從盒子裡取出一對多米諾骨牌,一手一隻牌,左手將牌放在左邊的圓點上,右手將牌放在右邊的原點上。 聰明的心理學家通過這樣的奇怪任務,讓參加者可以短時間內產生短暫的左右手運動流暢性改變。 接著所有的參與者在另外一個房間裡完成了實驗一中的「裝動物」測試。

經過這樣的訓練,即使天生是右撇子的你,也開始表現出「棄右愛左」的傾向了。

這可能讓人大跌眼鏡,天生右撇子的人無論是因為右手癱瘓改用左手,還是僅僅短期地訓練左手運動,這種運動經驗流暢性的改變會導致他們從「右」與「好」的聯繫轉變成「左」與「好」的聯繫。 雖然無法排除先天的神經生物因素的影響,但是運動經驗以壓倒性的力量塑造了個體的好壞與左右之間的聯繫,看起來是個板上釘釘的事實。

來源: 果殼網「心事鑑定組」主題站《心理科學》4月刊論文摘要

悠揚 審稿 / 本文來自科學松鼠會資訊小分隊

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科學松鼠會_96
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科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》