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藍色…是梅毒!–能檢測性病的彩色保險套

“2015年,獲得英國科技獎的是…彩色的智慧型保險套!”

Daanyaal Ali、Chirag Shah以及Muaz Nawaz,這三名未滿14歲的英國少年,提出了一個酷炫的概念,他們想設計一款智慧型保險套,別擔心,並不是能上網的保險套,而是一款能夠偵測性病的保險套-S.T.Eye。其中的設計概念是將抗體塗佈在保險套的表面,當抗體接觸到了病源菌 (如:淋病細菌、愛滋病毒),保險套將會迅速地變成彩色,因此使用者就能夠很快地判斷,等會兒離開房間時,是否需要尋求醫師的專業意見了。

Condom - Colourful

Photo from Tomizak

創新  讓未來更簡單、更棒,更美好

三名少年受訪時說:「我們看到愛滋病的檢測方式後,靈光一閃想到的!醫院裡的愛滋病檢測試片上的抗體接觸到病毒後,試片的顏色就會改變 (ELISA, enzyme-linked immunosorbent assay)。於是我們想到,抗體能塗在試片上,當然也能塗在保險套上!」在他們的構想中,保險套的兩側都會有抗體,並且不同的顏色將代表不同的性病,比方說藍色-梅毒;綠色-衣原體;黃色-疱疹。他們說明,這項產品能夠使人們在家裡就能夠自行檢驗,再也不需要滿懷尷尬地前往醫院了!

ELISA最早是在1960年時,Rosalyn S. Yalow和Solomon A. Berson兩位在美國紐約的研究員所發展出來的。其原理是利用抗體能專一性地辨認抗原 (如:愛滋病毒)的特性,科學家事先將抗體銜接上酵素或放射性元素後,再把抗體塗佈於檢驗試片上,當血液或體液中含有抗原,便能夠和抗體結合,再藉由酵素或放射性元素產生顏色上的變化或其他的訊號。由於此原理專一性高且快速,已經發展出了一般民眾也能使用的檢驗工具,例如驗孕棒。

ELISA

ELISA的原理。Source from wikimedia

孩子們最初並不清楚性病檢測的市場需求規模,之後才發現光是在英國,2013年就有45萬人檢測出罹患性病。他們一開始很擔心會有人認為這個想法是個笑話,幸好學校的科學教師很認真的教導他們關於抗體、抗原以及免疫反應的原理。而孩子們也連絡了保險套的製造商,令人高興的是,製造商表達了極大的興趣。S.T.Eye不僅贏了醫療保健類TeenTech獎,三名少年更獲邀在10月前往白金漢宮接受皇室的表揚。

皇家利物浦醫院的Dr. Mark Lawton博士認為這項技術絕對是可行的,下一步是確認保險套上的化學物質不會傷害人體。但仍需要考量社會大眾的心理因素,如果在未來發售了這項商品,人們會不會因為害怕知道自己得了性病,反而不願意使用呢?

「僅管如此,這些孩子們意識到性病對於人類的影響,並且開始嘗試著去改善這個世界,這絕對是令人敬佩並且值得讚賞的!」

 註:在台灣,光是淋病在今年就新增了約1500名病例,而梅毒,今年就超過3000名 (資料來源:中華民國疾病管制局)。

 

資料來源:

  1. BBC新聞
  2. Rosalyn S. Yalow and Solomon A. Berson (1960) Immunoassay of endogenous plasma insulin in man. Journal of Clinical Investigation, 39(7), 1157-1175
  3. TeenTech官網
  4. 中華民國疾病管制局

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關於作者

Chiang Wei-Lun

Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、上下游新聞市集公民寫手、故事專欄作家。 文章作品:http://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/