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狼王子可以吃巧克力,但狼爸不行?毛小孩與巧克力的愛恨情仇

巧克力長居點心冠軍,但人類的心頭所好卻可能是毛小孩的致命毒藥?近日來,偶像劇《狼王子》中用巧克力餵哈士奇的橋段引起一片罵聲,但是為什麼毛小孩不能吃巧克力?

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威風的「狼爸」VS「巧克力」,到底誰會是贏家?source:Wikimedia Commons

屬於神的食物

所有的巧克力都來自於可可樹,而這種熱帶植物的拉丁學名 Theobroma cacao 是由希臘文的兩個字「神」(theo)與「食物」(brosi)所組成,意為「屬於神的食物」 。

巧克力裡有著讓人著迷的化學物質,常常是情人節的送禮首選,但是,「毛小孩互助網」(Dog Help Network)就指出:「每年情人節都是狗因誤食巧克力而被送急診的高峰」。巧克力對於毛小孩可說是「生命不可承受之甜美」,而這正是因為這種備受推崇的人間美味裡面,含有一種味道微苦的植物鹼,也就是「可可鹼」,它對於某些生物而言是有毒的。

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巧克力真是令人又愛又恨的人間美味。 source:Wikimedia Commons

累了嗎?來點可可鹼吧

可可鹼是一種植物鹼,也是植物界中日常可見的化學物質。植物鹼是一種主要包含鹼性氮原子的化合物,通常也含豐富的碳、氫跟氧等原子。而可可鹼的化學式則是由 7 個碳原子、8 個氫、4 個氮和 2 個氧所組成。

雖然生物鹼的化學式可能看起來中規中矩,但它們其實是反骨且變化多端的小東西。史上第一個(1804 年)被分離出來的生物鹼是罌粟花中的嗎啡,其他知名的生物鹼尚有古柯鹼(1860 年)、尼古丁(1828 年)、咖啡因(1820 年)、番木鳖碱(1818 年)。另外,也有一些藥用生物鹼,如抗癌藥長春新鹼、血壓藥蛇根鹼以及抗瘧疾的奎寧。

可可鹼在 1841 年於可可豆中被發現,它對於人類而言是種溫和的興奮劑,巧克力中的可可鹼和咖啡因等化合物有助於讓人提神醒腦。

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傷害毛小孩的罪魁禍首「可可鹼」。 source:Wikimedia Commons

多吃巧克力好處多多?

偶爾來點巧克力可能讓你飄飄欲仙,但如果一不小心上癮的話,你可能會直接成仙。美國的「全國危險物質資料庫」(National Hazardous Substances Database)便指出:「大量攝取可可鹼可能導致噁心和食慾不振,而人類的可可攝取量如果達到每日 50-100公克(0.8-1.5 公克的可可鹼),則會有發汗、顫抖和嚴重頭痛的情況。」若可可鹼造成嚴重反應,人們(通常是老人家)甚至需要住院治療。

2016/8/4編按:上文中「可可」攝取量曾誤植為「可可鹼」攝取量,經原文對比及相關文獻查詢後已修正,並於後附上可可鹼量以利對照。

而在其他的研究中也討論到,對於不同物種來說,攝取可可鹼的風險自然不一樣,我們可以用半數致死量 LD50(即 Lethal Dose, 50%)來判斷風險的差異。所謂 LD50,指的是「能殺死一半試驗總體之有害物質、有毒物質或游離輻射的劑量」。可可鹼對於人類的 LD50 約是 1000 mg/kg,而對於狗和貓則分別是 300 mg/kg 和 200 mg/kg。

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狗狗體重(kg) vs 攝入量(g)達LD50 (300mg/kg) ,可點擊看大圖。Photo credit: LiFe 生活化學. CC BY-NC-ND 3.0

換言之,同樣是體重 10 公斤的貓和狗,2 公克的可可鹼就會造成一半的貓死亡、3 公克則會讓一半的狗死亡。而若是 以一般成年人的體重 60 公斤換算,得到之數據則為 60 公克。相對於貓狗,人類可承受更大量的可可鹼。根據美國愛護動物協會(ASPCA)的參考資料,一公克的半甜黑巧克力中約含有 5 毫克的可可鹼,也就是說,一般成年人如果吃下「12公斤」的半甜黑巧克力才需要擔心遭受生命威脅。

千面可可鹼

現今市面上可見許多不同類型的巧克力,其中,由於可可鹼在黑巧克力中濃度較高,因此,對於毛小孩來說,黑巧克力比白巧克力或牛奶巧克力更加「危險」。

此外,動物的體型和品種也會風險改變風險,而為了讓大家了解可可鹼對於不同毛小孩的影響,《國家地理雜誌》(National Geographic)特別製作了一個互動表格,方便寵物飼養者查詢個別的風險。至於為什麼只製作狗的版本呢?那是因為狗兒比貓更容易接觸甜品。

看到這邊你一定會想:萬惡的可可鹼!讓我們將所有巧克力都銷毀吧!

千萬別衝動,因為這樣就沒有發胖的藉口了可可鹼其實是有好處的。事實上,由於人類代謝生物鹼的效率較高,所以少量的可可鹼能夠當作醫療用途,它能增加心跳率、同時擴張血管以降低血壓。它也能使氣管暢通,或許可以成為咳嗽用藥。此外,它也能當作利尿劑使用,以刺激尿液生產。最後,它也能和中樞神經相互作用(但效果不如咖啡因有效)。

享受吧!一個人的巧克力

看完了可可鹼的好處與壞處,你會發現自己還是可以狂嗑巧克力適量地來點巧克力犒賞自己,只要別效法偶像劇、拿手中的美食去餵狼爸,你的狼王子就不用擔心自己變成孤兒的風險啦!

source:台視《狼王子》

source:偶像劇《狼王子

原文出處:

參考資料:

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關於作者

Peggy Sha

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