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吃巧克力會上癮

科學松鼠會_96
・2013/07/29 ・1277字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 586 ・九年級

文/riset

電影《濃情巧克力》中,茱麗葉‧畢諾許飾演的女主角做出神奇巧克力,能滿足所有顧客的心理需求,讓他們原本封閉晦暗的生活有了新色彩。事實上,在現實世界,巧克力同樣能讓嗜好者成癮到不能自拔,以至於遠離巧克力還會出現戒毒時的症狀。

巧克力的成分並不複雜,大量的糖賦予巧克力沁人心脾的甜蜜,能讓食用者短時間內就獲取大量能量;可可粉為其披上褐色的外觀,同時還使巧克力具備了獨特風味。其餘的一些微量而重要的成分—咖啡因、花生四烯酸氨基乙醇、色氨酸和苯乙胺—或多或少都參與了大腦的某些生理過程。

此前有報導稱,食用巧克力能讓人情緒高漲,並會產生欣快感,或許就與巧克力中微量成分相關。眾所周知,咖啡因能使人興奮,而花生四烯酸氨基乙醇是一種內源性的大麻鹼類物質,能與大腦中的嗎啡類受體相結合,促進大腦中多巴胺的產生,從而人讓人產生快感。儘管巧克力的促high能力較海洛因等毒品要弱很多,但科學家依舊在一些人身上觀察到巧克力上癮的症狀,並由此衍生出了一個由chocolate(巧克力)與alcoholic(酒精成癮)組合而成的新名詞——Chocoholism(巧克力癮)。

巧克力不但能讓人迅速地喜歡上它,如果有一陣沒有攝入巧克力還會使一些人出現類似戒菸、戒酒、戒毒時常見的戒斷症狀——焦慮、緊張、渾身不適。波士頓大學的神經科學家皮艾特羅‧科頓曾在《美國科學院院刊》上報導了他在動物實驗中的發現。

研究中受折磨的依然是小鼠。有一組小鼠在5天時間內可以敞開肚皮想吃多少普通鼠食就吃多少,另外兩天它們可以像打牙祭一樣吃到最喜愛的巧克力甜食。另一組作為對照的老鼠就沒那麼幸運了,它們每天只能吃到標準數量的鼠食。

這一實驗持續7周。研究進入到第五週時,大快朵頤的甜食組小鼠攝入的熱量已經比對照組高出了20%。與此同時,當每週兩天的甜食被普通鼠食代替後,小鼠們立刻表現出了茶飯不思的症狀,食量比第五週時減少約30%。隨著研究的繼續,這一症狀變得愈加嚴重。在衡量焦慮感的迷宮試驗中,戒斷巧克力的甜食組小鼠表現出了更強烈不安的症狀,而且一旦恢復供應巧克力甜食,這些症狀迅即消失。

分析這種症狀出現的原因時,科頓懷疑一種名為促皮質素釋放因子(CRF)可能在其中扮演了關鍵角色。這是一種與大腦應激反應相關的激素。在毒品和酒精戒斷的過程中,科學家就曾觀察到這一分子參與其中。為此他測量了這些患上巧克力癮的小鼠體內CRF的含量,結果發現戒斷甜食後,CRF的表達水平是之前的5倍。此外科頓還為成癮小鼠注射了CRF受體阻斷劑,使CRF無法再與其受體相結合,抑制CRF發揮作用。效果很明顯,小鼠開始慢慢減少巧克力甜食的攝入,開始更多地吃起普通鼠食,而且甜食戒斷症狀也減弱了很多。

科頓的工作不但初步揭開了巧克力成癮的神秘面紗,其中的CRF分子還很有可能成為新型藥物研發的靶點。美國酒精濫用及成癮研究所的心理學家馬庫斯‧海利希就為這一發現擊節叫好,他認為對箇中機制的瞭解,能夠幫助我們更深入地瞭解人們對毒品、酒精乃至垃圾食物成癮的內在原因。

研究文獻:CRF system recruitment mediates dark side of compulsive eating. PNAS November 24, 2009 vol. 106 no. 47 20016-20020.

轉載自科學松鼠會,作者


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科學松鼠會_96
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科學松鼠會是中國一個致力於在大眾文化層面傳播科學的非營利機構,成立於2008年4月。松鼠會匯聚了當代最優秀的一批華語青年科學傳播者,旨在「剝開科學的堅果,幫助人們領略科學之美妙」。願景:讓科學流行起來;價值觀:嚴謹有容,獨立客觀


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。