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日本女性不再是全球最長壽

陸子鈞
・2012/07/31 ・1566字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 549 ・八年級
香港打破日本女性蟬聯25年全球最長壽的紀錄。CREDIT: takayuki, Shutterstock

根據日本厚生省(Japan’s Ministry of Health, Labour and Welfare)的資料,超過25年以來,日本女性一直保持全球長壽之冠,這個記錄直到現在被香港打破。

日本女性的平均壽命從2010年的86.3歲,掉到2011年的85.9歲;男性則從79.55稍微下降至79.44。2011年香港的女性平均壽命為86.7歲,男性80.5歲。不過下一次統計時,日本可能重回長壽的寶座,因為人口年齡結構調查的結果是呈現某一時間點的狀態;而日本在2011年的震災使得當年有很高的死亡率。

一些專家推測,2011年掀起致命海嘯的311大地震中,65%的受難者超過60歲以上,或許是長壽排名下降的原因。哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院(Columbia University’s Mailman School of Public Health)的公共衛生學家彼得莫寧(Peter Muennig)在電子郵件中向Live Science表示:「日本在下一次統計時,將重回長壽的寶座。」他補充說到,其他重大災害也曾對人口結構產生類似影響,像是1918年的流行性感冒,兩次世界大戰和其他大死亡的事件。

美國從2008起,平均壽命開始下降,這反映出全球壽命的整體趨勢。莫寧表示:「在部分國家,平均壽命下降速度會趨緩。舉例來說,美國平均壽命下降很快,而在很多開發中國家則平均壽命提昇很快。」

「沒有人能清楚平均壽命下降的原因」,莫寧提到。有些專家認為吸菸可能是美國平均壽命下降的原因,而我們現在看到的只是菸害造成的結果,但這原因顯然不適用解釋日本女性(不過很適於解釋日本男性)。一則發表於《人口健康標準》(Population Health Metrics)的報告指出,美國的健康照護體制著重治療而非預防疾病,或許是美國平均年齡下降的首要原因。

即使日本重回長壽之冠,專家仍擔憂高比例的吸菸人口、高自殺率及逐年增加的身體質量指數(body mass index, BMI)仍可能使平均壽命下降。

在日本,五位民眾就有一位超過65歲;在鄉村地區更高達三分之一的人口。政府已經開始正視這極端的人口結構。

資料來源:Live Science: Japanese Women Fall to No. 2 in Life Expectancy [27 July 2012]


相關新聞:

美國部分地區人均壽命停滯或下降(美國中文網,2011-6-15)

儘管美國整體人口壽命預期仍然處於上升趨勢,但很大一批人平均壽命預期停滯或者下降。根據一份二十年壽命預期報告,在美國四分之一的人口中,今天出生的女孩壽命預期低於她們的媽媽,而美國整體壽命預期也落後於其他工業化國家。

《華盛頓郵報》說,研究人員得出的這些結論顯示美國各地區之間不平等,也可能促使對醫療改革和開支的辯論。

華盛頓大學衛生和評估研究所穆瑞(Christopher J. L. Murray)和庫卡尼(Sandeep C. Kulkarni)領導的團隊研究從1987年到2007年的資料以及對1990年代美國人口壽命預期更新數據。研究確定了美國壽命預期停滯或下降的地區。該報告星期三發表在《人口健康標準》(Population Health Metrics)雜誌上。

穆瑞及其同事發現美國各地區壽命預期差別很大,其中差別最大的是在首都華盛頓地區。例如,費爾法克斯縣(Fairfax County)2007年男子壽命預期為81.1歲,全美最高;但在距離裏奇蒙25英里的彼得堡(Petersburg)男子壽命預期就低了14歲,只有66.9歲,也是全美最低之一。

首都華盛頓也是全美某個族裔壽命預期上升最快的地區:黑人男子壽命預期從1997年的61.7歲上升到2007年的68.9歲。但這一人群的壽命預期上升原因還不清楚。

壽命預期最低的地區–某些地方還在下降–是從西弗吉尼亞到北得克薩斯。但長壽地區更為分散,包括北弗吉尼亞、科羅拉多、明尼蘇達、猶他、加州、華盛頓和佛羅裏達各縣。

儘管研究沒有尋找原因,但有幾個可能的因素,而肥胖率上升和女性戒煙停滯在高水準上是其中兩大原因。血壓控制差和缺少初級保健醫生是另外兩大因素。

最令穆瑞等人吃驚的還是如下事實:儘管美國醫療開支比歐洲國家高出50%,美國人均壽命預期同它們的差距卻每年都在拉大。

美國2007年男子壽命預期為75.6歲,高於十年前的73.7歲;女子壽命預期為80.8歲,也高於1997年的79.6歲。這兩項都在全球排名第37位。

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陸子鈞
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Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》