加拿大風險溝通的失敗案例│食安簡史17:實戰開始

食品安全近年引發許多焦慮,臺灣的食安政策究竟該如何制訂,才能讓大家吃得安心放心呢?本系列以歐盟、英國、美國、加拿大、中國等國為例,整理歸納系列文章,邀請大家破關點技,點好點滿成為食安鬥士。

英國活羊造成加拿大狂牛症?

根據文獻,早在 1994 年時,加拿大政府就開始評估歐洲的狂牛症對加拿大的影響。當年的報告指出,由於加拿大的商家進口英國活羊,因此狂牛症確實有感染加拿大牛群的風險。該報告同時建議政府做政策的應對,以減少民眾恐慌和貿易損失,可以得知加拿大在歐洲狂牛症疫情的初期就有了科學的研究。

然而,加拿大政府最大的問題就在風險管理的最後一里路:風險溝通。

1994 年的狂牛症報告僅限於政府體制內閱覽,並未公開此研究,更沒有與牧場主和民眾討論相對應的策略1,因此當加拿大境內爆發狂牛症時,牧場主和人民立刻陷入了恐慌之中。

害怕民眾玻璃心,政府不敢說實情?

從 1994 年到 2003 年疫情爆發為止,加拿大政府裡至少有三份針對狂牛症的研究報告1,而這些報告裡都不約而同認為:

  • 狂牛症出現在加拿大境內的可能性極低。
  • 但倘若不幸爆發狂牛症,則加拿大的經濟損失將十分巨大。

但加拿大政府從未和牧場主、民眾討論如何應對狂牛症的發生。為什麼加拿大政府要隱匿狂牛症可能會在國內爆發的可能性呢?或許政府不是故意要隱藏消息?有研究者推論公務機關的想法是「民眾們可能會過度恐慌!」但在資訊流通的現今,政府已經不可能完全隱匿訊息,且更重要的是,我們可以發現到隱匿只會導致更糟的結果!

罹患狂牛症的牛隻會失去行動控制能力,試圖站立但卻會失敗。圖/wikimedia

如同中國政府隱匿 SARS 疫情、英國政府隱匿狂牛症疫情、屏東縣政府低估餿水油案2等,可以發現政府在處理負面事件時,如果採取不願交流、不善溝通、擔心選票流失的心態,其最終結果將會陷入大爆炸的負面結果,一如當年的 SARS 引爆進而導致全球流行;而狂牛症、餿水油案導致執政黨下台,都可以看到隱匿新聞後的政府,反而則需要耗費數倍的功夫才能重建民眾對政府的信心。

記取教訓,加國食安評估重新上路

綜觀來看,加拿大在處理狂牛症時做錯了什麼呢?首先:輕忽狂牛症的潛伏期。狂牛症的病原體是一種極為頑強的蛋白質:普立昂 (prion),不僅可在動物身上可以潛伏數年之久3,而高溫、化學性溶劑都難以消滅它。因此一但染病的牲畜進入加拿大,可能會潛伏多年後再突然爆發。

再者:「機率很小」≠「不會發生」。在加拿大的科學評估中,將狂牛症爆發的可能性定位為「機率很小」,因此忽略了狂牛症的威脅。但食安管理並非僅考量單一因素,對加拿大而言,農業是國家的經濟命脈之一,因此狂牛症同時是:

  • 爆發機率很低
  • 經濟損失巨大
  • 影響民眾人數多
  • 媒體關注度高的食安問題。

而當年加拿大政府手上雖然有科學報告,卻僅考量了「爆發機率很低」,忘了考量其他的層面,因此才會覺得可以忽略狂牛症,最終導致了嚴重的損失。因此加拿大在學取教訓後,現採取了比四象限劃分法更複雜的模式,並考量議題在媒體圈的發酵力,進而評估每次的食安事件管理策略。

(點圖放大)現加拿大的食安風險初步評估表4,5。圖/作者繪製。

下一篇請見:全新物種──加拿大養殖鮭魚│食安簡史18:實戰開始

參考資料

  1. William Leiss, Anne‐Marie Nicol (2006) A Tale of Two Food Risks: BSE and Farmed Salmon in Canada. Journal of Risk Research, 9, 891-910
  2. 老農5次檢舉無效 為什麼。蘋果日報
  3. 呂旭峰、薛樹清、陳媛孃。動物普粒子疾病。控制感染雜誌
  4. 徐进、刘秀梅、樊永祥、于庆华、张凤、张琪、赵雪莲 (2007) 加拿大食品召回管理分析。中国食品卫生杂志,545
  5. 何翔,张伟力,韩宏伟,杨华,郑贵森,康凤琴 (2008) 加拿大食品安全监管概况。中国卫生监督杂志,216-221

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關於作者

Chiang Wei-Lun

蔣維倫。喜歡虎斑、橘子、白底虎斑、三花貓。曾意外地先後收集到台、清、交三間學校的畢業證書。泛科學PanSci專欄作家、故事專欄作家、udn鳴人堂專欄作家、前國衛院衛生福利政策研究學者。 文章作品:https://pansci.asia/archives/author/miss9 https://www.newsmarket.com.tw/blog/author/miss9ch/

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