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鬼月談鬼火(上):世界各地都有鬼火傳說?分析前先來講故事

臺北地方異聞工作室_96
・2019/08/15 ・4279字 ・閱讀時間約 8 分鐘 ・SR值 528 ・七年級

文/楊海彥(小波)

農曆七月鬼門開,這次臺北地方異聞工作室不免俗地,要來和大家介紹一些和「好兄弟」有關的傳說。不知道大家有沒有在半夜,被飄浮在空中的淡藍色火球嚇到的經驗?沒錯,這次要和大家探討的傳說,就是「鬼火」。

聽到鬼火,大家第一時間的反應應該都是:「啊,是因為屍體的骨頭中含有磷,夏天高溫導致自燃,燃燒之後就成為鬼火。」這是我們在課本上學到的標準答案,簡單又科學的解釋,彷彿一下子將鬼火的恐怖與神祕消解得一乾二淨──然而,真的是如此嗎?

其實這個說法的疑點不少。

只靠骨頭中含的磷,能支持鬼火燃燒這麼久嗎?磷又是如何飄浮在空中的呢?磷的自燃溫度大約攝氏34度,夏天還說得過去,那麼冬天被目擊到的鬼火又該如何解釋?若是繼續思考下去,疑點恐怕不只如此。
難道我們在學校學到的知識是錯誤的嗎?

別著急,若想分析神秘現象的成因,還得先從神秘現象的傳說本身開始下手。

幾乎每個文化都有鬼火傳說

在日本有所謂的「狐火」,當地人認為那是狐狸吐出或尾巴放出的火焰,也有說是嘴裡叼著骨頭尖端發出的火光。狐火會迷惑旅人,使旅人迷路,這與狐狸精作弄人的印象相符。此外也有所謂的「陰火」,每當妖怪現身時,四周就會出現這種漂浮的火焰。關於鬼火,日本還有「人魂」的說法,認為人的靈魂脫離肉體之後便會形成這種帶尾巴的火焰,四處飄蕩。1

南瓜燈其實跟鬼火有點關係? Image by Andreas Lischka from Pixabay

在歐洲則有所謂的「Will-o’-the-wisps」,這個字也是對於鬼火現象的通稱,鬼火現象的另一個通稱是「ignis fatuus」,拉丁文「愚人之火」的意思。Will-o’-the-wisps後來演變成知名的Jack-o’-lantern,也就是知名的南瓜燈傑克,萬聖節鬼王。這個故事的版本非常多,在愛爾蘭的版本中,Jack是一位欺騙了惡魔的醉鬼,雖然因此多活了幾年,卻導致死後天堂和地獄都不願意收留,只好帶著惡魔給他的地獄之火四處遊走人間,並引誘不知情的旅人進入沼澤。

而在丹麥、芬蘭、瑞典等地,Will-o’-the-wisps被認為是一種藏寶人所設立的標記,只有在Will-o’-the-wisps出現的時候,帶著「死人之手」(一種從吊死之人取下並風乾的手,通常是左手),才能找到被藏起來的寶藏。對於寶藏的說法,芬蘭還有另一個版本,不過寶藏是由妖精所埋下,只有攜帶「蕨類之花」才能找到寶藏。從生物學的角度來說,蕨類是不會開花的,若是真的開了花,那一定是非常罕見的事,因此也傳說取得蕨類之花的人能夠得到隱形的魔法。

在墨西哥,鬼火被稱為「Brujas」,意思是女巫,因為這種火焰是女巫化身而成;巴西人則稱之為「Boitatá」,意思是火蛇,當地傳說巨蛇Boitatá活過了遠古的大洪水,之後便以動物或屍體的眼睛維生,這些眼睛給了牠在夜晚視物的力量,也給了牠火紅的眼睛;孟加拉的「Aleya」是死去的漁夫所化,會使行船的漁夫迷失方向或是溺死,但也有使漁夫避開危險的紀錄;泰國的「bung fai phaya nak」,意思是「娜迦火球」,當地人認為這種火球是由居住在湄公河的帕雅納水龍所產生,等待娜迦火球從湄公河畔上升漂浮,是一年一度帕雅納聖火節的重頭戲。2


影片即是娜迦火球從湄公河畔上升漂浮的畫面。

這些當然不是鬼火傳說的全部,對於這種神秘火焰產生的原因,幾乎每種文化都有不同的解釋,有時解釋還不只一種。根據出現的時間、地點、當地的習俗不同,也會產生完全不同的鬼火傳說。

那麼,臺灣有沒有自己的鬼火傳說?

當然有。而且不只是漢人,原住民族也有關於這種神祕火焰的傳說。

漢人的對鬼火的想像大抵承自中國,且在清朝時就已經有關於鬼火的紀錄。那時的人們認為鬼火是人死後變化而成,比如《澎湖廳志》中就有這樣的記載:

「相傳虎井嶼海口,昔有商船失事於此,每當風雨將至,則火大熒熒,游行水上;豈長游者怨氣未散,化為磷火,以示後人,使知戒避歟?……」3虎井嶼海口的鬼火,被認為是從前商船失事,溺死者的怨氣所變化而成。

到了日治時代,臺灣日日新報上也有許多目擊鬼火的記載,比如 1915 年 3 月 25 日的〈大甲溪心の鬼火〉一文,便認為鬼火是冤死之人前往閻羅廟檢舉犯人所致:

「……大正二年六月二十四日白天,大甲溪上有個叫李川流的人因故被手槍射殺,犯人將李川流懷中的兩百圓奪走逃逸……這次在同樣地點出現鬼火,當地人認為是李川流前往閻羅廟檢舉犯人……」4

1924 年 2 月 6 日的〈富貴角海面之怪火〉,也提到富貴角出現多個怪火,但文章描述角度較為科學,並沒有提到怪火的民俗成因:

「富貴角燈臺西面,一日午前一時,突然有二十個怪火,忽而合為一團,忽而分散。其近陸者,如上下跳躍,集散數次,約一時間後乃倏然而滅……火色比電燈及焚火,較為光艷而燦爛,光度亦強,海岸岩石樹木,映照畢現,如所謂燐光……」5

曾出現多個怪火的富貴角。圖片來源:wiki commons

此外,還有一些鬼火會出現在人們家中──這種時候,人們會稱之為「怪火」。發生在家中的怪火事件,有時難以與人為縱火區分。

比如 1907 年 11 月 28 日到 12 月 3 日這段期間,不論是臺灣日日新報的日文版或漢文版,都記錄了頻繁發生在大龍峒李家的怪火事件,漢文版更是連續三次的追蹤報導。6, 7, 8, 9 文中提到怪火一下子燒遍柴薪,一下子燒遍蚊帳,最終家裡到處都是,卻又自己慢慢熄滅,這樣的情況幾天來發生了十幾次。當時的人們都認為是道士的符咒所為,婢女也稱曾經在起火點看過一名年約四十歲的陌生男子。警察後來抓了兩個婢女去問話,事件竟自行平息,最後似乎也不了了之。

類似的怪火事件並不是孤例,臺灣日日新報上關於怪火的報導並不少,就連片岡巖的《臺灣風俗誌》中,也提到類似的事件:

「……明治二十八年臺北大稻埕陳某家裡附近發現怪火飛行。明治三十四年新竹中港附近某莊亦發現怪火飛行……眾人遇著這種怪異,猶如遇著天災地變,生出非常恐怖心理。這可不是巫覡、道士輩玩弄的惑人邪法。」10

當時的房屋密度並不高,若是屏除人為的可能,怪火應該可以看作是鬼火恰好發生在住家附近所導致。

與鬼火相似的伯公火

有趣的是,漢人對於類似的現象,由於出現地區和特徵的不同,也有「伯公火」的說法。

在 1994 年開始陸續出版的《東勢鎮客語故事集》中,就有兩篇與鬼火相關的故事,兩篇口述者除了提到在大甲溪畔看過鬼火之外,都提到了伯公火,並解釋了伯公火與鬼火之間的不同。〈伯公火同鬼火〉中說:「神明火是紅色的,那是伯公火啊。鬼火有時候會追人噢~你從那走過,他會追。」〈鬼火〉中也說:「藍色的火焰是鬼火,伯公火火焰是紅紅的。」11

也就是說,顏色的不同是兩者最大的差異。值得一提的是,客家人還有一句俗話「為人不做虧心事,看著伯公火乜毋會著驚」12,與「平生不做虧心事,半夜不怕鬼敲門」有著異曲同工之妙。

不只是臺中東勢有伯公火,在苗栗竹南的崎頂土地公廟,據說颱風大雨前三天,也都會在附近看到土地公火出現,被認為是土地公在巡視地方13;臺中新社也有被當成土地公祭拜的「古榕王」,樹頂飄出橘紅色的火球,巡繞村莊一圈回到樹中的傳說。14

榕樹在台灣很多地方被當作土地公祭拜。(示意圖,非當事榕樹)圖/ChingHua Chung@flickr

原住民也有鬼火傳說

除了漢人之外,原住民也有鬼火傳說。

比如阿美族與撒奇萊雅族的「Tadatadah」就是鬼火的形象,據說運氣不好的人遇見 Tadatadah 還可能因此生病。在日治時期的《番族慣習調查報告書》中也有 Tadatadah 的記載:

「塔大塔大即母國所說的鬼火,有時一分為多,有時多合為一,聚散離合千變萬化,遠遠看著,就像無數的人舉著火把徒步涉水一樣。」15

不過到了近代,撒奇萊雅族的 Tadatadah 似乎演變成完全不同的樣貌。根據馬立雲部落的耆老徐成丸(Tobah Komod)口述,Tadatadah 會隱藏在樹木群裡,當部落的人深入樹群裡時,Tadatadah 就會主動來捉弄並跟隨部落的人,使用障眼法來捉弄:

「Tadatadah 長矮矮的,衣服或是身體看起來像是黃色的。Tadatadah 引誘你的時候沒有感覺,他會麻木你的神經,醒過來的時候就怕了。Tadatadah 曾將女子放入 20 公尺高的洞內、老人放入刺竹之中、小孩置於檳榔葉梢等惡作劇行徑,而當有人放屁、大便或小便時,Tadatadah 會覺得很臭而馬上跑掉。部落人如果看到Tadatadah 時,如果馬上用腳去踢樹,隔天那個樹木就會枯死。」16

從鬼火到身穿黃衣的矮小妖怪,撒奇萊雅 Tadatadah 傳說的轉變可說是非常之大。

鬼火的形象

看了這麼多傳說之後,我們可以大致歸納出臺灣鬼火傳說的幾個特點:

  1. 通常在夜裡出沒;
  2. 在墓地、河畔或是海濱都可能見到;
  3. 顏色以淡藍色為主,但也有橘紅色的伯公火;
  4. 火焰的數量可能是一至多個;
  5. 有會跟著人跑的紀錄。
鬼火應該是一種相對普遍的自然現象,但鬼火到底是什麼? Image by Rachel Burkum from Pixabay

鬼火很顯然是一種自然現象,否則不會全世界都有關於鬼火的記載,但究竟是怎麼樣的自然現象會產生鬼火?鬼火真如課本所說,只是屍體中磷燃燒所導致的嗎?

讓我們下集分曉

 

參考資料

  1. Wikipedia-Onibi
  2. Wikipedia-Will-o’-the-wisp
  3. 林豪(1894)。《澎湖廳志》。
  4. 〈大甲溪心の鬼火〉。1915年3月25日,臺灣日日新報,第七版。
  5. 〈富貴角海面之怪火〉。1924年2月6日,漢文臺灣日日新報,第六版。
  6. 〈大龍峒の怪火〉。1907年11月28日,臺灣日日新報,第五版。
  7. 〈怪火胡來〉。1907年11月28日,漢文臺灣日日新報。
  8. 〈怪火詳報〉。1907年12月1日,漢文臺灣日日新報。
  9. 〈怪火休矣〉。1907年12月3日,漢文臺灣日日新報。
  10. 片岡巖(1921)。《臺灣風俗誌》,〈臺灣人對鬼怪的迷信9〉,〈鬼火與怪火〉。
  11. 彭維杰。〈論臺灣客家神鬼傳說的倫理意識──以臺中東勢民間故事為對象〉。
  12. 客語萌典-伯公火
  13. 崎頂土地公
  14. 〈中部〉古榕王受傷 土地公托夢求救
  15. 臨時臺灣舊慣調查會(1915)。《番族慣習調查報告書》,〈第二卷 阿美族、卑南族〉。
  16. 黃嘉眉。〈花蓮地區撒奇萊雅族傳說故事研究〉。

【作者簡介】楊海彥/
轉換多次跑道,最終決定與朋友們一起開妖怪工作室。目前專注於台灣怪談研究,擅長將台灣文史和民俗轉化為故事,也設計實境遊戲和桌遊。嗜讀奇幻文學,熱愛電影,喜歡咖啡也喜歡茶,養一隻以拿鐵為名的貓。

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妖怪就是文化!北地異工作室長期從事臺灣怪談、民俗、文史的考據和研究,並將之轉化成吸引人的故事和遊戲。成員來自政大與臺大奇幻社,從大學時期就開始一起玩實境遊戲和寫小說,熱愛書本、電影和實地考察。 歡迎來我們的臉書專頁追蹤我們的近況~https://www.facebook.com/TPE.Legend


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》