分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

鬼月談鬼火(上):世界各地都有鬼火傳說?分析前先來講故事

文/楊海彥(小波)

農曆七月鬼門開,這次臺北地方異聞工作室不免俗地,要來和大家介紹一些和「好兄弟」有關的傳說。不知道大家有沒有在半夜,被飄浮在空中的淡藍色火球嚇到的經驗?沒錯,這次要和大家探討的傳說,就是「鬼火」。

聽到鬼火,大家第一時間的反應應該都是:「啊,是因為屍體的骨頭中含有磷,夏天高溫導致自燃,燃燒之後就成為鬼火。」這是我們在課本上學到的標準答案,簡單又科學的解釋,彷彿一下子將鬼火的恐怖與神祕消解得一乾二淨──然而,真的是如此嗎?

其實這個說法的疑點不少。

只靠骨頭中含的磷,能支持鬼火燃燒這麼久嗎?磷又是如何飄浮在空中的呢?磷的自燃溫度大約攝氏34度,夏天還說得過去,那麼冬天被目擊到的鬼火又該如何解釋?若是繼續思考下去,疑點恐怕不只如此。
難道我們在學校學到的知識是錯誤的嗎?

別著急,若想分析神秘現象的成因,還得先從神秘現象的傳說本身開始下手。

幾乎每個文化都有鬼火傳說

在日本有所謂的「狐火」,當地人認為那是狐狸吐出或尾巴放出的火焰,也有說是嘴裡叼著骨頭尖端發出的火光。狐火會迷惑旅人,使旅人迷路,這與狐狸精作弄人的印象相符。此外也有所謂的「陰火」,每當妖怪現身時,四周就會出現這種漂浮的火焰。關於鬼火,日本還有「人魂」的說法,認為人的靈魂脫離肉體之後便會形成這種帶尾巴的火焰,四處飄蕩。1

南瓜燈其實跟鬼火有點關係? Image by Andreas Lischka from Pixabay

在歐洲則有所謂的「Will-o’-the-wisps」,這個字也是對於鬼火現象的通稱,鬼火現象的另一個通稱是「ignis fatuus」,拉丁文「愚人之火」的意思。Will-o’-the-wisps後來演變成知名的Jack-o’-lantern,也就是知名的南瓜燈傑克,萬聖節鬼王。這個故事的版本非常多,在愛爾蘭的版本中,Jack是一位欺騙了惡魔的醉鬼,雖然因此多活了幾年,卻導致死後天堂和地獄都不願意收留,只好帶著惡魔給他的地獄之火四處遊走人間,並引誘不知情的旅人進入沼澤。

而在丹麥、芬蘭、瑞典等地,Will-o’-the-wisps被認為是一種藏寶人所設立的標記,只有在Will-o’-the-wisps出現的時候,帶著「死人之手」(一種從吊死之人取下並風乾的手,通常是左手),才能找到被藏起來的寶藏。對於寶藏的說法,芬蘭還有另一個版本,不過寶藏是由妖精所埋下,只有攜帶「蕨類之花」才能找到寶藏。從生物學的角度來說,蕨類是不會開花的,若是真的開了花,那一定是非常罕見的事,因此也傳說取得蕨類之花的人能夠得到隱形的魔法。

在墨西哥,鬼火被稱為「Brujas」,意思是女巫,因為這種火焰是女巫化身而成;巴西人則稱之為「Boitatá」,意思是火蛇,當地傳說巨蛇Boitatá活過了遠古的大洪水,之後便以動物或屍體的眼睛維生,這些眼睛給了牠在夜晚視物的力量,也給了牠火紅的眼睛;孟加拉的「Aleya」是死去的漁夫所化,會使行船的漁夫迷失方向或是溺死,但也有使漁夫避開危險的紀錄;泰國的「bung fai phaya nak」,意思是「娜迦火球」,當地人認為這種火球是由居住在湄公河的帕雅納水龍所產生,等待娜迦火球從湄公河畔上升漂浮,是一年一度帕雅納聖火節的重頭戲。2


影片即是娜迦火球從湄公河畔上升漂浮的畫面。

這些當然不是鬼火傳說的全部,對於這種神秘火焰產生的原因,幾乎每種文化都有不同的解釋,有時解釋還不只一種。根據出現的時間、地點、當地的習俗不同,也會產生完全不同的鬼火傳說。

那麼,臺灣有沒有自己的鬼火傳說?

當然有。而且不只是漢人,原住民族也有關於這種神祕火焰的傳說。

漢人的對鬼火的想像大抵承自中國,且在清朝時就已經有關於鬼火的紀錄。那時的人們認為鬼火是人死後變化而成,比如《澎湖廳志》中就有這樣的記載:

「相傳虎井嶼海口,昔有商船失事於此,每當風雨將至,則火大熒熒,游行水上;豈長游者怨氣未散,化為磷火,以示後人,使知戒避歟?……」3虎井嶼海口的鬼火,被認為是從前商船失事,溺死者的怨氣所變化而成。

到了日治時代,臺灣日日新報上也有許多目擊鬼火的記載,比如 1915 年 3 月 25 日的〈大甲溪心の鬼火〉一文,便認為鬼火是冤死之人前往閻羅廟檢舉犯人所致:

「……大正二年六月二十四日白天,大甲溪上有個叫李川流的人因故被手槍射殺,犯人將李川流懷中的兩百圓奪走逃逸……這次在同樣地點出現鬼火,當地人認為是李川流前往閻羅廟檢舉犯人……」4

1924 年 2 月 6 日的〈富貴角海面之怪火〉,也提到富貴角出現多個怪火,但文章描述角度較為科學,並沒有提到怪火的民俗成因:

「富貴角燈臺西面,一日午前一時,突然有二十個怪火,忽而合為一團,忽而分散。其近陸者,如上下跳躍,集散數次,約一時間後乃倏然而滅……火色比電燈及焚火,較為光艷而燦爛,光度亦強,海岸岩石樹木,映照畢現,如所謂燐光……」5

曾出現多個怪火的富貴角。圖片來源:wiki commons

此外,還有一些鬼火會出現在人們家中──這種時候,人們會稱之為「怪火」。發生在家中的怪火事件,有時難以與人為縱火區分。

比如 1907 年 11 月 28 日到 12 月 3 日這段期間,不論是臺灣日日新報的日文版或漢文版,都記錄了頻繁發生在大龍峒李家的怪火事件,漢文版更是連續三次的追蹤報導。6, 7, 8, 9 文中提到怪火一下子燒遍柴薪,一下子燒遍蚊帳,最終家裡到處都是,卻又自己慢慢熄滅,這樣的情況幾天來發生了十幾次。當時的人們都認為是道士的符咒所為,婢女也稱曾經在起火點看過一名年約四十歲的陌生男子。警察後來抓了兩個婢女去問話,事件竟自行平息,最後似乎也不了了之。

類似的怪火事件並不是孤例,臺灣日日新報上關於怪火的報導並不少,就連片岡巖的《臺灣風俗誌》中,也提到類似的事件:

「……明治二十八年臺北大稻埕陳某家裡附近發現怪火飛行。明治三十四年新竹中港附近某莊亦發現怪火飛行……眾人遇著這種怪異,猶如遇著天災地變,生出非常恐怖心理。這可不是巫覡、道士輩玩弄的惑人邪法。」10

當時的房屋密度並不高,若是屏除人為的可能,怪火應該可以看作是鬼火恰好發生在住家附近所導致。

與鬼火相似的伯公火

有趣的是,漢人對於類似的現象,由於出現地區和特徵的不同,也有「伯公火」的說法。

在 1994 年開始陸續出版的《東勢鎮客語故事集》中,就有兩篇與鬼火相關的故事,兩篇口述者除了提到在大甲溪畔看過鬼火之外,都提到了伯公火,並解釋了伯公火與鬼火之間的不同。〈伯公火同鬼火〉中說:「神明火是紅色的,那是伯公火啊。鬼火有時候會追人噢~你從那走過,他會追。」〈鬼火〉中也說:「藍色的火焰是鬼火,伯公火火焰是紅紅的。」11

也就是說,顏色的不同是兩者最大的差異。值得一提的是,客家人還有一句俗話「為人不做虧心事,看著伯公火乜毋會著驚」12,與「平生不做虧心事,半夜不怕鬼敲門」有著異曲同工之妙。

不只是臺中東勢有伯公火,在苗栗竹南的崎頂土地公廟,據說颱風大雨前三天,也都會在附近看到土地公火出現,被認為是土地公在巡視地方13;臺中新社也有被當成土地公祭拜的「古榕王」,樹頂飄出橘紅色的火球,巡繞村莊一圈回到樹中的傳說。14

榕樹在台灣很多地方被當作土地公祭拜。(示意圖,非當事榕樹)圖/ChingHua Chung@flickr

原住民也有鬼火傳說

除了漢人之外,原住民也有鬼火傳說。

比如阿美族與撒奇萊雅族的「Tadatadah」就是鬼火的形象,據說運氣不好的人遇見 Tadatadah 還可能因此生病。在日治時期的《番族慣習調查報告書》中也有 Tadatadah 的記載:

「塔大塔大即母國所說的鬼火,有時一分為多,有時多合為一,聚散離合千變萬化,遠遠看著,就像無數的人舉著火把徒步涉水一樣。」15

不過到了近代,撒奇萊雅族的 Tadatadah 似乎演變成完全不同的樣貌。根據馬立雲部落的耆老徐成丸(Tobah Komod)口述,Tadatadah 會隱藏在樹木群裡,當部落的人深入樹群裡時,Tadatadah 就會主動來捉弄並跟隨部落的人,使用障眼法來捉弄:

「Tadatadah 長矮矮的,衣服或是身體看起來像是黃色的。Tadatadah 引誘你的時候沒有感覺,他會麻木你的神經,醒過來的時候就怕了。Tadatadah 曾將女子放入 20 公尺高的洞內、老人放入刺竹之中、小孩置於檳榔葉梢等惡作劇行徑,而當有人放屁、大便或小便時,Tadatadah 會覺得很臭而馬上跑掉。部落人如果看到Tadatadah 時,如果馬上用腳去踢樹,隔天那個樹木就會枯死。」16

從鬼火到身穿黃衣的矮小妖怪,撒奇萊雅 Tadatadah 傳說的轉變可說是非常之大。

鬼火的形象

看了這麼多傳說之後,我們可以大致歸納出臺灣鬼火傳說的幾個特點:

  1. 通常在夜裡出沒;
  2. 在墓地、河畔或是海濱都可能見到;
  3. 顏色以淡藍色為主,但也有橘紅色的伯公火;
  4. 火焰的數量可能是一至多個;
  5. 有會跟著人跑的紀錄。

鬼火應該是一種相對普遍的自然現象,但鬼火到底是什麼? Image by Rachel Burkum from Pixabay

鬼火很顯然是一種自然現象,否則不會全世界都有關於鬼火的記載,但究竟是怎麼樣的自然現象會產生鬼火?鬼火真如課本所說,只是屍體中磷燃燒所導致的嗎?

讓我們下集分曉

 

參考資料

  1. Wikipedia-Onibi
  2. Wikipedia-Will-o’-the-wisp
  3. 林豪(1894)。《澎湖廳志》。
  4. 〈大甲溪心の鬼火〉。1915年3月25日,臺灣日日新報,第七版。
  5. 〈富貴角海面之怪火〉。1924年2月6日,漢文臺灣日日新報,第六版。
  6. 〈大龍峒の怪火〉。1907年11月28日,臺灣日日新報,第五版。
  7. 〈怪火胡來〉。1907年11月28日,漢文臺灣日日新報。
  8. 〈怪火詳報〉。1907年12月1日,漢文臺灣日日新報。
  9. 〈怪火休矣〉。1907年12月3日,漢文臺灣日日新報。
  10. 片岡巖(1921)。《臺灣風俗誌》,〈臺灣人對鬼怪的迷信9〉,〈鬼火與怪火〉。
  11. 彭維杰。〈論臺灣客家神鬼傳說的倫理意識──以臺中東勢民間故事為對象〉。
  12. 客語萌典-伯公火
  13. 崎頂土地公
  14. 〈中部〉古榕王受傷 土地公托夢求救
  15. 臨時臺灣舊慣調查會(1915)。《番族慣習調查報告書》,〈第二卷 阿美族、卑南族〉。
  16. 黃嘉眉。〈花蓮地區撒奇萊雅族傳說故事研究〉。

【作者簡介】楊海彥/
轉換多次跑道,最終決定與朋友們一起開妖怪工作室。目前專注於台灣怪談研究,擅長將台灣文史和民俗轉化為故事,也設計實境遊戲和桌遊。嗜讀奇幻文學,熱愛電影,喜歡咖啡也喜歡茶,養一隻以拿鐵為名的貓。

___________________

登月失敗者大會(誤):《阿波羅13號》觀影會+映後座談

在哪裡跌倒就在哪裡躺一下,然後站起來就好!(?

在地球是這樣,在月球也是如此。但如果不是跌倒,而是火箭發射後出了些狀況呢?只說了句「休士頓,我們有麻煩了」可是回不了地球的,
讓我們在登月50週年之際,不只談談成功的登月,更要一起重溫《阿波羅13號》,來看看勵志的登月失敗案例!(無誤)

活動包含觀賞《阿波羅13號》放映、映後座談,以及最重要的是:爆米花和含糖飲料(冰)。名額有限,還不快速速報名:https://lihi1.com/hO5PX

 

 

關於作者

臺北地方異聞工作室

臺北地方異聞工作室以「城市還魂」為核心,從日治時期的妖怪神異世界觀創作開始,而後投入臺灣各地的神怪考察,期望以故事為載體,揉合歷史、民俗、文化等元素,讓城市成為充滿意義的地方。成員來自政大與臺大奇幻社,從大學時期就開始一起玩實境遊戲跟寫小說,熱愛書本和實地考察,每個月的例會一定要配著酒一起開。

網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策