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性早熟,讓純真童年提早消失

動物性荷爾蒙,易囤積在富含脂肪的食物上,可能會誘發性早熟。

 二○一二年十一月,美國《兒科》( pediatrics)所發表的美國男孩性早熟(early puberty)的研究,引起相當廣泛的討論。

這項囊括4,131位男孩的研究結論是美國男孩出現第二階段青春期性徵(註:長陰毛、睪丸變大)的時間,提早了六個月到二年。而早在二○一○年八月,美國《兒科》( pediatrics)已發表過女孩性早熟的研究報告。

英國的國家醫療保健服務(National Health Service,簡稱NHS)指出,當女孩六到八歲、男孩九歲前(註:台灣的臨床診斷標準是女孩八歲,男孩九歲),出現乳房或睪丸發育、長陰毛等第二階段青春期性徵時,就有可能是性早熟,原因可能是與腦部腫瘤、腦部外傷、腦部感染或是卵巢、甲狀腺的問題,當然也有可能是遺傳基因使然,讓大腦提早開始啟動青春期。

為什麼現在的孩子會有性早熟的問題?除了上述的疾病外,常被討論的,還包括有女孩的肥胖、環境荷爾蒙、動物性荷爾蒙的影響等等。

因此,有性早熟傾向的孩子們,往往會被臨床小兒科醫師建議,少吃油炸、甜食、高脂高熱量食物,特別是可能含動物荷爾蒙的雞屁股、動物睪丸,以及,豐胸、調經、轉骨的補品。

而目前的研究認為,女孩的性早熟,有可能增加女性癌症,特別是乳腺癌的機率。此外,性早熟,也會讓孩子們的兒童時代結束,提早進入青春的狂暴期,這些性早熟的女孩子們,比同學更早變成一個女人的尷尬,以及,勢必提早面臨女性生理期帶來的種種不便。

另一個可影響終身的改變是,當青春期提早來臨的同時,也會促使骨頭兩端的生長板,提早癒合,讓未來的身高受限,而沒辦法長得像父母那一輩那麼高。

當孩子逐漸進入青春期後,身體會有那些變化?英國NHS,提供了兒童發展學者 James Mourilyan Tanner所作的青春期性徵分期(The Tanner stages)的五個階段變化。

 性別 女孩 男孩
 年齡  8歲到12歲,平均11歲 9到14歲,平均12歲
 第一階段青春期性徵
  • 一年長高5到6公分
  • 乳頭可能稍微膨脹
  • 卵巢開始生長
  • 一年長高5到6公分
 第二階段青春期性徵
  • 乳暈開始膨脹
  • 開始長陰毛
  • 陰蒂和子宮發育
  • 身高開始抽高
  • 陰囊變薄變紅
  • 睪丸變大
  • 開始長陰毛
  • 身高開始抽高
 第三階段青春期性徵
  • 乳暈繼續膨脹,可能需要開始穿胸罩
  • 陰毛變粗
  • 長腋毛
  • 臉、背部長痤瘡
  • 長高成長迅速
  • 陰莖和睪丸長大
  • 陰毛變粗
  • 乳房稍微膨脹
  • 開始夢遺
  • 開始變聲
  • 場高成長迅速
 第四階段青春期性徵
  • 乳房日趨成熟
  • 乳頭和乳暈腫脹
  • 陰毛增長
  • 開始有規律的月經
  • 長高速度變慢
  • 陰囊和睪丸繼續增長
  • 陰囊會變深
  • 陰毛增長
  • 長腋毛
  • 變聲
  • 可能開始長痤瘡
 第五階段青春期性徵
  • 乳暈腫脹消失
  • 擁有成人般的乳房
  • 陰毛擴散到大腿內側
  • 幾乎不會再長高
  • 擁有成人般的生殖器
  • 陰毛蔓延到大腿內側
  • 鬍子長到需要剃
  • 長高生長趨緩,幾乎不再長高

 註:台灣女孩的平均青春期約為12歲,男孩約為14歲,比英國孩童稍晚1到2年。

當您發現孩子過早出現第二階段青春期性徵,如:女孩八歲、男孩九歲,就開始長陰毛、乳暈膨脹、睪丸變大或身高突然抽高很多時,建議可詢求小兒科醫師的專業意見。

參考資料:

關於作者

黃秀美

小星星之光》專欄,是我懷抱著對孩子的關切之情,以現今的科學醫療佐証,所撰寫的兒童、青少年(18歲以內)健康新知。黃秀美,現為《國語日報:秀美姐姐說身體奧祕》專欄作者。著作商周出版《146位名醫問診》、原水出版《男人看不見的敵人:攝護腺癌》。FB社群:《名醫一點通》。