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用防疫心態,面對資安威脅——國立臺灣大學資訊工程學系蕭旭君專訪

科技大觀園_96
・2021/09/15 ・3636字 ・閱讀時間約 7 分鐘

COVID-19 疫情籠罩全球,台灣也在今年初首度迎來疫情高峰,在疫情影響下,人們的生活型態出現大幅改變,遠端網路服務需求攀升同時也促使相關資安威脅升溫,究竟疫情帶來的資安問題有哪些?人們又該如何預防呢?

遠距工作帶來的資安風險

談到資訊安全,許多人第一時間想到的可能是大企業面臨的問題,但其實個人生活中也可能隨時遭遇相關威脅不自知,連帶造成後續許多問題,而讓個人生活與工作更加密切的遠端作業則更加深化其中存在的風險。

臺灣大學資訊工程學副教授蕭旭君指出,原有工作型態下為了防止機密外洩,多數企業都會在網路邊界系統設有防火牆、偵測系統等多套措施,內部網路與系統也會部署偵測機制加以重兵防護,即使有惡意程式入侵也能夠迅速發現,或甚至內部網路根本不對外開放,但隨著遠距工作型態出現,迫使企業網路必須接受來自公開網路的連線,也導致原本的防線出現破口。

蕭旭君教授。圖/蕭旭君教授提供

由於必須開放內網給在外員工連接,許多企業會要求員工使用 VPN 連接到內網,儘管 VPN 確實能提供相對安全的連線環境,但這也讓 VPN 變成很明顯的目標,許多報告都顯示面向 VPN 的攻擊大幅增加,2020 前十大常被利用的資安漏洞幾乎都與和 VPN 有關。

遠端作業型態下,員工必須使用許多軟體協助工作,而個人電腦也多有其他用途,由外部連到企業內網的網路節點增加,這一切都使得遠距工作需要防護的面向變的更加廣泛。當企業原有的防護難以延伸到員工自己的網路和設備上,一旦員工在基礎資安防護上出現疏漏,如使用常用密碼登入 VPN,或個人電腦曾經下載過一些惡意軟體,便可能導致潛在的資安隱憂出現。

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值得一提的是儘管更不常被視為目標,但國外許多研究都發現,與具有充足資源的大企業相比,疫情可能帶給中小企業更大的資安挑戰,蕭旭君解釋,中小企業可能被看做是容易得手的目標,或成為勒索軟體無差別攻擊下的受害者,或被當成攻擊其他客戶的破口或跳板,對於資源較有限的公司來說要避免受害,最好的方式就是確定自己至少有達到基本資安防護。

除了與大公司有業務往來的上游廠商被當成跳板的『供應鏈攻擊』較難以應對,多數中小企業面臨的攻擊都是來自簡單的地方,像是不要亂點釣魚信件、注意連線加密(HTTPS)、確保密碼不重複且注意洩露、軟體定期更新等,在攻擊者利益導向的目的下,只要不要讓攻擊能夠太簡單侵入,就可以做到有效防護。

「雖然這些都已經講了很多年,但因為容易疏忽還是可能被當成破口。建議企業在有限資源下從簡單地方入手比較容易達成,如果有額外資源還可以做額外防範。」

防疫生活重心轉變

在遠端工作上面臨的資安風險之外,防疫帶來的生活重心轉變也成為攻擊者關注焦點。以網路購物為例,過去數年網購詐騙就已經是 165 全民防騙網上的常客,在防疫提倡維持社交距離情況下,牽動的網購風潮更加推升了這種情況。

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疫情之下,網路購物的人大量增加,資安風險也隨之增高。圖/pexels

蕭旭君解釋,網路購物的資安風險主要與個資洩露相關,當攻擊者拿到個資後為了轉換獲利,便可能透過詐騙電話與受害者聯繫,利用獲取的個資取信於人,進一步詐取相關財務,而台灣購物網站過去便經常傳出個資外洩的事例,更別提近期社群媒體上盛行的網路拍賣,在金流沒有受到控管下更加沒有保障。除此之外,疫情也促使許多實體店家展開線上販售服務,在上線時間匆促下,如果程式碼沒有妥當檢查,一旦被攻擊者加以利用,同樣也具有個資洩露風險。
 

至於經常被拿來討論的 QR Code 簡訊實聯制,雖然大幅提高便利性,但社會上仍有少數質疑可能遭濫用的聲浪存在。蕭旭君認為,從民眾角度來說,難免擔心足跡是否會被收集做為他用,但事實是各式做法都存在不同隱私隱憂,民間版本同樣也存在個資被作為廣宣用途的疑慮,然而實際情況是,所有開發者必須在安全性、民眾接受度跟資安上做出權衡,民眾可以基於公開資訊,自行選擇更傾向的追蹤方式來做好防疫並保障隱私。

因應防疫新興的遠端網路服務,攻擊者利用人們迫切想要吸收疫情相關資訊的心態,散佈假消息到處傳播,甚至假裝疫調騙取個資的情況都時有耳聞。蕭旭君提及,未來可能出國必備的疫苗護照、檢測證明也是國外熱門議題,除了牽涉個人隱私,是否會被偽造、如何防範被偽造也是國際焦點,顯見防疫下的資安議題仍不容小覷。

不存在沒有資安風險的網路服務

說了這麼多,許多人可能會好奇從資安的角度來說,有可能會存在完全沒有資安問題的網路服務嗎?針對這點,蕭旭君表示,以實務角度來說是沒有辦法做到這點,「除非你不上網,那當然就沒有網路資安的問題」。

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蕭旭君解釋,在資安攻防中,需要對威脅做出具體假設並針對特定攻擊者進行重點防護,然而實際生活中有太多事情沒有辦法掌控,像是無法控制使用者如何使用系統,一旦行為與預期不同便可能出現意外漏洞。同時資安防護成本有限、對電腦的效能有較高需求前提下無法加上太強大防護,這些都會導致實務上無法防範所有攻擊。在具有太多假設不確定性下,無資安隱憂的網路服務基本上是不可能做到。

「資安攻防中有特定對手,在資訊安全進化的同時,攻擊者也會進化、會成長,就算能防範已知威脅,未來還是會有新攻擊出現。」

網路駭客的攻擊手段也會隨著時間不斷推陳出新,防不勝防。圖/pexels

當然,這並不意味著我們對資安攻擊便只能認份接受,就像生活中的大小意外一樣,只要做好足夠防範並保持靈活想法就能隨時應對處理問題。拿學校遠端教學來說,線上測驗同樣可能為教授們帶來代考問題。在保障考試公平性和學生隱私的權衡中,有些單位使用監考軟體,一些則取消考試改用其他方式評分,或像蕭旭君一樣選擇採取線上考試但讓同學可以翻書找答案。

如上所述,資安防護其實有許多手段可供選擇,蕭旭君強調,實務上資安防護就是風險管控,如何盤點自身弱點並利用手上有限資源進行最佳部署減少風險才是最重要的。只要做好基礎防護提升攻擊難度,在希望獲利的前提下當攻擊成本提高,攻擊者便可能打退堂鼓或轉換目標。

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攻擊並不可怕,更令人擔憂的是被攻擊了還處在未知情況,「至少做到被打要覺得痛,才能更好做出接下來的反應。」

將資安防護當成防疫看待

即使未來疫情告一段落,可想見帶起的遠端風潮仍會持續,資安環境提升對未來的影響與重要性無言可喻。對於台灣資安環境,蕭旭君整體還是樂觀看待, 她表示隨著資安被拉升到國安層級,國際上對資安重視度越來越高,台灣產官學也越來越重視,整體投入的資源及人力都有顯著提升。

做為大學副教授,蕭旭君明顯感覺到近年來對資安有興趣的學生越來越多,在政府稽核標準要求提高下,企業方對資安人才的需求也持續升溫,近期教育部舉辦的資安暑期課程參與學生數明顯增加,參與媒合的廠商意願也提高,隨著台灣團隊參加國際資安競賽等正面報導傳出,人們對資安有更多正面應用的印象也提高相關興趣。

台灣由於地理位置特殊,潛在攻擊者特別強,出發點也並非僅出於利益導向,在政治意圖引領下防禦起來更為困難,近年針對關鍵基礎設施的攻擊、大企業的勒索也陸續傳出,蕭旭君認為,未來大家更需要謹慎因應並更重視資安,「資安不只是政府部門或企業的事情,對一般人來說也很重要。」

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由於日常較少涉略,許多人對於談及『在個人生活中應對資安』可能會明顯卻步或感覺抗拒,但其實這並不是這麼困難的事情。在個人生活中就像前面提醒大家的一樣,確保網站密碼強度足夠且不重複,盡量減少留下個資機會、連線時注意保護加密、不要打開奇怪信件並關閉自動預覽,這些基礎原則就已經提供足夠的上網保障。

蕭旭君表示,在疫情影響下,現在大家對疫情防護策略較為熟悉,隔離、篩檢、疫調、打疫苗…等,而在她看來,這些防疫概念其實都可以對應到資安防護上,只要簡單想像並比照辦理,做好『防疫』並『增強體魄』,就能做到基本資安防護。

「如何保護自己不受 COVID-19 的侵襲,你就用同樣的策略去確保面對個人資安保護。」

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科技大觀園_96
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為妥善保存多年來此類科普活動產出的成果,並使一般大眾能透過網際網路分享科普資源,科技部於2007年完成「科技大觀園」科普網站的建置,並於2008年1月正式上線營運。 「科技大觀園」網站為一數位整合平台,累積了大量的科普影音、科技新知、科普文章、科普演講及各類科普活動訊息,期使科學能扎根於每個人的生活與文化中。

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快!還要更快!讓國家級地震警報更好用的「都會區強震預警精進計畫」
鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2024/01/21 ・2584字 ・閱讀時間約 5 分鐘

本文由 交通部中央氣象署 委託,泛科學企劃執行。

  • 文/陳儀珈

從地震儀感應到地震的震動,到我們的手機響起國家級警報,大約需要多少時間?

臺灣從 1991 年開始大量增建地震測站;1999 年臺灣爆發了 921 大地震,當時的地震速報系統約在震後 102 秒完成地震定位;2014 年正式對公眾推播強震即時警報;到了 2020 年 4 月,隨著技術不斷革新,當時交通部中央氣象局地震測報中心(以下簡稱為地震中心)僅需 10 秒,就可以發出地震預警訊息!

然而,地震中心並未因此而自滿,而是持續擴建地震觀測網,開發新技術。近年來,地震中心執行前瞻基礎建設 2.0「都會區強震預警精進計畫」,預計讓臺灣的地震預警系統邁入下一個新紀元!

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連上網路吧!用建設與技術,換取獲得地震資料的時間

「都會區強震預警精進計畫」起源於「民生公共物聯網數據應用及產業開展計畫」,該計畫致力於跨部會、跨單位合作,由 11 個執行單位共同策畫,致力於優化我國環境與防災治理,並建置資料開放平台。

看到這裡,或許你還沒反應過來地震預警系統跟物聯網(Internet of Things,IoT)有什麼關係,嘿嘿,那可大有關係啦!

當我們將各種實體物品透過網路連結起來,建立彼此與裝置的通訊後,成為了所謂的物聯網。在我國的地震預警系統中,即是透過將地震儀的資料即時傳輸到聯網系統,並進行運算,實現了對地震活動的即時監測和預警。

地震中心在臺灣架設了 700 多個強震監測站,但能夠和地震中心即時連線的,只有其中 500 個,藉由這項計畫,地震中心將致力增加可連線的強震監測站數量,並優化原有強震監測站的聯網品質。

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在地震中心的評估中,可以連線的強震監測站大約可在 113 年時,從原有的 500 個增加至 600 個,並且更新現有監測站的軟體與硬體設備,藉此提升地震預警系統的效能。

由此可知,倘若地震儀沒有了聯網的功能,我們也形同完全失去了地震預警系統的一切。

把地震儀放到井下後,有什麼好處?

除了加強地震儀的聯網功能外,把地震儀「放到地下」,也是提升地震預警系統效能的關鍵做法。

為什麼要把地震儀放到地底下?用日常生活來比喻的話,就像是買屋子時,要選擇鬧中取靜的社區,才不會讓吵雜的環境影響自己在房間聆聽優美的音樂;看星星時,要選擇光害比較不嚴重的山區,才能看清楚一閃又一閃的美麗星空。

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地表有太多、太多的環境雜訊了,因此當地震儀被安裝在地表時,想要從混亂的「噪音」之中找出關鍵的地震波,就像是在搖滾演唱會裡聽電話一樣困難,無論是電腦或研究人員,都需要花費比較多的時間,才能判讀來自地震的波形。

這些環境雜訊都是從哪裡來的?基本上,只要是你想得到的人為震動,對地震儀來說,都有可能是「噪音」!

當地震儀靠近工地或馬路時,一輛輛大卡車框啷、框啷地經過測站,是噪音;大稻埕夏日節放起絢麗的煙火,隨著煙花在天空上一個一個的炸開,也是噪音;台北捷運行經軌道的摩擦與震動,那也是噪音;有好奇的路人經過測站,推了推踢了下測站時,那也是不可忽視的噪音。

因此,井下地震儀(Borehole seismometer)的主要目的,就是盡量讓地震儀「遠離塵囂」,記錄到更清楚、雜訊更少的地震波!​無論是微震、強震,還是來自遠方的地震,井下地震儀都能提供遠比地表地震儀更高品質的訊號。

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地震中心於 2008 年展開建置井下地震儀觀測站的行動,根據不同測站底下的地質條件,​將井下地震儀放置在深達 30~500 公尺的乾井深處。​除了地震儀外,站房內也會備有資料收錄器、網路傳輸設備、不斷電設備與電池,讓測站可以儲存、傳送資料。

既然井下地震儀這麼強大,為什麼無法大規模建造測站呢?簡單來說,這一切可以歸咎於技術和成本問題。

安裝井下地震儀需要鑽井,然而鑽井的深度、難度均會提高時間、技術與金錢成本,因此,即使井下地震儀的訊號再好,若非有國家建設計畫的支援,也難以大量建置。

人口聚集,震災好嚴重?建立「客製化」的地震預警系統!

臺灣人口主要聚集於西半部,然而此區的震源深度較淺,再加上密集的人口與建築,容易造成相當重大的災害。

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許多都會區的建築老舊且密集,當屋齡超過 50 歲時,它很有可能是在沒有耐震規範的背景下建造而成的的,若是超過 25 年左右的房屋,也有可能不符合最新的耐震規範,並未具備現今標準下足夠的耐震能力。 

延伸閱讀:

在地震界有句名言「地震不會殺人,但建築物會」,因此,若建築物的結構不符合地震規範,地震發生時,在同一面積下越密集的老屋,有可能造成越多的傷亡。

因此,對於發生在都會區的直下型地震,預警時間的要求更高,需求也更迫切。

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地震中心著手於人口密集之都會區開發「客製化」的強震預警系統,目標針對都會區直下型淺層地震,可以在「震後 7 秒內」發布地震警報,將地震預警盲區縮小為 25 公里。

111 年起,地震中心已先後完成大臺北地區、桃園市客製化作業模組,並開始上線測試,當前正致力於臺南市的模組,未來的目標為高雄市與臺中市。

永不停歇的防災宣導行動、地震預警技術研發

地震預警系統僅能在地震來臨時警示民眾避難,無法主動保護民眾的生命安全,若人民沒有搭配正確的防震防災觀念,即使地震警報再快,也無法達到有效的防災效果。

因此除了不斷革新地震預警系統的技術,地震中心也積極投入於地震的宣導活動和教育管道,經營 Facebook 粉絲專頁「報地震 – 中央氣象署」、跨部會舉辦《地震島大冒險》特展、《震守家園 — 民生公共物聯網主題展》,讓民眾了解正確的避難行為與應變作為,充分發揮地震警報的效果。

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此外,雖然地震中心預計於 114 年將都會區的預警費時縮減為 7 秒,研發新技術的腳步不會停止;未來,他們將應用 AI 技術,持續強化地震預警系統的效能,降低地震對臺灣人民的威脅程度,保障你我生命財產安全。

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新冠和長新冠可能影響:女性和男性生殖健康
A.H._96
・2023/06/17 ・2833字 ・閱讀時間約 5 分鐘

嚴重特殊傳染性肺炎(COVID-19)自 2019 年底至今,已邁入第四年,全世界至少有 6500 萬人患有長新冠(Long COVID),有時稱為「COVID-19 的急性後遺症(post-acute sequelae of COVID-19)」;至少在 10% 的新冠病毒(SARS-CoV-2)感染中可能發生,影響包括 200 多種症狀與多重器官系統的健康。

根據今年(2023)1 月《自然評論微生物學》(Nature Reviews Microbiology),由漢娜·大衛斯(Hannah E. Davis)與艾力克·白楊(Eric J. Topol)等人的論文指出,目前長新冠發病機制至少有五至六種假設,新冠病毒持續殘留在人體組織中,包括免疫失調微生物群破壞自體免疫血栓內皮異常、以及神經信號傳導功能失調等,目前尚無經過驗證的有效治療方法。

大衛斯與白楊等人發現,長新冠與所有年齡和急性期疾病嚴重程度相關,36~50 歲之間的診斷比例最高,大多數長新冠發生在「輕度」、「急性」的「非住院」患者中。此研究綜合整理了目前科學對長新冠認知的主要進展:包括免疫學和病毒學、血管問題和器官損傷、神經和認知系統、肌痛性腦脊髓炎(也稱為慢性疲勞綜合症,ME/CFS)和自主神經功能障礙與相關疾病、生殖系統、呼吸系統以及胃腸道系統。其中對生殖系統的影響分析指出,此類病徵在長新冠中經常出現報告,但卻很少有研究來記錄影響的程度,以及性別特異性的病理生理學。

新冠病毒(SARS-CoV-2)和長新冠(Long COVID)對生殖系統的影響。 圖/作者提供

新冠對生殖系統的影響

大衛斯與白楊等人的研究進一步探究長新冠對生殖系統的影響。

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在男性方面,生殖器官組織中存在病毒會增加勃起功能障礙的風險,這可能是由內皮功能障礙所引起;而長新冠患者的精子數量、精液量、活力、精子形態和精子濃度會受損,這些現象和 扮演細胞訊號傳導的細胞激素(cytokines)水準升高、以及精液中觀察到與細胞凋亡有關的凋亡蛋白酶(或稱胱天蛋白酶,caspase) 相關。 

在女性方面,目前已知受新冠病毒的影響包括:月經和月經前一周是觸發長新冠的因素卵巢中卵泡的庫存量(ovarian reserve)下降、以及生殖內分泌紊亂等。新冠病毒感染亦會影響卵巢激素的產生和(或)子宮內膜反應,同時患有新冠和月經不正常的人更容易出現疲勞、頭痛、身體疼痛和呼吸急促

最常見的月經變化包括月經不調經前症狀增加月經不頻繁等。研究也顯示,ME/CFS 與經前期焦慮障礙多囊卵巢綜合症月經週期異常卵巢囊腫絕經提前子宮內膜異位症有關。此外,妊娠、產後變化、絕經期和月經週期波動亦會影響 ME/CFS,並影響代謝和免疫系統變化。

在女性方面,目前已知受新冠病毒的影響包括:月經和月經前一周是觸發長新冠的因素、卵巢中卵泡的庫存量下降、以及生殖內分泌紊亂等。圖/envatoelements

經期相關的症狀 發炎反應可能扮演關鍵角色

而美國《時代》週刊(Time)則於今年四月,綜合報導了新冠病毒和長新冠對於男女生殖健康的影響,報導分別分析了最新醫學研究、案例以及後續影響人們的生育選擇。

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《時代》指出,根據美國人口普查局的最新數據(2023/3/22),在生育年齡(18~39 歲)患有新冠的成年人中,約有 25% 的症狀持續至少三個月,且女性得到長新冠的風險高於男性。《時代》訪問了長新冠的女性患者,並讓她們描述自己的情況,比如因為極度疲勞而使得原先的神經系統疾病惡化、大多數的時候只有走出家門走一小段路的力氣、或是每週只有足夠的精力洗一次澡。她們說她們很難想像要照顧寵物,更不用說照顧孩子了。

另一方面,長新冠可能影響成人的生育選擇,這個結果可以從另一個問題來觀察。報導中再次強調新冠確診後,對男性而言,新冠病毒可能會損害男性精子數量和品質睾丸功能激素水平,短期內也可能會降低生育能力、出現勃起功能障礙,使女性更難懷孕。就女性而言,某些生育指標在確診後至少幾個月內較低,而懷孕期間確診的婦女可能會影響月經週期增加子癎前症(preeclampsia)與早產等併發症發生的機會。對於患有子宮內膜異位症者來說,除了會增加長新冠的風險外,妊娠和 ME/CFS 亦可能互有關聯。

伊利諾伊大學厄巴納——香檳分校的教授凱特克蘭西(Kate Clancy),在接受時代訪問時說明,長新冠、經期變化和經期症狀發作之間彼此的連結,可能和「發炎反應(inflammation)」有關,因為「子宮在很大程度上是一個免疫器官」,它阻止病原體進入,同時讓胚胎安全生長,並定期脫落和修復組織,因此子宮對發炎和其他免疫反應高度敏感。

因此這也引發另一個問題:在婦女懷孕期間確診新冠,是否會對胎兒造成影響

長新冠對懷孕婦女的胎兒有何影響?

根據發表在 JAMA Network Open 的研究(2023/3/23),研究人員發現,懷孕期間感染新冠病毒的母親所生的男嬰,更有可能在出生後引發神經發育障礙,增加患自閉症風險。

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研究人員發現,懷孕期間感染新冠病毒的母親所生的男嬰,更有可能在出生後引發神經發育障礙,增加患自閉症風險。圖/envatoelements

在早期的研究已經確定,「懷孕期間的其他感染」與「兒童神經發育障礙」之間有關聯。但有關新冠病毒的部分,則是在此新研究中更進一步確認。馬薩諸塞州總醫院和哈佛醫學院論文共同主要作者 安德利亞愛德洛(Andrea Edlow),在接受訪問時說:「與母體新冠感染相關的神經發育風險在男嬰中不成比例地高,這與男性在面對產前不良暴露時已知的脆弱性增加一致。」

加劇的挑戰

另一位共同主要作者洛伊佩利(Roy Perlis)則指出,對於長新冠,有必要透過更大規模的研究和擴展長期監測,來進一步調查、評估這種潛在風險。此外,人們普遍缺乏新冠病毒染疫後的知識,亦存在許多錯誤資訊,對此,大衛斯與白楊等人在研究的最後呼籲,長新冠長期研究和護理知識的不足,是目前亟需解決的迫切問題。研究也呼籲,長新冠對生殖系統的影響,尤其在子宮內膜異位症等發炎性疾病間的機制研究尤其不足,應該要予以重視;除了向生物醫學界提供有關長新冠的教育外,更需要展開大眾宣傳活動、向公眾宣傳長新冠的風險和結果。

長新冠患者的臨床需求不斷增加,研究、評估和治療缺一不可;對於許多患者來說,長新冠不僅僅是一個醫療問題,它還會影響工作、人際關係和生活計劃,包括何時、如何以及是否生育孩子。長新冠不僅加劇醫病關係的挑戰,同時也影響未來世代的健康。

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在猶如巨塔的科學知識前,做一個永遠好奇的小孩,享受觀察與理解的樂趣。

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中國解封後,大規模疫情將出現超強變異株?疫苗還有效嗎?
PanSci_96
・2023/03/19 ・2036字 ・閱讀時間約 4 分鐘

2022 年 12 月 26 日也開放了出入境的管制,並且解除封控;有些媒體報導,解封之後的 20 天,中國感染人數就達到 6 億,這個數字幾乎就是三年來的全球病例通報總數……。

有人認為這樣大規模的感染會產生新的變異株,這個推測根據在哪?另外,若是新變異株擴散開來,次世代疫苗是否仍有用?

次世代疫苗能否對抗新變異病毒

首先,我們來談談新的變異株以及這一波中國疫情帶來的影響。

現在的變異株 XBB、XBB 1.5、BF.7、BQ.1.1 等都是 Omicron 衍生而來的,例如:XBB 或 XBB 1.5 都是由 BA.2 突變而來,而 BF.7 以及 BQ.1 則是由 BA.5 突變形成新的變異株;這些變異株比起原始株具有更強的免疫逃避性以及傳播力,這也表示著,疫苗所產生的抗體效果更差,傳播的機率更高。

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因此,如果只打了三劑原始株疫苗,體內的抗體幾乎無法對抗 BQ.1 及 XBB,即便是打過疫苗又經歷過 BA.2 或 BA.5 的突破性感染,體內對抗 XBB 及 BQ.1 的效果也有限;不過若是打次世代疫苗的加強劑,對比施打四劑原始株疫苗,對抗 XBB 和 BQ.1 效果仍較好。

比起施打四劑原始株疫苗,次世代疫苗加強劑對抗變異株的效果較好。圖/Envato Elements

以台灣 COVID 流行的數據來看,本土主要流行病毒株仍然為 BA.5 以及 BA.2.75,兩者佔了 83%,BQ.1 目前已佔 2% ;而在境外移入案例中,BQ.1 和 XBB 雖然僅佔 18%,但 BQ.1 或 XBB 都比 BA.5 有更強的傳播力和免疫逃避力。未來 BQ.1 或 XBB 有可能逐漸取代 BA.5 和 BA.2.75 成為台灣流行的變異株。

至於新的變異株是否更「毒」呢?根據分析再感染研究報告指出,Omicron 開始流行的前三個月,其再感染率達 3.31%,這也顯示面對新的變異病毒株時,的確有再感染的風險。但若是我們觀察 XBB 和 BQ.1 取代其他病毒株流行的國家中,其實住院率並沒有明顯上升,這可能表示 XBB 和 BQ.1 的毒性沒有增加,或是因為二價疫苗施打。

短時間大規模疫情會產生新的變異病毒株?

由於 SARS-CoV-2 為 RNA 病毒,較 DNA 病毒在複製過程中更容易產生突變;另外,若病毒感染了免疫低下的族群,更容易在人體內產生更多突變,新病毒株越容易產生。但也不必過於擔憂,突變後的病毒在傳播後,還需進行淘汰賽,才能選出強者病毒。

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突變後的病毒傳播至人體後,還需進行淘汰賽。圖/Envato Elements

那麼是否打了有效疫苗或是感染過的人,就不會促使病毒產生新的變異呢?這牽涉到了一個免疫學上的概念——「抗原原罪現象」。

這個現象是指,當我們身體藉由感染或疫苗注射獲得抗體後,若再次遇到有「些微差異」的病毒時,身體會傾向使用之前獲得的抗體記憶來產生抗體,而無法針對該病毒產生更有效的免疫力;也就是說,如果這些先前的抗體沒有辦法有效滅掉變異病毒時,反而會變相篩選掉之前感染的病毒,留下可以躲開抗體攻擊的變異病毒。在這樣的條件下,當環境充斥著大量病毒,造成突破感染,更助於變異病毒成功突圍而出。

另外還需考量到,不同國家、地區流行的病毒突變株不同,所施打的疫苗也不同,這就表示,如果疫苗效果越差,又將帶口罩、隔離、消毒等公衛措施取消,便會促使病毒傳播到已經具有抗體的人,造成突破性感染。

各地所施打的疫苗,亦為影響產生新的變異株原因之一。圖/Envato Elements

疫情不透明的地方怎麼知道嚴不嚴重

在台灣,中央疫情指揮中心會每天發布感染的人數,並且每隔一段時間就會公布各種病毒株比例,我們可以根據數據和自身狀況調整防疫的強度。

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然而有些地方可能因公衛不發達或是刻意掩蓋,使得疫情統計困難,讓外界無法得知疫況。那麼,可以透過什麼方法知道這些地方的疫情狀況呢?

透過英國醫療資訊分析公司 Airfinity 收集數據並以模型推估,中國各省每日確診病例可能會達到 480 萬人的峰值,這瞬間大量的染疫人數會使醫療體系承受極大負擔,這勢必會造成排擠效應,許多原先可治療的患者,可能因醫療資源擁擠或缺乏護理而死亡。

除此之外,我們也可以藉由 PCR 檢測看出端倪。中國開放出入境後,在各地機場的檢疫陽性率約在 10% 到 50% 之間,所以即便持有 48 小時的 PCR 陰性證明,仍有一定比例的人向外輸出病毒,顯示當地疫情嚴峻。

最後,還是反覆呼籲,如何降低感染風險,其實就是我們都知道的——「勤洗手、戴口罩、不摸口鼻」!

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防疫小叮嚀。圖/Envato Elements

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