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勇敢踏出科普寫作的第一步

林大利_96
・2014/08/02 ・2683字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 537 ・八年級
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第八屆人與自然科普寫作研習營台中場

一個字「寫」,就這麼簡單。

今天是第八屆人與自然科普寫作研習營台中場,參加這個活動時我很確定兩件事情:第一,聽完以後不會搖身一變成為科普高手;第二,生涯第一篇科普文章不會優秀到哪裡去。既然這樣,那這個研習營的重點在哪裡呢?即所謂師父領進門,修行靠個人啊這位施主。你總不會相信聽完林書豪教籃球、聽王建民教棒球,隔天就拿大三元或是球速150公里/小時。科普寫作也是一樣,是需要磨練的功夫。

所以說,科普寫作到底難不難呢?我想就只是萬事起頭難,踏出第一步之後,無論走的快或慢,就會一步一步地走下去了。我參加完活動後,很好奇學員們究竟是胸有成竹躍躍欲試呢?還是戰戰兢兢忐忑不安呢?從Q&A的過程和歷屆活動結束後收到文章的狀況來看,後者似乎多了些。因此,我希望鼓勵菜鳥作者下筆寫第一篇文章,那才是真正的展開磨練歷程,在此之前,聽再多的演講也沒有用。由於活動是要繳報名費的,所以我就不在此報導活動內容,敬請期待明年的精彩內容。

寫第一篇文的需要具備的事情,我認為有下幾個:掌握科學知識、熟悉目標讀者、拿香跟著拜、積極的討論。

掌握科學知識

你會講故事嗎?科普寫作就是在講科學故事,以科學為基礎撰寫文章,目的在於分享科學知識,科學正是科普文章的最重要元素。以科學知識為基礎,就必須講究客觀與嚴謹這兩個特性。無法掌握客觀的敘述,文章會流於偏見;無法堅持應有的嚴謹,文章會產生漏洞。科學是追求真理的系統性活動,也是人類認識世界的方法。科普文章以科學為基礎,行文老實不豪洨、腳踏實地不嘴砲。證據到哪裡,話只能說到那裡,三分證據便不應說四分話,說七分話便是罪惡。請拿出龜毛來寫文章,對我而言,無論科學論文寫作或科普寫作,「龜毛」無疑是一種美德。

好的科普寫作者不一定要是科學研究者,但是要有能力理解最源頭的科學文獻。2012年,我有幸到印度參與保育生物學研討會,其中一個主題是「如故事般的科學:對大眾的科學普及教育 」。與談人是我唯二的科普寫作偶像之一,科普作家大衛.奎曼(David Quammen)先生(另一位是Carl Zimmer先生)。他的著作包括:多多鳥之歌鬣蜥大飛行樹在古拉旺荒原哭泣、數篇國家地理雜誌的文章,以及圖文版的物種起源

奎曼先生平時有閱讀學術期刊的習慣,也積極參與學術研討會,在會議空檔振筆疾書,記下新知與靈感。奎曼先生談到,科普作家像是科學家的發言人,必須有人對外向大眾說明科學研究的成果與進展。這些人也被稱為「科學翻譯者」(scientific translator)。「科學翻譯者」並非單純的語言翻譯,而是對科學方法、理論與限制有一定程度瞭解,不須具備相關領域的學位,首要任務是將生硬的科學研究報告「翻譯」成活靈活現的文字展現給社會大眾。他們必須瞭解知識的來源,淺顯易懂地將複雜的科學研究表達出來。

哇!寫第一篇文章之前需要去讀這麼多學術文獻嗎?我倒覺得這可以與寫作的磨練過程並行,第一次寫文章,只要先掌握自己手上有幾分證據,話只能說到哪裡,這樣就夠了。後續的進步會由讀者的回饋、編輯和審查委員的意見來逐漸磨練。

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科普作家大衛.奎曼(中)先生(本圖純屬炫耀,跟偶像合照真害羞>////<)

熟悉目標讀者

優秀的科學翻譯者,不僅須具備清楚的邏輯思維,更需化繁為簡但不失其旨的能力。科學推廣要站在讀者的觀點,揣摩不同年齡層、教育程度的讀者吸收知識的習慣。寫作科普文章之前,要想清楚是瞭解你的「目標讀者」,才能有效的將科學新知傳達出去。例如我在自然保育季刊寫的文章,目標讀者是自然觀察愛好者、生態演化相關領域的大學生或研究生,我就不會從基礎知識談起,而是直接進入議題。如果是在國語日報科學版,就會需要從解釋名詞開始,需要帶點簡白活潑的語氣。如果目標讀者是普羅大眾,那就設定在高中三年級左右的程度來寫,不要寫得比報紙的文章還難。在泛科學的文章,會考慮添加一點網路鄉民用語和元素,增加一點惡趣味,但是不應該氾濫。

不同的寫作平台會有不同的受眾,科普文章的寫作方式和風格也應該做些許的調整。其實寫久了,會有很多跟讀者互動的經驗,作者會影響讀者,讀者會影響作者,會逐漸習慣特定的讀者群。像我就超級不擅長對小學生寫文章,那要感謝國語日報編輯的修改建議。

拿香跟著拜

談到科普文章的架構和邏輯好像嚇到不少人,覺得門檻好像很高,需要具備很多條件和工夫,請承轉合聽起來很抽象。遇到這種狀況,我會建議最好的方法是「拿香跟著拜」,換句話說,我要你去模仿(不是抄襲!)好的文章的寫法。讀好的文章除了瞭解文章要傳達的訊息,更應該探討作者在段與段之間、句與句之間、字與字之間的鋪陳。讀到好的文章,不妨試著把每一段的主旨用一句話寫出來,試著參透作者的脈絡。找出一兩篇文章的脈絡之後,嘗試把自己想寫的題材以相同的脈絡塞進去看看。寫第一篇文章不用先焦慮於便當盒的設計好難,先試著把食物放到適當的格子裡。這也是為什麼,多讀好的文章,才能寫出好的文章。如果老是讀不好的文章,那寫作能力也就僅止於此,很難進步。

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積極的討論

科普寫作除了原則之外,還有非常多的細節,這些細節難以一一細數,最好的方法就是親身經歷。換句話說,要不斷的寫文章,並且不斷的被改、被電、多接收讀者的意見回饋。其實不太需要擔心文章寫得不好,因為絕大多數人第一篇文章都寫得不好,一開始被電是很正常的,沒什麼好害怕。而且,有人願意幫你改文章是難能可貴的一件事,沒有收到什麼修改建議,才真正需要憂心。同樣的,自己也可以給別人的文章一些建議,這裡的建議不是流於指責或批評,而是積極討論怎樣可以讓文章寫得更好。以前在練習科學論文寫作的時候,就是跟同儕交換改對方的文章,然後討論為什麼這麼改。

因此,不斷的寫、被改、修正、再被改,就是鍛鍊科普寫作能力的不二法門,寫好文章的能力都是在電與被電之間被磨練出來的。因此,不必害怕被電、害怕門檻、覺得很難,這些都是必經之路,唯有知恥雪恥、屢敗屢戰才會逐漸改進缺點、形塑風格、變威變大。

趕快勇敢的把處女作寫出來,多方請教修改意見,下一篇會更好。

好康的在哪裡

文章難易度
林大利_96
19 篇文章 ・ 6 位粉絲
來自森林系,目前於特有生物研究保育中心服務。興趣廣泛,主要研究小鳥、森林和野生動物的棲地。出門一定要帶書、對著地圖發呆很久、算清楚自己看過幾種鳥。是個龜毛的讀者,認為龜毛是一種科學寫作的美德。


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什麼是「造父變星」?標準燭光如何幫助人類量測天體距離?——天文學中的距離(四)

CASE PRESS_96
・2021/10/22 ・3033字 ・閱讀時間約 6 分鐘
  • 撰文|許世穎

「造父」是周穆王的專屬司機,也是現在「趙」姓的始祖。以它為名的「造父變星」則是標準燭光的一種,讓我們可以量測外星系的距離。這幫助哈柏發現了宇宙膨脹,大大開拓了人們對宇宙的視野。然而發現這件事情的天文學家勒梅特卻沒有獲得她該有的榮譽。

宇宙中的距離指引:標準燭光

經過了三篇文章的鋪陳以後,我們終於要離開銀河系,開始量測銀河系以外的星系距離。在前作<天有多大?宇宙中的距離(3)—「人口普查」>中,介紹了距離和亮度的關係。想像一支燃燒中、正在發光的蠟燭。距離愈遠,發出來的光照射到的範圍就愈大,看起來就會愈暗。

我們把「所有發射出來的光」稱為「光度」,而用「亮度」來描述實際上看到的亮暗程度,而它們之間的關係就是平方反比。一旦我們知道一支蠟燭的光度,再搭配我們看到的亮度,很自然地就可以推算出這支蠟燭所在區域的距離。

舉例來說,我們可以在台北望遠鏡觀測金門上的某支路燈亮度。如果能夠找到到那支路燈的規格書,得知這支路燈的光度,就可以用亮度、光度來得到這支路燈的距離。如果英國倫敦也安裝了這支路燈,那我們也可以用一樣的方法來得知倫敦離我們有多遠。

我們把「知道光度的天體」稱為「標準燭光(Standard Candle)」。可是下一個問題馬上就來了:我們哪知道誰是標準燭光啊?經過許多的研究、推論、歸納、計算等方法,我們還是可以去「猜」出一些標準燭光的候選。接下來,我們就來實際認識一個最著名的標準燭光吧!

「造父」與「造父變星」

「造父」是中國的星官之一。傳說中,「造父」原本是五帝之一「顓頊」的後代。根據《史記‧本紀‧秦本紀》記載:造父很會駕車,因此當了西周天子周穆王的專屬司機。後來徐偃王叛亂,造父駕車載周穆王火速回城平亂。平亂後,周穆王把「趙城」(現在的中國山西省洪洞縣一帶)封給造父,而後造父就把他的姓氏就從本來地「嬴」改成了「趙」。因此,造父可是趙姓的始祖呢!(《史記‧本紀‧秦本紀》:造父以善御幸於周繆王……徐偃王作亂,造父為繆王御,長驅歸周,一日千里以救亂。繆王以趙城封造父,造父族由此為趙氏。)

圖一:危宿敦煌星圖。造父在最上方。圖片來源/參考資料 2

回到星官「造父」上。造父是「北方七宿」中「危宿」的一員(圖一),位於西洋星座中的「仙王座(Cepheus)」。一共有五顆恆星(造父一到造父五),清代的星表《儀象考成》又加了另外五顆(造父增一到造父增五)。[3]

英籍荷蘭裔天文學家約翰‧古德利克(John Goodricke,1764-1786)幼年因為發燒而失聰,也無法說話。1784 年古德利克(John Goodricke,1764-1786)發現「造父一」的光度會變化,代表它是一顆「變星(Variable)」。2 年後,年僅 22 歲的他就當選了英國皇家學會的會員。卻在 2 週後就就不幸因病去世。[4]

造父一這顆變星的星等在 3.48 至 4.73 間週期性地變化,變化週期大約是 5.36 天(圖二)。經由後人持續的觀測,發現了更多不同的變星。其中一群變星的性質(週期、光譜類型、質量……等)與造父一接近,因此將這一類變星統稱為「造父變星(Cepheid Variable)」。[5]

圖二:造父一的亮度變化圖。橫軸可以看成時間,縱軸可以看成亮度。圖片來源:ThomasK Vbg [5]

勒維特定律:週光關係

時間接著來到 1893 年,年僅 25 歲的亨麗埃塔‧勒維特(Henrietta Leavitt,1868-1921)她在哈佛大學天文台的工作。當時的哈佛天文台台長愛德華‧皮克林(Edward Pickering,1846-1919)為了減少人事開銷,將負責計算的男性職員換成了女性(當時的薪資只有男性的一半)。[6]

這些「哈佛計算員(Harvard computers)」(圖三)的工作就是將已經拍攝好的感光板拿來分析、計算、紀錄等。這些計算員們在狹小的空間中分析龐大的天文數據,然而薪資卻比當時一般文書工作來的低。以勒維特來說,她的薪資是時薪 0.3 美元。順帶一提,這相當於現在時薪 9 美元左右,約略是台灣最低時薪的 1.5 倍。[6][7][8]

圖三:哈佛計算員。左三為勒維特。圖片來源:參考資料 9

勒維特接到的目標是「變星」,工作就是量測、記錄那些感光板上變星的亮度 。她在麥哲倫星雲中標示了上千個變星,包含了 47 顆造父變星。從這些造父變星的數據中她注意到:這些造父變星的亮度變化週期與它們的平均亮度有關!愈亮的造父變星,變化的週期就愈久。麥哲倫星雲離地球的距離並不遠,可以利用視差法量測出距離。用距離把亮度還原成光度以後,就能得到一個「光度與週期」的關係(圖四),稱為「週光關係(Period-luminosity relation)」,又稱為「勒維特定律(Leavitt’s Law)」。藉由週光關係,搭配觀測到的造父變星變化週期,就能得知它的平均光度,能把它當作一支標準燭光![6][8][10]

圖四:造父變星的週光關係。縱軸為平均光度,橫軸是週期。光度愈大,週期就愈久。圖片來源:NASA [11]

從「造父變星」與「宇宙膨脹」

發現造父變星的週光關係的數年後,埃德溫‧哈柏(Edwin Hubble,1889-1953)就在 M31 仙女座大星系中也發現了造父變星(圖五)。數個世紀以來,人們普遍認為 M31 只是銀河系中的一個天體。但在哈柏觀測造父變星之後才發現, M31 的距離遠遠遠遠超出銀河系的大小,最終確認了 M31 是一個獨立於銀河系之外的星系,也更進一步開拓了人類對宇宙尺度的想像。後來哈柏利用造父變星,得到了愈來愈多、愈來愈遠的星系距離。發現距離我們愈遠的星系,就以愈快的速度遠離我們。從中得到了「宇宙膨脹」的結論。[10]

圖五:M31 仙女座大星系裡的造父變星亮度隨時間改變。圖片來源:NASA/ESA/STSci/AURA/Hubble Heritage Team [1]

造父變星作為量測銀河系外星系距離的重要工具,然而勒維特卻沒有獲得該有的榮耀與待遇。當時的週光關係甚至是時任天文台的台長自己掛名發表的,而勒維特只作為一個「負責準備工作」的角色出現在該論文的第一句話。哈柏自己曾數度表示勒維特應受頒諾貝爾獎。1925 年,諾貝爾獎的評選委員之一打算將她列入提名,才得知勒維特已經因為癌症逝世了三年,由於諾貝爾獎原則上不會頒給逝世的學者,勒維特再也無法獲得這個該屬於她的殊榮。[12]

本系列其它文章:

天有多大?宇宙中的距離(1)—從地球到太陽
天有多大?宇宙中的距離(2)—從太陽到鄰近恆星
天有多大?宇宙中的距離(3)—「人口普查」
天有多大?宇宙中的距離(4)—造父變星

參考資料:

[1] Astronomy / Meet Henrietta Leavitt, the woman who gave us a universal ruler
[2] wiki / 危宿敦煌星圖
[3] wiki / 造父 (星官)
[4] wiki / John Goodricke
[5] wiki / Classical Cepheid variable
[6] wiki / Henrietta Swan Leavitt
[7] Inflation Calculator
[8] aavso / Henrietta Leavitt – Celebrating the Forgotten Astronomer
[9] wiki / Harvard Computers
[10] wiki / Period-luminosity relation
[11] Universe Today / What are Cepheid Variables?
[12] Mile Markers to the Galaxies

CASE PRESS_96
1 篇文章 ・ 3 位粉絲
CASE的全名是 Center for the Advancement of Science Education,也就是台灣大學科學教育發展中心。創立於2008年10月,成立的宗旨是透過台大的自然科學學術資源,奠立全國基礎科學教育的優質文化與環境。
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