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新手必讀的泛科學2013好文

小斑
・2014/01/12 ・2435字 ・閱讀時間約 5 分鐘 ・SR值 502 ・六年級

身為菜鳥實習編輯,也就是說沒把泛科學歷年的每一篇文章都看完,決定來精選《新手必讀的泛科學十篇好文》,免得初接觸 PanSci 泛科學的朋友望茫茫文海興嘆。看完這十篇,希望你能徹底愛上「公眾議題中的科學、生活中的科學、科學新發現,都在PanSci泛科學」這句PanSci標語,發現科學思考無所不在。這樣一來,當家問你泛科學在幹嘛時,你就可以把泛科學講得很威。

1.

習慣了,怎麼辦?一起走出戀愛倦怠期

打頭陣的這篇,你很可能已經在網路上讀過,卻不知道出自泛科學專欄作家兼暢銷書作家——海苔熊。以科學的認真嚴謹加上浪漫的筆法,剖析兩性親密關係(我說的是心靈上的,分析肉體上的請來參加1/18的 M.I.C.微型點子對撞機

愛情這回事,困擾古今中外先賢先烈,當然包括科學家,來聽海苔熊引經據典談愛情。不保證能治失戀,也不是把妹密技,但能讓你知道人的情感需求以及你並不孤單!

2.

素顏 V.S. 狂犬病病毒-你在乎的是動物權還是米格魯?

PanSci 強大主編 Z 編私心最愛之一,入選原因則是扣緊社會議題帶來科學討論。2013 年臺灣在狂犬病絕跡後 50 年,首度爆發鼬獾狂犬病疫情,為了要了解鼬獾狂犬病病毒是否會傳染給狗,農委會決定找14隻米格魯注射從染病鼬獾體內得到的狂犬病病毒。這項決定一出,引發許多愛狗人士反對,所以 Z 編寫了這篇文章希望引起動物實驗的相關討論。

但其實Z編常常會寫一些古靈精怪的東西:談臉盲的通往夢想的道路上你認得幾張臉?怪獸電力公司需要多少尖叫的小孩才能供應一座城市的用電?

3.

博士後只能賣雞排、等教職?Leave A Nest 揭示的另一條康莊大道

泛科學總編 P 編遠征日本訪問 Leave a nest。2002年由民間自發創立,到現在約50人的公司組織,在科學教育、科學研究、科學媒體、國際化拓展上做的洋洋灑灑,還有科學桌遊、咖啡廳!看完之後簡直是熱血沸騰,如果你念理工科,一定要看一下除了做研發、做研究、進科技公司以外的其他出路。

選這篇是因為這篇算是拋磚引玉讓大家討論 PanSci 身為科普媒體可以做什麼。
不過若要真正見識 P 編抽絲剝繭的新聞功力,在此強力推薦:

「北極熊活活餓死事件」:你看見的可能不是全部

 

4.

為什麼又是英國研究?

有人說世界四大不相信是:「英國研究、中國製造、台灣報導、南韓起源」。大家應該都已經發現,新聞中許多「據英國研究」的科學報導常常是誇張且荒誕,不然就是瑣碎且莫名其妙。到底為什麼都是「英國研究」?請見文章詳解。

其實現在主流媒體不乏「科學研究」新聞,那為什麼還要來看泛科學?因為我們不是只要登譁眾取寵的標題,而是貨真價實的科學文章,提供紮實有趣的科學思考與議題討論。

我們非常歡迎任何有科學邏輯、有證據、有附文獻資料的文章,大家可以自行寫稿、翻譯來投稿,或是趕快推薦不錯的文章,讓PanSci去聯繫作者,同意後轉載讓更多人看到。(像英國研究這篇)

5.

無肉令人瘦,但少睡令人胖

高醫大帥氣教授蔡宇哲老師,是睡眠專家,不斷提醒 PanSci 一票熬夜讀者,科學研究證明沒睡飽容易變胖、沒睡飽會恍神、沒睡飽會脾氣差……。當然還有一些特殊跟睡夢相關的特殊情況,像是夢遊(夢遊殺人)、作夢時可以意識到自己在做夢等稀奇古怪有趣的分享。雖然說我覺得更重要的是,看科學家如何設計實驗。看到這裡想睡的人拜託看完這篇文章再去睡!

6.

切除闌尾炎,自己動手!?

這篇劉育志醫師與白映俞醫師的共同創作,不只題材精采,在人文史料之中也夾帶了科學資訊。 一起來看醫生在極地為自己動手術的故事。(基本上就是躺在床上,切開自己的肚子)

7.

【記錄】M.I.C.IX 之「悖論」:當宇宙學Sheldon 遇上哲學戰神

PanSci泛科學每個月都會在台北辦一場 M.I.C. 微型點子對撞機,是 PanSci 定期舉辦的小規模科學聚會,活動的主要形式是找兩位來自不同領域的講者,針對同一主題,與大家分享相關科學知識或有趣的想法,並讓所有人都能參與討論,加速對撞激盪出好點子。選的這場是十分精彩的物理和哲學中讓人覺得無解又互相矛盾的悖論,由中央研究院天文暨天文物理所的博士後研究員,《星艦學院》的共同創辦人——黃智威,對上中正大學哲學研究所博士生,是國內最大哲學網站《哲學哲學雞蛋糕》的老闆,以及同名暢銷書籍作家——朱家安。

文字記錄能這麼精彩還有個原因是,PanSci資深志工記錄羅佩琪、廖英凱,將討論內容寫的淋漓盡致。

另外,M.I.C. 真的是一個遇到各種不同領域的人,一起討論的好地方!1/18的 M.I.C.微型點子對撞機「夢春」還來得及報名喔!

除了M.I.C. 之外,PanSci不定期也會辦一些講座,例如:哇!災!:地球的美麗與殘酷

8.

追緝害死海地八千人的兇手

慈濟大學生命科學系的陳俊堯老師,也是長期為泛科學撰稿的專欄作者,在這篇文章中帶大家看科學家如何像CSI一般從頭揪出疾病散播的來源。因為2010 年 10 月,海地爆發有史以來第一次霍亂大流行,在接下來兩年間造成超過 60 萬人感染。也就是說,從來沒有出現在海地過的病菌是怎麼出現的呢?謎底還是讓大家自己去發現吧!

9.

「韓國小姐」的臉到底有多相似?

這篇轉自大陸友站果殼網,非常認真地針對某場韓國選美比賽,提供電腦數據的神分析。(因為大家用肉眼看覺得未免也長的太像,說是整形整過火了

果殼網是民間自行以商業模式建立的科普社群網站,線上討論以及線下的實體活動都非常蓬勃。

10.

姬十三:「開放吧!科學」

順勢來談,大陸果殼網科學松鼠會的創辦人——姬十三,在2013 年 3月的PanSci 年會,分享科學媒體在新網路時代(社群媒體)上的挑戰,這兩個網站的規模都超大,是PanSci努力的目標。科學松鼠會是非營利的科普作者平台,比較硬一點的科學文章,還會提供寫作訓練。

2014年3三月的PanSci年會還請大家拭目以待!


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小斑
18 篇文章 ・ 1 位粉絲
PanSci實習編輯。 一顆在各個學科間漂流的腦袋~


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就是想知道十萬個植物的為什麼!解開植物生長之謎的駭客兼翻譯——蔡宜芳專訪

鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/04/06 ・3848字 ・閱讀時間約 8 分鐘

本文由 台灣萊雅L’Oréal Taiwan 為慶祝「台灣傑出女科學家獎」15周年而規劃,泛科學企劃執行。

2018 年「台灣傑出女科學家獎」傑出獎第十一屆傑出獎得主

  • 中研院分子生物研究所特聘研究員蔡宜芳,畢業自台灣大學植物系,在美國卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University, CMU)取得博士,後於加州大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego, UCSD)進行博士後研究,研究專長為植物分子生物學。主要從事細胞膜蛋白的功能研究,在硝酸鹽轉運蛋白研究領域有卓越貢獻。2021 年蔡宜芳特聘研究員榮獲美國國家科學院(National Academy of Sciences, NAS)外籍院士(international members)。

如果妳撿到蔡宜芳掉的手機,可能很難立即知道失主是誰,甚至有點摸不著頭緒:因為她手機裡超過 80% 的照片,都是植物。為何會選擇植物作為研究領域?身為中研院分子生物研究所特聘研究員,在植物分子生物學領域貢獻卓著的她卻說,這個決定其實「不太科學」,因為起心動念是自己「真的很喜歡植物」。

因為喜歡所以好奇,因為好奇而想要知道更多:許多 love story 都是這樣開始的,而研究領域的開展又何嘗不是一場超浪漫故事呢?也因為一般人都不夠認識植物,聽不懂植物的細語呢喃,更需要蔡宜芳這般熱愛植物的科學家,擔任植物駭客兼翻譯,讓不辨菽麥者也能偷聽花開的聲音。

故事,從一株異變的阿拉伯芥開始說起。

植物對於氮肥的攝取機制與調控方法正是蔡宜芳的研究主題。圖/劉志恒攝影

分子生物學突破:發現植物吸收硝酸鹽的關鍵蛋白 CHL1

上世紀 50 年代起的「綠色革命」,大幅提升了糧食生產量,餵飽了激增的地球人口,「氮肥」在其中功不可沒。它對植物開花結果至關重要,然而植物透過什麼機制攝取氮肥?如何調控才能更有效地吸收?蔡宜芳研究的正是其中的分子機制。

氮,是生物存活的重要元素;從推動光合作用的葉綠素、各種代謝反應的酵素,到與遺傳相關的核酸中,都有氮的存在。但對植物來說,要取得氮元素卻出乎意料地困難;大氣的組成中近五分之四為氮氣,但是除了藉由少數有固氮能力的微生物以外,植物只能使用在土壤中非常少量的氮源,吸收的型態有「氨鹽」與「硝酸鹽」,其中又以硝酸鹽為主。

但是,硝酸鹽是帶電離子,無法自行通過脂質構成的細胞膜,那到底植物如何利用硝酸鹽呢?為了解開這個長年來的謎題,蔡宜芳將目光投向一棵無法正常吸收硝酸鹽的阿拉伯芥突變株,並利用當時最新發展出來的分子生物技術,試圖找到出關鍵基因。蔡宜芳表示,這個無法正常吸收硝酸鹽的突變株,在她約 10 歲時就被荷蘭研究者發現,這麼多年來在傳統技術底下被研究得相當透徹;卻直到她開始進行博士後研究,伴隨植物分子生物相關技術發展,才有方法找到關鍵的轉運蛋白。

這樣的研究自然充滿了挑戰,因為新技術還不穩固,就連實驗室老闆都曾勸她放棄。不願投降的她,決定一邊持續研究氮代謝,一邊到其他研究室學細胞膜研究的新技術,1994 年,蔡宜芳從美國回到台灣,持續研究進一步發現, 位在植物細胞膜上的 CHL1 硝酸鹽轉運蛋白,除了作為硝酸鹽的「搬運工」,還有其他異想不到的功能。在你我的印象當中,植物是被動的吸收養分:但其實當土壤中的的硝酸鹽變化時,植物會主動改變硝酸鹽的運作模式,這就是蔡宜芳團隊在 2003 年的重大發現。運作模式的改變正來自於 CHL1 蛋白的磷酸化轉換,因此 CHL1 蛋白也具備作為「傳令兵」的功能。透過 CHL1,植物便能感應周圍的硝酸鹽濃度,幫助植物調控基因表現,以便能更有效率地利用硝酸鹽。

掌握硝酸鹽吸收的調控,在農業領域十分有發展潛力,蔡宜芳的研究進一步轉向,對接實際應用,期盼為農業的永續未來提供新解方。除了 CHL1硝酸鹽轉運蛋白的機制外,她也針對阿拉伯芥如何吸收與輸送硝酸鹽到不同組織的分子機制展開探索。近期更研究探討是否能以育種或基因調控的方式,增進植物吸收硝酸鹽的效率。由於硝酸鹽非常容易在環境中流失,因此多數的氮肥施放到田間後,植物也往往吸收不了;如果可以改善植物的吸收效率,就能減少施肥的浪費,連帶減少製造氮肥耗用的能源,也讓農作物長得更好。

好消息是,透過基因調控,蔡宜芳團隊已經在阿拉伯芥、菸草及水稻上實驗成功,並取得相關專利,期待未來將授權給生物科技公司進行下一步。

培養科學研究必備品:好奇心、科學思辯與毅力

蔡宜芳從事研究的初衷是因為對植物的喜愛與好奇心,對她來說和植物有關的十萬個為什麼,猶如始終永遠拼不完的大型拼圖,從小時候就在蔡宜芳的心中佔據了重要位子,於是她「追根究柢」(如字面上意義),想靠自己解開植物現象背後的秘密。

人們對自己不了解又無法回嘴的植物充滿了誤解,往往覺得植物跟動物一點也不同,然而在蔡宜芳看來絕非如此,她表示,已經有研究發現,當我們這些動物咬下蔬菜的瞬間,植物裡頭負責傳導的的鈣離子就會產生變化。「大家都覺得植物不會動不會叫,但其實植物是有感知的。」蔡宜芳表示,植物其實都知道,只是用我們不懂的方式在表達,要靠研究才能一句一句地破解植物的密語。

圖/劉志恒攝影

當然研究也不能自己埋頭苦幹,交流非常重要。蔡宜芳擔任植物學期刊 《Plant Physiology》 編輯多年,但回憶起剛建立獨立實驗室的階段,面對那麼多來自審稿人的刁鑽問題,當時的自己也難免生氣。一旦轉換身份成為審稿人,被審的經驗也讓她更明白審查論文時該注意的重點,一來一往的思辨與答辯,反而讓她覺得很好玩。

「我自己有個突破,是因為被質疑的時候很生氣,可是不能光氣,也要想辦法解決。就在生氣的時候,想出來的方法,最後變成我們實驗室很新的工具。」而她也認為自己在替《Nature》等重要期刊審稿時,認真地給出言之有物的評論,幫她累積了領域內的信譽,才讓期刊編輯的位置找到了她。

蔡宜芳曾擔任植物學期刊《Plant Physiology》編輯。圖/《Plant Physiology》網頁截圖

像投稿審稿這般來回思辨的訓練,對科學家的養成非常重要,然而蔡宜芳觀察,科學思辨在台灣教育裡比較缺乏。她舉例,在美國課堂上,老師會要學生先讀一篇論文,接下來整堂課則要學生批評論文有什麼問題。「我們在台灣被訓練的人,都會把 paper 當作傳世經書在讀,讀懂它就覺得很開心了——要去批評它,我們真的沒有習慣。」蔡宜芳坦言那過程對她來說曾經非常痛苦,但會痛就代表該變。

她就此改變了思路:面對知識,蔡宜芳要求自己不僅要讀懂,還要有餘力批評它,說出對、錯在哪裡。蔡宜芳認為,科學就是得永遠抱持著質疑的態度,在不疑處有疑,才能找到真正的答案。「在我自己的實驗室裡面,我也一直在逼學生要去思考」。

蔡宜芳在實驗室中,會不斷要求學生思考、批判。圖/劉志恒攝影

而除了好奇心及思辨能力之外,蔡宜芳認為「毅力」也是科學家在科學界持續前進的重要特質。經驗告訴她,在科學研究中遇見失敗比遇見成功的次數多太多了,革命十次稀鬆平常,如何二十次甚至三十次之後還能繼續往前走?那絕對需要強大的毅力來抗壓才行。

說到壓力,身為科學界的女性,蔡宜芳認為,自己的成長環境中,性別造成的影響並不大,以她所在的中研院分生所為例,研究人員性別比例很平均。但若深入細究,「無意識偏見」(unconscious bias)仍難以避免。她以自己帶過的學生為例,生科領域在大學時期男女比例大約是各半,但隨著碩士、博士一路往上,男性的比例逐漸多於女性。因為許多女學生在面臨職涯選擇的時候,往往會被迫以家庭或是男性伴侶的事業為優先,這種狀況回過頭來又讓部分老師覺得「教育女生有時會是浪費」,成為惡性循環。

榮獲過許多科學成就獎項的她,時常是唯一獲獎的女性,而就在接受採訪不久前,她又獲頒一個獎項,直到頒獎當天的照片寄回到所上,「一片黑西裝裡面,就我穿黃色!」她笑道。所上第五屆台灣女科學家傑出獎得主鍾邦柱老師看到照片時,也對她苦笑說:「哎,革命尚未成功,同志仍需努力。」

「先不要去想會有這個東西,做該做的事情。真正不平的時候,不要安靜不講。」儘管環境仍待改變,蔡宜芳建議女科學人自己先跨出一步,就如同她自己一路走來的態度。

一株莫名異變的阿拉伯芥,遇上一位不放棄的科學家兼植物迷,造就了改變農業、甚至是整體生態未來的契機。如果妳的手機也跟蔡宜芳一樣,裝的幾乎全是自己感興趣、想研究的東西的照片,請別質疑自己是不是怪怪的,或許妳也將靠著研究,改變世界,這是我能想到最浪漫的事了。

台灣傑出女科學家獎邁入第 15 年,台灣萊雅鼓勵女性追求科學夢想,讓科學領域能兩性均衡參與和貢獻。想成為科學家嗎?妳絕對可以!傑出學姊們在這裡跟妳說:YES!:https://towis.loreal.com.tw/Video.php

本文由 台灣萊雅L’Oréal Taiwan 為慶祝「台灣傑出女科學家獎」15周年而規劃,泛科學企劃執行。


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