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白髮人送黑髮人的心理衝擊:東西有別

銀髮心理科普知識推廣_96
・2013/09/30 ・1527字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 588 ・九年級
credit: CC by  jasleen_kaur@flickr
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前陣子台灣社會上發生了喧騰一時的洪仲丘案,舉世觀注,國人對於洪家父母與大姐在悲慟之餘卻仍不放棄追求真相的堅持,無不為之動容。不旋踵間,前義大犀牛總教練徐生明自棒壇殞落的消息則因事出突然,同樣震驚各界,透過媒體鏡頭,徐總年邁父母哀傷逾恆的反應,也令人為之鼻酸。這兩件看似毫不相關的新聞事件,卻有著一個值得注意的共同之處-隨著台灣社會的高齡化程度日益加深,白髮人送黑髮人的情形只會有增無減,而晚年喪子(女)又會對年長者的生活福祉帶來什麼衝擊,也是時候該加以深入探究。

針對美國中西部的貫時性樣本所進行的一項研究顯示(Floyd et al. 2012),首先,值得慶幸的是,不論有無經歷喪子(女)之慟,平均而言,高齡父母隨著年紀增加,憂鬱症狀都會隨著時間遞減。

其次,晚年喪子(女)不僅是一個單一的生命事件(life event),同時更反映出一種長期的緊繃狀態(chronic strain),因為研究發現,母親們在其長期重病的子女死亡的前後,都會表現出明顯較高的憂鬱症狀。作者們推測,這可能是因為在子女重病期間,母親多扮演著主要照顧者的角色,因而承受了高度的壓力。子女一旦因為長期重病身亡之後,母親雖可卸下照顧的重擔,但同時也可能因為喪失了照顧者的角色,生活頓失重心,從而延長整個憂傷的歷程。

最後,失親的高齡父母若能找到生命的目的(purpose in life)或具備較高的和善性(agreeableness)特質,則有助於調適晚年喪子(女)所帶來的心理衝擊,特別是當子女之死肇因於意外或突如其來的疾病。找到生命的目的不僅可以讓高齡父母對子女之死更容易釋懷,也同時能讓自己參透餘生的意義。其他的研究則顯示,和善性特質和啟動情緒控管(emotion regulation)的某些神經基質(neural substrates)息息相關(Haas, Omura, Constable, & Canli, 2007)。

雖然美國的研究發現喪親之慟對於高齡父母的影響並不因為死去子女的性別而有所不同,另一份以台灣人為樣本的研究卻發現了重大的文化差異。Lee 等人 (2013)的研究結果指出,不論死去的是兒子或女兒,都不會顯著地增加高齡父親後續的憂鬱症狀,也不會降低後續的自評健康(self-rated health)。這倒不是說台灣的父親們很冷血,作者們推測可能是受到父權文化的影響,台灣社會中的男性普遍不願顯露出情緒上的脆弱,因而在面臨晚年喪子(女)的情形時,更容易採取問題導向(problem-focuesd)而非情緒導向(emotion-focused)的因應方式。

對於晚年喪子(女)的母親而言,情形就大為不同。簡單的說,研究發現,兒子的死會顯著提高年長母親後續的憂鬱症狀,但女兒的死就沒有類似的效果。再一次,作者們推測這樣的結果其實是文化使然。受儒家文化影響的社會,尤其是在早期,母以子貴的現象特別明顯,因此母親可能投資更多的時間與精力來維繫與兒子的關係。同樣地,在早期的儒家社會中,女性受教的機會極少,也不大可能繼承家族的遺產,因此晚年的主要經濟依靠就是兒子,特別是長子,所以兒子之死也可能代表著高齡母親的頓失所依。綜合這幾點看來,台灣社會中高齡母親對於兒子的死亡有較強烈的情緒反應,其實乃根源於儒家文化中的性別不平等現象。

有鑑於台灣社會的兩性平權逐漸落實,我們應該可以樂觀地期待,晚年喪子(女)影響生活福祉的性別差異應該逐漸縮小,因為自嬰兒潮以降,女性的受教程度與經濟自主能力都有大幅度的提升。至於是否如此,則有待往後的研究進一步驗證,就讓我們繼續看下去。

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參考文獻:

  • Floyd, F. J., Mailick Seltzer, M., Greenberg, J. S., & Song, J. (2012). Parental Bereavement During Mid-to-Later Life: Pre-to Postbereavement Functioning and Intrapersonal Resources for Coping. Psychology and Aging, 28(2): 402-413.
  • Haas, B. W., Omura, K., Constable, R. T., & Canli, T. (2007). Is automatic emotion regulation associated with agreeableness? A perspective using a social neuroscience approach. Psychological Science, 18, 130–132.
  • Lee, Chioun , Dana A. Glei, Maxine Weinstein, Noreen Goldman, Death of a child and parental wellbeing in old age: Evidence from Taiwan, Social Science & Medicine, Available online 27 August 2013, ISSN 0277-9536, http://dx.doi.org/10.1016/j.socscimed.2013.08.007.

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銀髮心理科普知識推廣_96
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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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