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【智活星期二】陳弘正:「簡單也是一門學問!」

PanSci_96
・2013/09/05 ・913字 ・閱讀時間約 1 分鐘 ・SR值 408 ・四年級

 

文/林俞佐

搖櫓就是說像台北之類都會地區的「城市俗」,帶著滿身的科技工具到鄉下想一展抱負,卻發現拿著智慧手機好像逆水划著槳一樣,非常吃力,而且「英雄無用武之地」,這樣的景況恐怕是習慣現代生活的都市人難以想像的。陳弘正老師今天所定的講題「科技搖櫓夫×農情微革命」,是希望自己能投入相對封閉保守的農村,與村民們互動「博感情」,在被信任、接納之後替農村帶來一些改變。

在育達商業科技大學通識中心陳老師自稱阿笠博士(可以說老師是戴斗「笠」,或是,嗯……),是想尋找有天分、有熱情的「柯南」,一起來協助在地長大的苗栗小孩更認識這片土地,進而活化農村。那要運用什麼方法呢?一開始介紹的就是虛實整合的大地遊戲,讓當地的小孩、老人動起來玩遊戲。其中一例是苗栗大湖鄉的武榮國小,就利用平板電腦上的APP,讓小朋友們利用簡單的照相、筆記功能探索認識當地的農產與景點,這個活動也讓當時參與城鄉交流的台北小朋友參與,大獲好評!

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「科技櫓夫」跟「在地農民」有一些折衝、磨合的地方,並不是一開始就完美契合。陳老師和大家分享自己五、六年進入農村的經驗:「不要讓科技駕馭人性」-老師坦言自己剛開始作為科技櫓夫時也是,一進到農村就拿出一堆科技工具,在地人就會露出一片迷茫的表情,顯然是沒有效果的方式。陳老師歸納出三個步驟:首要要先瞭解「慣性」,知道在地的慣性是快或慢、活潑或激昂;然後從慣性裡找到適合的「特徵方向」,並且觀察對象的反應,沒有反應就不要再繼續做白工;最後在反應裡透過「外力」來操作,它可以是任何人、事、物,透過科技、藝術等方式來推動。

舉另一個社區為例:苗栗縣頭份鎮流東社區,是著名「東方美人茶」的產地。陳老師笑著說:「住在山上的人都很快樂」,他以擊壤歌這段:「日出而作,日入而息,鑿井而飲,耕田而食,帝力何有於我哉!」作為當地生活的註解,是結合「生產、生活、生態」-「三『生』有幸」的生活型態。

陳老師再次強調:「農村是個快樂的地方」,對比之下都市人的快樂感可能是有減無增。雖是如此,「苗栗當地有80%的年輕人在外地」,農村面臨一些問題需要我們去協助解決。像是讓藝術家在社區駐村,使農村更有吸引力。

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PanSci_96
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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》