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神秘「切蛋魚」,真有那麼恐怖?

果殼網_96
・2013/09/12 ・1636字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 523 ・七年級

文/C.CristataX

網路上流傳著這麼一個故事:【瑞典海峽驚現男人天敵——「切蛋魚」】據英國《每日郵報》,日前丹麥和瑞典間的厄勒海峽出現一種21釐米長的鋸腹脂鯉,屬於食人魚一種。不過,這種魚特別喜歡咬人的睾丸,因此俗稱”切蛋魚”,當地政府已警告瑞典男性禁止在此流域進行任何形式的裸泳,避免遭遇慘劇。並配上了了一張滿口牙齒的駭人大圖:

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其實,這是張老圖。據其拍攝者佩德羅•盧斯佩尼亞描述,這是他2005年在淡水白鯧的原產地巴西拍的,用於介紹淡水白鯧[1]。顯然,新聞中咬人的那條魚不是圖中這一條。

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干蒸淡水白鯧,這麼一處理這種魚就好看多了。圖片來自好豆網

新聞裡提到切蛋魚採用的是淡水白鯧的英文名「Pacu」,而不是食人魚所對應的「Piranha」。淡水白鯧是一大類的淡水魚,和食人魚同屬於脂鯉科鋸脂鯉亞科,包括了巨脂鯉屬(Colossoma),肥脂鯉屬(Piaractus)等幾個屬的鋸脂鯉,在世界有廣泛飼養,是一種著名的經濟魚類,同時也是著名的入侵物種。美國、巴布亞新幾內亞以及中國大陸,都有在開放水域中發現淡水白鯧的報導[2]。中國農業科學院的網站中介紹,養殖的淡水白鯧特指短蓋肥脂鯉 Piaractus brachypomus,也就是上圖那一種。據說,這種魚肉質鮮美,營養豐富,而且由於耐低氧,食性雜,非常適合養殖食用。

這一大類淡水魚都是以植物為主的雜食性動物,與它們惡名昭彰的食人魚親戚不同,淡水白鯧的牙齒並不是鋒利的鋸齒狀,看起來類似人的臼齒,適合磨碎植物組織。

「切蛋魚」這個名稱最早是來自《每日郵報》的一篇報導[3]。文中提到這種魚類被巴布亞新幾內亞當做經濟魚引進後,在異鄉氾濫,吃光了所在水域中的小魚和植物。導致所在水域原生物種(包括鱷魚)都無法生存。在食物嚴重匱乏的情況下出過幾次攻擊水中男人下體的事件,由此得名。

在此之前,2004年,《蘇格蘭人報》報導過一起淡水白鯧攻擊小女孩的事情[4],一名18個月的女孩在位於愛丁堡的昆蟲和蝴蝶世界中遊玩時,將手指伸入淡水白鯧所在的水櫃中,遭到淡水白鯧的攻擊,之後小女孩被送往皇家醫院治療。

而在2012年六月,在美國的伊利諾伊州捕獲了一條「疑似食人魚」,經過伊利諾伊州自然資源部證實,被捕獲的「食人魚」就是淡水白鯧[5]。放生淡水白鯧是違法行為,美國伊利諾伊州發現的淡水白鯧最初也是以經濟魚類被引進的。

雖然偶有報導的淡水白鯧攻擊人的事件,不過自然環境中這種魚極少攻擊人類,一般只有在食物缺乏或者受到驚嚇時才會傷人。有人分析,它們可能是把人類的睾丸當做堅果了,才成為切蛋的「惡魔」。

作為一種生活在熱帶淡水的魚類,當水溫低於12℃時,淡水白鯧就會死亡,水溫在18到19℃時雖可以存活,但易生病甚至大批量死亡。新聞中提到的厄勒海峽,儘管由於水文條件特殊,海水中存在一層鹽度極低的淡水層,但是其夏季最高水溫也就15到17℃,也就是說,淡水白鯧即使出現在厄勒海峽,也很難繁殖下去形成野生種群。

總之,這次事件很有可能是因為有人飼養淡水白鯧,卻沒有進行嚴密監控以至於逃逸或胡亂放生導致的一場小插曲,不需要擔心其造成長久的影響。當然,也只是因為在瑞典那種高緯度寒冷國家才不需要擔心,如果是亞熱帶或熱帶國家,淡水白鯧還是很有能力成為入侵者的。

註:

  1. 根據網友@rickychan 指出,圖中這只魚就是短蓋肥脂鯉( Piaractus brachypomus
  2. 中國南方已經有短蓋肥脂鯉(Piaractus brachypomus)養殖逃逸的入侵群體,而1995年引入同屬的細鱗肥脂鯉(Piaractus mesopotamicus)已經被列入入侵物種數據庫中
  3. 《每日郵報》關於「切蛋魚」的報導
  4. 《蘇格蘭人報》關於淡水白鯧攻擊小女孩的報導
  5. 《每日郵報》關於伊利諾伊州捕獲「疑似食人魚」的報導

轉載於果殼網

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果殼網_96
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人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
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1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
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