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「琉璃蟻」大量婚飛讓人崩潰該怎麼辦?先搞清楚是哪一種螞蟻吧!

活躍星系核_96
・2020/10/08 ・3426字 ・閱讀時間約 7 分鐘 ・SR值 539 ・八年級

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作者 / 許峰銓

國立台灣大學生態演化所博士候選人,主要針對台灣螞蟻的分類和行為生態等進行相關研究。喜歡爬山,但因為螞蟻無所不在,所以整段路下來常常一直在順手採集樣本。希望有朝一日能把樣本整理完,讓更多特別的螞蟻能被大家看見。

近年來屢屢占據新聞版面、對人類造成困擾及危害的螞蟻,除了入侵紅火蟻外,另外就是在淺山地區肆虐的「琉璃蟻」了。

新聞中說的「琉璃蟻」,有時不一定是同一個物種的螞蟻。 圖 / google 搜尋截圖

不過仔細看這些新聞你會發現一個奇怪的事:這些所謂的「琉璃蟻」,有的是到處爬行的「陸軍」、有的則是漫天飛舞的「空軍」;同一種螞蟻會有這樣截然不同的習性嗎?

你知道嗎,其實這些「琉璃蟻」,常常指的不是同一個物種的螞蟻!

由於螞蟻體型小、肉眼不容易鑑別,因此常常會有搞混物種的情況發生,但如果打算進行防治,其實需要謹慎地再三確認是什麼物種才行,不然一來可能錯殺無辜,二來可能讓防治工作事倍功半、白忙一場。

在調查餌站台上覓食、此篇文章的主角——扁琉璃蟻 (Technomyrmex sp.)。圖/作者提供

今天要介紹的,是夏秋兩季會在夜晚大量婚飛 (nuptial flight) 、卻受到燈光吸引聚集而造成居民困擾的——扁琉璃蟻

琉璃蟻?扁琉璃蟻?從分類學開始談起

所有的螞蟻都隸屬於蟻科 (Formicidae),由於研究的便利及需要,螞蟻學家喜歡再細分出「亞科 subfamily 」這個位階。目前現存的螞蟻可分為 17 個亞科,其中一個亞科,在中文上我們稱之為琉璃蟻亞科 (Dolichoderinae)。

在台灣,琉璃蟻亞科之下已經有 6 個屬的物種被記錄,其中琉璃蟻屬 (Dolichoderus) 的疣胸琉璃蟻 (D. thoracicus) 常出沒於台灣中南部的淺山,沿著管線四處橫行於果園和民宅內,以苗栗西湖、南投埔里、高雄茂林等地數量最多、騷擾案例最為嚴重。

和植物上的介殼蟲建立共生關係的疣胸琉璃蟻 (Dolichoderus thoracicus)。圖/作者提供

不過,另外一個完全不同習性、在高雄六龜、嘉義中埔等地爆大量「飛進」民宅的螞蟻,則是扁琉璃蟻屬 (Technomyrmex) 的物種。

筆者在此建議如果未來新聞要寫,大量行軍隊伍騷擾住戶的疣胸琉璃蟻可稱為「琉璃蟻」,但經常大量飛進民宅的則簡稱為「扁琉璃蟻」會比較適當,畢竟在分類學的架構之下,這兩者完全是不同屬 (genus) 的螞蟻啊!

螞蟻好難分?對學者來說也是

如果真要說扁琉璃蟻和琉璃蟻的共同點,大概就是這兩個屬的物種常常都長得很像、很難分。

這些螞蟻過往的分類歷史非常混亂,儘管近年來可利用分子生物技術來釐清一些問題,但由於物種的發表往往以標本證據為主,仍需要從數十年甚至上百年前保存至今、極其相似的標本中看出形態差異才行。雖然傳統的形態分類在科技進步的今日逐漸式微,但其實依然有其必要性。

回到今天的主題,目前台灣的扁琉璃蟻已知有 5 種,可歸類在雙色扁琉璃蟻種群 (T. bicolor group) 和白足扁琉璃蟻種群 (T. albipes group) 這兩個種群 (species group) 之下。

  • 在此補充說明,「種群」的意思指的是一群外觀相似、可能有共同祖先的近似種,學者會用這群裡面最具代表性的物種來稱呼這群長得很像的生物。

荷氏扁琉璃蟻 (T. horni) 和 2018 年才被發表的蓬萊扁琉璃蟻 (T. formosensis) 這兩種屬於雙色扁琉璃蟻種群,靜靜地生活在林相豐富的森林深處,安分守己也不會大量婚飛造成居民困擾,那白足扁琉璃蟻種群的物種們呢?

屢次爆大量婚飛的扁琉璃蟻到底是誰?

台灣目前已知屬於白足扁琉璃蟻種群的螞蟻分別是褐色扁琉璃蟻 (T. brunneus)、白足扁琉璃蟻 (T. albipes) 和困難扁琉璃蟻 (T. difficilis)。台灣的白足扁琉璃蟻於2009年時,曾被認為是褐色扁琉璃蟻的錯誤鑑定而除名,但2018年又被學者確認存在而重新列於台灣螞蟻名錄之中。

這三種扁琉璃蟻彼此之間長得非常像、不易區分,但會大量婚飛的物種又隱藏於其中,真是令人頭痛。

屬於白足扁琉璃蟻種群(Technomyrmex albipes group)的扁琉璃蟻,正等著介殼蟲分泌蜜露。圖/作者提供

目前還在釐清到底是哪個確切的物種大量婚飛造成災情,只知道危害案例多發生在中南部地區的淺山,而北部幾乎沒有聽聞過螞蟻大量婚飛進入民宅的案例發生。

究竟是哪個物種在作亂?有朝一日或許終將真相大白。

不容小覷的白足扁琉璃蟻種群

台灣已紀錄過的白足扁琉璃蟻種群之中,褐色扁琉璃蟻原產於部分的東洋區 (Oriental region),包含中南半島和中國東南一帶,但被認為有漸漸擴散至婆羅洲和日本等地的趨勢,未來是否會逐步走向國際還很難說;白足扁琉璃蟻被認為是原產於東南亞地區的物種,但具有強烈的入侵性,所以已擴散到全球的熱帶地區;困難扁琉璃蟻則被認為原產於非洲馬達加斯加,但現今也已廣布全球,台灣於 2018 年有了首次紀錄,是台灣的外來種螞蟻之一。

這幾種扁琉璃蟻的共同點就是「很容易擴散到非原生區域,並靠著極強的適應能力建立外來族群」。

看過科幻電影「蟻人」就會知道,螞蟻體型小又善於躲藏,這些特性也讓主角成為厲害又不好對付的角色。

電影「蟻人」主角穿上高科技鎧甲縮小後,善於躲藏並隱密的執行滲透任務,特別不好對付。
圖/giphy

在現實世界中,螞蟻可透過貨貿運輸來往於全球各地,蔬果作物、園藝植栽,甚至是木竹材和建材都很可能有螞蟻躲藏其中,雖然各國海關嚴加檢疫,但實在防不勝防。

少數的外來螞蟻落地生根後,會迅速擴張領土,影響當地生態環境或人類的經濟及居住安全,成為極具威脅的入侵種。

棲息在野外的扁琉璃蟻很難防治

扁琉璃蟻主要生活在半干擾的自然環境中,例如竹林、次生林的枯朽木裡,取食植物的花蜜和花外蜜腺,若疏於照顧的果園內有太多枯朽殘枝,他們也會築巢於其中,並和果樹上的蚜蟲、介殼蟲合作愉快。

飛進民宅裡的扁琉璃蟻,都是離開蟻巢、具有生殖能力的蟻后和雄蟻,除掉他們只是治標但不能治本,找到來源蟻巢並加以防治才是根本。

如果是生存在民宅內的家屋螞蟻,或許只需要放置螞蟻藥即可;若是入侵紅火蟻,在蟻巢附近的草地上撒佈餌劑也能有效防治,但這些造成危害的扁琉璃蟻都生活在竹林和次生林裡,該怎麼辦?

根本的解決之道,或許是盡可能讓竹林及次生林恢復成較天然原始的森林環境,扁琉璃蟻若在較原始的環境中面對更強的競爭壓力,日子恐怕不會再那麼好過。

只是上述方法過於理想,不僅需要相關政策配合,還要有長時間的研究才能驗證,恐怕無法立即見效。

築巢於竹材內部的扁琉璃蟻 (Technomyrmex sp.)。圖/作者提供

減少扁琉璃蟻危害,可以這樣做!

  1. 家中門窗盡可能更換成氣密窗並保持緊閉
  2. 減少家中光源、避免吸引飛行的螞蟻個體
  3. 住家之外或可擺放自製的燈光誘集器,減少飛行的螞蟻個體
  4. 維持居家週邊的環境整潔,減少堆積木竹材
  5. 防治竹林和果園內的蚜蟲和介殼蟲,減少扁琉璃蟻的食物來源

由於台灣近年來的扁琉璃蟻婚飛危害日漸嚴重,範圍已有擴大的趨勢,為解決燃眉之急,國立彰化師範大學的林宗岐教授已針對扁琉璃蟻喜愛的燈光波長進行研究,期望利用這點開發出螞蟻誘集燈,儘可能減輕中南部淺山居民於夏秋兩季時生活上的不便,同時也積極尋找特定波長、較不吸引扁琉璃蟻婚飛個體的燈光,以供未來替代現有的燈源。

如果夜晚婚飛的扁琉璃蟻不會再被燈光吸引而飛入屋內,或許人類也能和這些難以對抗的小螞蟻們和平共處。

參考資料

  1. Antmaps.org, 2020. Available from https://antmaps.org/. Accessed on September 30st 2020
  2. Antweb. org, 2020. Available from https://www.antweb.org/. Accessed on September 30st 2020
  3. Lin, C.C., Chang, T.W., Chen, H.W., Shih, C.H., Hsu, P.C. 2017. Development of liquid bait with unique bait station for control of Dolichoderus thoracicus (Hymenoptera: Formicidae). Journal of economic entomology 110: 1685-1692.
  4. Terayama, M. 2009. A synopsis of the family Formicidae of Taiwan (Insecta: Hymenoptera). Research Bulletin of Kanto Gakuen University. Liberal Arts 17:81-266.
  5. Yamane, S., Leong, C.M., Lin, C.C. 2018. Taiwanese species of the ant genus Technomyrmex (Formicidae: Dolichoderinae). Zootaxa 4410: 35-56.
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活躍星系核_96
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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

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鳥苷三磷酸 (PanSci Promo)_96
・2022/11/01 ・2113字 ・閱讀時間約 4 分鐘

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大黃魚和海鯰,古代台南人愛吃什麼魚?
寒波_96
・2022/04/01 ・4023字 ・閱讀時間約 8 分鐘

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魚類是人類重要的資源,許多古代文化裡魚是日常飲食的一部分,台灣古時候也是如此。一項新發表的研究,調查台南 5000 年來的遺址中有哪些魚,得知古早台南人食用的魚類,受到環境變化的影響。

大黃魚。圖/〈野生大黃魚的滅絕危機

用耳朵裡的石頭,判斷古代人吃哪些魚

如何得知古代人吃哪些魚呢?魚有骨頭,有機會在遺址中留下遺骸,但是相對其他動物來說,魚類的骨頭沒那麼容易留下。所幸硬骨魚的頭部內,有種負責聽覺的構造「耳石(otolith)」。

耳石成分為碳酸鈣,魚去世後是相對容易留存的部位。不同魚類的耳石型態有別,所以見到遺址中的耳石,可以得知古時候有哪些物種。比較不同年代遺址間,耳石組成的變化,便能推論不同時代吃魚的改變。

由中研院的生物多樣性研究中心,林千翔主導的研究,算是用魚類耳石回答考古學的問題。自然死亡的魚也會留下耳石,不過這項研究分析的耳石大部分來自貝塚,也就是人類活動造成的垃圾堆遺址,當年應該曾經是人類的食物。

南科遺址群的地理位置。圖/參考資料

樣本皆來自南科遺址群,也就是南部科學園區的臺南園區的一系列遺址。中研院的歷史語言研究所於公元 1993 到 2010 年,在李匡悌等人率領的挖掘下有許多收穫,魚耳石只是其中一小部分。

從距今 5000 年的新石器時代早期開始,現在是南科的這塊地方便有許多人類活動。南科遺址群的 82 處遺址中,有 17 處出土過魚類耳石,被納入本次研究。考古學上可分為 5 個時期:新石器時代的早期、中期、晚期,鐵器時代,以及歷史時期。

5 個時期中,新石器時代中期只有 1 處遺址 1 件樣本;距今 300 年到現在的歷史時期,也只有 3 處遺址 8 件樣本。用於分析的 1254 件樣本,大部分屬於新石器時代早期、新石器時代晚期、鐵器時代。

遺址們的資訊。圖/參考資料

新石器時代早期,距今 4200 到 5000 年前的 2 個遺址,總共出土 789 件魚類耳石,分別屬於 24 個分類群(taxa),不論數量或多樣性都最高。

新石器時代晚期,距今 2000 到 3300 年前的 7 處遺址,共出土 112 件樣本,分屬 16 個分類群。而鐵器時代,距今 300 到 1400 年前的 4 處遺址,出土 344 件樣本,分屬 13 個分類群。

新石器時代最有存在感的是大黃魚(Larimichthys crocea),早期占 57.29%,晚期占 41.96%,皆為當期最高比例的魚類。鐵器時代變成海鯰(sea catfish)最多,占 61.24%。

遺址中魚耳石的種類。圖/參考資料

台南環境變化,影響食用魚種

地處台南同一個地區的遺址,魚類的數量和多樣性都漸漸減少。之前有個論點主張,這是由於過度捕魚所致。但是這項研究充分利用耳石分析的優點,判斷出土魚耳石組成的變化,並非人為捕撈,主要是自然環境變化的影響。

同一種魚,耳石的型態不會改變,但是大小會變,耳石大小又正比於魚體的尺寸,耳石愈大,魚體也愈大,反之亦然。

遺址中大黃魚的耳石。圖/參考資料

大黃魚在現代也是常見的食用魚類,最近卻由於過度捕撈(過漁),使得野生族群大福縮水;在此之下觀察到,多數個體的身體及耳石也明顯變小。由此推測,倘若古時候發生過漁,遺址中大黃魚的耳石應該會縮小。

新石器時代早期、新石器時代晚期,鐵器時代,三個時期都有大黃魚。比較發現大黃魚的耳石並沒有變小,鐵器時代的耳石雖然數量大幅減少,尺寸還變大一點。表示至少從新石器時代早期到鐵器時代,也就是從 4000 多年到幾百年前,大黃魚並沒有面臨生存危機。

3 個時期大黃魚的耳石尺寸。圖/參考資料

大黃魚在台南遺址的存在感之所以下降,更合理的論點是:海岸線和沿岸環境的改變。

台南的地貌不斷變化,陸地向海延伸。如今南科遺址群位於內陸,離海岸有相當距離;但是在新石器時代早期,南關里、南關里東遺址的年代(屬於小有知名度的大坌坑文化),這塊地方位在海邊;新石器時代晚期陸地範圍前進,不過依然位於海邊。

大黃魚住在岸邊海域,而新石器時代的台南人住在海邊,使他們不難獲得大黃魚之類的海產。魚類以外,這些遺址也出土不少貝類,表示當時的居民,善於利用沿海的水產資源。

隨著泥沙持續淤積,原本位於海邊的南科地區,鐵器時代成為內陸,淤積和河道後來形成台江內海。南科到台灣海峽之間有潟湖存在,鐵器時代的台南人,不用太靠近海邊便能取得水產資源。也許就是如此,大黃魚不再那麼流行,住在河口、潟湖環境的海鯰,變成這個時期遺址中最常見的魚類。

台南自然環境的變化。南科地區在新石器時代就在海邊,鐵器時代變成內陸,和台灣海峽之間有著台江內海。圖/參考資料

耳石只代表一部分古代魚類

不論古今,耳石都是識別魚類的好材料。比較不同年代魚類耳石的改變,可以判斷自然環境與人類文化的變化,但是也要注意,考古遺址中的耳石,無法代表古代食用魚的全貌。

見到某種魚的耳石,那種魚一定存在過,可是曾經存在過的魚,不一定會留下紀錄,耳石組成也不完全等於實際比例。這兒最明顯的例子是,不同年代的多個遺址有出土鯛科魚類(Sparidae)的骨頭,然而其耳石只有 1 件。或許還有些魚類,不論魚骨或耳石都沒有留下,我們根本不知道它們存在過。

我們見到大黃魚在新石器時代早期占 57.29%,晚期占 41.96% 這項數據,並非意謂當時真的有 57%、42% 食用魚為大黃魚;合適的解讀大概是,大黃魚是新石器時代主要的食用魚種,晚期的比例有所降低。

遺址中海鯰科魚類(Ariidae)的耳石。圖/參考資料

大黃魚的古老傳承與當代危機

有趣的是,一直到中國漁民近期過度捕撈以前,野生大黃魚在東亞的東部沿海都很常見。古代台南人捕食不少大黃魚,可謂有偏好也具備技術,他們對大黃魚的偏愛和捕捉技術,或許能追溯到還在對岸海邊的日子。

綜合考古、語言學等方面的資訊推敲,台南在新石器時代的大坌坑文化,應該是台灣初期的南島族群,他們很可能是更早以前來自東亞沿岸移民的後裔。這群人的生產方式包含農業,會種植稻、小米等馴化植物,不過仍然有不少採集和狩獵,以及利用水產資源。他們捕食大黃魚的文化,也許在祖先尚未渡海移民前已經養成。

古代人吃進不少大黃魚,現在大黃魚也是受到歡迎的食用魚,一度族群龐大的魚群還因為濫捕面臨滅團危機,至今沒有從過度捕撈的打擊中走出去。無疑,人類如今也成為影響魚類生態的要角。

延伸閱讀

參考資料

本文亦刊載於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名專頁

寒波_96
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生命科學碩士、文學與電影愛好者、戳樂黨員,主要興趣為演化,希望把好東西介紹給大家。部落格《盲眼的尼安德塔石器匠》、同名粉絲團《盲眼的尼安德塔石器匠》。

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・2022/01/24 ・2222字 ・閱讀時間約 4 分鐘

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  • 文、圖 / 李鍾旻

「請問一下,有人知道這是什麼蟲嗎?」、「家裡出現這些蟲,有誰知道牠們是哪來的?」網路討論區冒出了這類疑問句,並附上若干手機拍下的影像。這樣的貼文,你應該也見過吧?

只不過,通常這類貼文不是很少有回應,就是底下出現答非所問的回覆。像是某戶人家廚房的地瓜周圍冒出了幾隻「甘藷蟻象」,可是一些網友把牠誤認為是「隱翅蟲」;某人在廚房放了一陣子的糙米突然生出一群「粉斑螟蛾」,然而卻有人認為那是「衣蛾」。

「甘藷蟻象」在室內出現時通常與地瓜有關,因為牠們的卵或幼蟲偶爾會隨著市售地瓜被攜入家庭中。
「粉斑螟蛾」是近年來在穀物中常發生的昆蟲,其幼蟲能取食多種乾燥食品,且相當適應乾燥環境。

我們所處的居家環境中,蘊藏著一個微觀的小小世界,有許多節肢動物原本就住在我們的屋子裡,或者是隨著人類活動而悄悄被帶進家庭環境。儘管生活周遭有各式各樣的動物,但大家對於這些在室內出現的小生命,向來認知很少,或是一知半解。

某些情況下,一些人可能會出於興趣或好奇而想認識牠們,但通常一般人會開始想去知道家裡出現的蟲「是誰」,不外乎是想弄清楚這些事情:「牠對人有沒有害?」、「牠為什麼會出現在家裡?」、「牠會不會干擾生活?」

「菸甲蟲」與其所啃食過的紅豆。菸甲蟲能取食許多植物製品,常隨著袋裝食品被攜入家庭中。

現今這個時代,「網際網路」幾乎可說是現代人獲取資訊最方便的管道。當家裡出現了不認識的、來路不明的蟲,大部分人除了在網路討論區發問,大概就是直接利用 Google 等網路搜尋引擎試圖找出答案了。然而網路上的一切影像、言論卻不盡然可靠正確,甚至有些資訊是出自內容品質普遍不良的「內容農場」網站。而把網路文章複製又轉貼給親友的你,甚至還可能直接或間接的助長了謠言的散播。

倘若你也是那個正苦惱於該怎麼辨認家中小生物的民眾之一,那麼建議你可以考慮閱讀這本書:《台灣常見室內節肢動物圖鑑》。它就是一本專門介紹居家性節肢動物的實用圖鑑,書中介紹了 101 種台灣室內環境常見的物種,可以幫助大家認識生活中常見的昆蟲、蜘蛛、馬陸等節肢動物。

巧克力中所發現的「粉斑螟蛾」幼蟲,周圍可見其糞便及取食所造成的缺口。

你說「自己很怕蟲,家人也不喜歡蟲!」、「我就是不喜歡牠們,為什麼我要去認識這些蟲?」這樣啊,你的心聲其實也是很多人的心聲。事實上,對節肢動物沒什麼好感的你,更應該入手一本,或者到圖書館借這本書來翻一翻。我是說真的!

為什麼呢?因為誤解與偏見,往往是出自於對牠們的不了解。比如說,常有人誤以為家庭中所出現的,大多是有害或骯髒的物種;然而事實卻正好相反,在居家室內常見的節肢動物中,真正對人有害的種類所占比例甚少。若正確的認識牠們後,也許你會對這些小生物們改觀,明白牠們其實並沒有想像中的可怕,進而讓你的日子過得更安穩愉快。

況且,假如你正苦惱於家中節肢動物橫行,想抑制蟲子們的數量,但在不曉得牠們確切身分的情況下,你很可能使用錯誤的方法與態度,越弄越沒有頭緒。試著去了解你煩惱的蟲的一切,才能夠知道怎麼去處理、應對,才能曉得該如何透過整理環境,減少牠們出現的機會,不是嗎?

從閱讀與出版的角度來看,儘管出版市場琳瑯滿目,然而市面上的自然科普類書籍比例偏低。絕大多數的自然科普類出版品,又都是翻譯自日本或其他國家,國內兒童、青少年從閱讀的過程裡認識到的節肢動物種類,往往便是國外的物種,或者一些商業化販售的寵物昆蟲。因此,不只是成年人,對於想認識我們生活周遭常見生物的中小學生,《台灣常見室內節肢動物圖鑑》也會是個很好的選擇。

「擬穀盜」常見於麵粉及麩皮中,偶爾也會隨著穀物製品來到家庭環境。

雖然,我很希望你能明白「家裡有許多種類的節肢動物很有趣」這件事,然而畢竟每個人都有各自的觀點,我也不可能強迫正在讀此篇文章的你,去接納家裡的每一種節肢動物、要求你一定要懂得欣賞牠們。

但是至少,請你務必記得,當家中有任何節肢動物活動的跡象時,這本《台灣常見室內節肢動物圖鑑》,應該可以滿足大部分你想知道的「室內蟲蟲」種類,解答你心中的一些辨識疑惑。或許,它還能夠引導你對自身所處的這片環境、自己所生長的這塊土地,有更深刻的體認。


想認識居家室內節肢動物的讀者,可參考本文作者所著《台灣常見室內節肢動物圖鑑:居家常見101種蟲蟲大集合,教你如何分辨與防治》(聯經出版)。

——本文摘自《 台灣常見室內節肢動物圖鑑:居家常見101種蟲蟲大集合,教你如何分辨與防治 》/ 李鍾旻, 詹美鈴,2021 年 11 月,聯經出版

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聯經出版公司創立於1974年5月4日,是一個綜合性的出版公司,為聯合報系關係企業之一。 三十多年來已經累積了近六千餘種圖書, 範圍包括人文、社會科學、科技以及小說、藝術、傳記、商業、工具書、保健、旅遊、兒童讀物等。