HOW TO 成為綠手指(植物照顧入門)

本文由動植物防疫檢疫局 委託,泛科學企劃執行

親自養植物的樂趣多多,無論是辦公桌上療癒的多肉植物、在廚房陽台能現採現用的薄荷,或者在廁所裡增添綠意的黃金葛,都是我們在日常生活中常見的植物。

但要怎樣才能照顧好自己身邊的植物呢?

在野生狀況下自生自長的植物,通常會生活在適合自己的環境;而當我們將植物搬入居家環境中,事情就沒那麼簡單了。在興沖沖帶植物回家之前,要先了解植物需要什麼、妥善選擇適合自家環境的植物,才能讓植物欣欣向榮,成為名副其實的「綠手指」!

了解植物的光線需求,慎選種類

陽光、空氣、水、土壤是植物生長的必備條件。每種植物所需的生長條件都各有不同,在選擇與種植植物之前,仔細認識每種植物的屬性很重要。首先,對於植物來說,居家最重要也最難以控制的因素,莫過於光照啦。
所有植物都需要進行光合作用,但在都市的環境中,要依據植物特性來提供適當的光照,卻不是易事;像是如果環境中只有小窗戶,就無法靠移動位置就可以變適當的陽光來。因此,先觀察自己能提供怎樣的環境,來選擇合適的植物,會是比較合適的策略。

不同類型的植物需要的光照環境會太不一樣:有些植物需要足夠的光照才能正常生長,有些則勉強可以忍受陰暗的環境。香草植物與多肉植物、仙人掌多數都需要日照較充足、最好全日照的環境,如此一來像是頂樓或是面向南側沒什麼遮蔽物的陽台會比較適合。而蘭花或鐵線蕨等偏好陰性環境的植物,就需要有適當防曬、並提供散射光線,它們就會比較適合有部分遮蔽的對外陽台,或是向南的窗口。而缺乏光照的室內,就必須要選擇很耐陰的種類像是黃金葛或是萬年青,但還是應該要適時的提供一些光照。

每種植物適合的光照環境並不相同,因此在種植之前先查詢相關的資訊,並且仔細觀察植物適應的狀況也是很重要的。光照過強可能會造成植物灼傷、葉片焦黃枯萎;光照不足則會讓植物容易徒長、無法繼續成長甚至衰弱生病。

好好澆水也是門學問

另外,我們所熟知的澆水工作,也是有很多學問!澆水頻率並不是一個固定的時間,而應該要依據環境狀況做判斷,需要參考的因子很多,包括季節、氣溫、日照、濕度、微環境、盆栽介質等情況。

植物要有足夠的水分才能生長,但水分太多則會造成通風不良、植物生病甚至根部淹死腐爛。關於澆水,最簡單的規則是「土乾再澆透」。要定時觀察盆栽,有需要時再澆水,進行澆水時則要確保整個盆栽有充分吸水,只有表面潮濕是不夠的喔。

另外也會建議盡量在早晨的時候澆水;一方面早晨植物開始需要水分進行光合作用,另一方面白天的溫度較高也會讓多餘的水分快速蒸散,介質較容易保持通氣。最後,不建議在在正午日照最強的時候澆水,以免冷熱快速變化讓植物難以適應。

根本在這裡:適時施肥換介質很重要

植物的根部除了吸水之外,還是氣體交換以及吸收養分的重要管道。因此,維持盆栽介質的品質是很重要的。最大的重點,就是要注意排水、通氣、以及保水性。

多數的盆栽介質主要是培養土,隨著時間變化,盆栽內的養分會漸漸被消耗、植物的根系也會逐漸生長佔滿整個盆栽,降低介質的吸水通氣能力。因此觀察植物的生長狀況,適時地施肥、換盆、修剪根部以及更換介質,才能夠讓你心愛的盆栽長年欣欣向榮生長快速。

當然跟前面一樣,每種植物需要的介質以及換盆的頻率都是不一樣的。一般會建議在春天或秋天,植物生長還沒那麼快速,但氣候環境還算溫和的時候進行大規模的換盆整理。而有些植物的生長比較緩慢,像是多肉植物視原來盆栽的大小,大約1-2年再換盆可能就可以了。

最後的訣竅:季節以及觀察

有沒有覺得講來講去,好像對於植物要怎麼照顧沒有一個準確的方法呢?沒錯!植物作為一種生物,每個種類照顧的細節都會有所不同,再加上環境的變化,所以該如何照顧這件事情,除了「提供足夠的陽光、空氣、水、土壤」好像也沒有什麼一定的訣竅了。

要照顧好植物,還需要謹記重點之一就是持續的觀察。不只是觀察植物的生長狀況,還包括觀察植物所在的環境、氣候變化等,再依據每種植物的需求做出對應的調整。像是如需要光線的多肉植物如果開始徒長,那就想辦法挪到有直射光的環境;葉子如果開始低垂,那可能就是有點缺水。或是萬一植物生病了,也是會在植物身上出現蛛絲馬跡,要仔細觀察這些線索,跟隨著季節變化給於植物所需要的東西,多多練習,這就是成為「綠手指」的途徑!

保護植物,守護生活

除了在我們的生活中成為療癒的存在,植物在人類的生活中扮演了諸多重要的角色。今年是聯合國的「國際植物健康年」,作為世界公民的我們,一同來「保護植物,守護生活」。提升對於保護植物健康之意識,進而遠離飢餓及貧窮、保護環境及促進經濟發展吧!

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