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不要幫小孩剪食物,否則阻礙咀嚼會影響智力?這推論合理嗎?

自從開始養育小孩以來,就不停地聽說各種育兒傳言。大多數都是一些奇奇怪怪、一聽就覺得不合邏輯的謠言,這時也就盡量不予理會,不然每則都關心的話,生活也不用過了。

圖 / 2018.6.6 Google截圖

不過最近聽到一則謠言是關於該不該幫小孩剪食物的討論;這些文章所寫的內容都很類似(實在不想放連結,google出來前面幾則都是類似內容農場的網站),簡單說就是不要幫在學吃飯的小小孩剪食物,如果剪食物的話很可能會阻礙小孩「咀嚼」功能的發展,甚至還會傷害智力。謠言還越傳越誇張,該則消息又被加油添醋一番,好似你剪了食物,就會立馬讓小孩的智力降低。

圖/Beeki@pixabay

當然,一聽到會傷害智力,個人覺得就不可信。

因為智力是一種認知綜合能力的組合,影響的因素非常多,很難歸直接歸因是小孩缺少了「咀嚼」這個一小項行為,智力就會下降,這個推論是非常非常牽強的!退一百步來說,咀嚼能力到底怎麼跟智力牽扯上邊的,個人覺得更是不可思議;你說咀嚼比較少影響牙齒發展這勉強還說得通,但是這件事要影響到大腦、甚至是智能,根本是毫無根據的說法。

或許是越沒邏輯,散佈的就越遠吧。再進一步看他們的論述,也完全看不出來這樣的說法到底依據什麼研究。唯一一個有附連結的,是一個心理學博士 Frank Lawlis所寫的一般文章[1],登在一個親子教養網站上。這篇文章是在說怎麼做可提升小孩的智力(我知道這種文章點閱率非常高,但千萬不要細看,看了只會讓自己爆青筋,然後電腦螢幕就會不知為何裂了)。

若你真的細看這篇文章,便會發現裡面完全沒有說到剪食物這件事。唯一摸得上邊的是講到「嚼口香糖可以促進大腦思考」。他只是說有研究指出(什麼研究沒講),嚼口香糖可以增加記憶力並減少焦慮。

圖/Knud Winckelmann@wikimedia

但這樣說法與智力何干?若真的可以增加記憶力好了,與我們現今所談的智力功能,還有非常非常非常遙遠的距離。

圖/maxpixel

如果再進入論文資料庫搜尋,唯一能找到跟智力有相關的是這篇論文[2]

其實從該文的文獻回顧上就可以知道,目前對於嚼食口香糖到底能帶來什麼效果還莫衷一是,甚至很多研究都有實驗設計上的瑕疵:像是沒有對照組、沒有建立基準線、參與人數過少、受試族群侷限於大學生、很多文獻未正式發表。若更進一步看看這篇論文得到什麼結果,就會發現事情不是我們所想的這麼簡單。

首先,該研究指出,嚼口香糖並無法增加回憶故事的能力;也就是說所謂的增加短期記憶力這件事情是虛假的。再者,也有可能有嚼口香糖的這一組人,警覺程度增加了,達顯著之程度。最後,該研究測量智力的方法,是使用Alice Heim 5 test(這是一種團體施測的智力測驗,與我們一般使用的個別施測的魏氏智力測驗並不相同。該測驗出版的年代非常久遠,是1968年出版的)。

嚼口香糖的這一組人,只在該測驗中,數字正確的這個分項上得分較顯著,其餘部分並未顯著。若只有上述這些結果,我們就要指稱嚼口香糖可以增加智力,那就太過武斷了。況且,這篇是單一研究,受試者只有大學生,要推論到學齡前兒童也未免太過快速了吧!

所以這就是為什麼我經常說網路上流傳的十之八九都是未經證實的謠言。

網路媒體的特性經常是語不驚人死不休的,他們的推論總是過於簡易或是不明不白。嚼口香糖與智力之間關係並未明確,但卻又把咀嚼這件事情自動跟智力掛上邊,接著又自顧自聯想到小小孩因為剪食物而減少咀嚼,進而影響智能。這樣的腦補程度,只能說鄉民們的想像力也太好了吧!

圖/John Haslam@flickr

如果咀嚼可以增加智力,那牛的智力最高了,怎麼還輪得到人類主宰地球?(千萬不要跟我說不是有猩球崛起這部電影,這個是好萊塢電影,不是真實世界。

參考資料:

  • FUELING YOUR CHILD’S IQ
  • Smith A (2009). Effects of chewing gum on mood, learning, memory and performance of an intelligence test. Nutr Neurosci.12(2):81-8. doi: 10.1179/147683009X423247.





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關於作者

作者為臨床心理師,專長為臨床兒童心理病理、臨床兒童心理衡鑑、臨床兒童心理治療與親子教養諮詢。近來因生養雙胞胎,致力於嬰幼兒相關教養研究,並將科學育兒的經驗,集結為《心理師爸爸的心手育嬰筆記》。與許正典醫師合著有《125遊戲,提升孩子專注力》(1)~(6)、《99連連看遊戲,把專心變有趣》、《99迷宮遊戲,把專心變有趣》。並主持FB專頁:陶然心理工作室及部落格:暗香浮動月黃昏