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是時候該擔心反向數位落差了

D Academy 數位文化學院
・2012/02/23 ・1339字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 506 ・六年級

最近一次,當我坐在紐約市一間酒吧裡頭,我突然發現了一件令我困擾的事: 酒吧裡的十四位客人,不分男女,全都專注地埋首使用自己智慧型手機,他們的臉龐在手機螢幕亮光的照射下,閃著詭異的光芒。

就我所知,酒吧中至少有三位女性年近四十,且單身未婚。就算她們此刻不是在酒吧裡玩手機,而是在家中上交友網站物色對象,她們難道不明白,放下手中那隻無所不在、無所不能的手機,然後走向身旁的男士自我介紹,這才是她們該做的事? 少了手中那隻手機,偶然的搭訕或許可以為她們帶來一些有趣的事,或是料想不到的意外驚喜-像是有趣的對話 (「真正」的對話)。一個吻。甚至是情定終身。

兩項驚人的研究發現:

1. Morgan Stanley的調查指出,91%的美國人會把手機放在隨手可得的地方。

2. 有史以來第一次,人類盯著手機螢幕看的時間,會比睡覺時間還要多。

這兩個研究結果都不是甚麼好消息。

或許你也曾在擁擠的城市街頭,遇過一些不專心走路、忙著傳簡訊、而差點撞上你的粗心行人。或許只有一個,但也或許是一群這樣的人,沉浸在自己的世界裡,進行他們自以為是的 「溝通」。這群人無意識地行走,可能不小心撞上混凝土車自己也不知道。或許,以後我們這些不邊走邊用手機的人都應該穿上全副武裝的美式橄欖球球衣,把這些漫不經心的行人都撞飛。

或許是我自己的誤解,但我記得網路和其他這些科技裝置最初的目的不是應該要拉近人與間的距離嗎?

為什麼現在看起來,科技反而是阻擋人與人接觸的障礙?

或許有天人們會說,「這些『科技入侵』到底是怎麼回事?我們的生活難道非得仰賴這些低能的機器嗎?」

人與人間的距離並沒有縮短。我們一邊用iPhone講電話,一邊和彼此離得更遠。當我們傳簡訊給妻子或丈夫時,彼此間的距離被越拉越遠。

電子溝通並沒有創造任何個人的人性互動。唯有透過直接與人當面互動,透過握手、微笑、擁抱或是親吻,來表達個人感受,才能拉近彼此間的距離。光靠手機上的笑臉符號是不夠的。

在美好的藍圖中,老祖母應該要開心地和孫兒們互通電子郵件,傳傳照片、互訴關心。但這美好的願景並未實現,年長者還是用他們過去的老方法進行溝通。

當「網路婚姻」的概念開始出現時,我身邊沒有人是透過網路認識進而結婚的。不過,我倒是認識很多對在音樂會、酒吧、夜店或餐廳相識相戀而結婚的夫婦。他們認識的地方,就是我們熟悉的「真實世界」。

我等不及要看到網路婚姻持久度的第一份調查報告出爐。我無法想像網路婚姻會比一般婚姻更持久。

隨著新聞越來越容易取得,色情和賭博的內容在網路世界想必依然猖獗。這不是個好現象。

原本孩子應該在校園裡認真學習,但現在,多數的孩子因為有金主父母和學區的支援,而有了iPad輔助教學。但「多數」不代表全部。並不是全部的學童都用電腦學習。

原先的「數位落差」指的是無法取得電腦或網路所造成的差距。這原本應該是一個嚴肅正經、甚至可能會危害到經濟發展的問題。但現在看看「科技化」後所帶來的結果,再看看其他未使用科技的經濟體的發展,好像也不見得如此。

如果麻省理工學院在不久的將來向世人揭露了這樣的結果-「不使用網路和智慧型手機的人過得較快樂,婚姻較幸福,而且只有2%的失業率」,那簡直是太諷刺了。

 

資料來源 The New ‘Digital Divide’ -HuffingtonPost, by Bill Robinson 本文原發表於D Academy

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D Academy 數位文化學院
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D Academy 數位文化學院,或簡稱 「D 學院」,是台灣數位文化協會內容推動中心繼 PanSci 泛科學網 之後,成立的第二個非營利知識平台,目的是推動數位素養。


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揭開人體的基因密碼!——「基因定序」是實現精準醫療的關鍵工具

科技魅癮_96
・2021/11/16 ・1998字 ・閱讀時間約 4 分鐘

為什麼有些人吃不胖,有些人沒抽菸卻得肺癌,有些人只是吃個感冒藥就全身皮膚紅腫發癢?這一切都跟我們的基因有關!無論是想探究生命的起源、物種間的差異,乃至於罹患疾病、用藥的風險,都必須從了解基因密碼著手,而揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。

揭開基因密碼的關鍵工具就是「基因定序」技術。圖/科技魅癮提供

基因定序對人類生命健康的意義

在歷史上,DNA 解碼從 1953 年的華生(James Watson)與克里克(Francis Crick)兩位科學家確立 DNA 的雙螺旋結構,闡述 DNA 是以 4 個鹼基(A、T、C、G)的配對方式來傳遞遺傳訊息,並逐步發展出許多新的研究工具;1990 年,美國政府推動人類基因體計畫,接著英國、日本、法國、德國、中國、印度等陸續加入,到了 2003 年,人體基因體密碼全數解碼完成,不僅是人類探索生命的重大里程碑,也成為推動醫學、生命科學領域大躍進的關鍵。原本這項計畫預計在 2005 年才能完成,卻因為基因定序技術的突飛猛進,使得科學家得以提前完成這項壯舉。

提到基因定序技術的發展,早期科學家只能測量 DNA 跟 RNA 的結構單位,但無法排序;直到 1977 年,科學家桑格(Frederick Sanger)發明了第一代的基因定序技術,以生物化學的方式,讓 DNA 形成不同長度的片段,以判讀測量物的基因序列,成為日後定序技術的基礎。為了因應更快速、資料量更大的基因定序需求,出現了次世代定序技術(NGS),將 DNA 打成碎片,並擴增碎片到可偵測的濃度,再透過電腦大量讀取資料並拼裝序列。不僅更快速,且成本更低,讓科學家得以在短時間內讀取數百萬個鹼基對,解碼許多物種的基因序列、追蹤病毒的變化行蹤,也能用於疾病的檢測、預防及個人化醫療等等。

在疾病檢測方面,儘管目前 NGS 並不能找出全部遺傳性疾病的原因,但對於改善個體健康仍有積極的意義,例如:若透過基因檢測,得知將來罹患糖尿病機率比別人高,就可以透過健康諮詢,改變飲食習慣、生活型態等,降低發病機率。又如癌症基因檢測,可分為遺傳性的癌症檢測及癌症組織檢測:前者可偵測是否有單一基因的變異,導致罹癌風險增加;後者則針對是否有藥物易感性的基因變異,做為臨床用藥的參考,也是目前精準醫療的重要應用項目之一。再者,基因檢測後續的生物資訊分析,包含基因序列的註解、變異位點的篩選及人工智慧評估變異點與疾病之間的關聯性等,對臨床醫療工作都有極大的助益。

基因定序有助於精準醫療的實現。圖/科技魅癮提供

建立屬於臺灣華人的基因庫

每個人的基因背景都不同,而不同族群之間更存在著基因差異,使得歐美國家基因庫的資料,幾乎不能直接應用於亞洲人身上,這也是我國自 2012 年發起「臺灣人體生物資料庫」(Taiwan biobank),希望建立臺灣人乃至亞洲人的基因資料庫的主因。而 2018 年起,中央研究院與全臺各大醫院共同發起的「臺灣精準醫療計畫」(TPMI),希望建立臺灣華人專屬的基因數據庫,促進臺灣民眾常見疾病的研究,並開發專屬華人的基因型鑑定晶片,促進我國精準醫療及生醫產業的發展。

目前招募了 20 萬名臺灣人,這些民眾在入組時沒有被診斷為癌症患者,超過 99% 是來自中國不同省分的漢族移民人口,其中少數是臺灣原住民。這是東亞血統個體最大且可公開獲得的遺傳數據庫,其中,漢族的全部遺傳變異中,有 21.2% 的人攜帶遺傳疾病的隱性基因;3.1% 的人有癌症易感基因,比一般人罹癌風險更高;87.3% 的人有藥物過敏的基因標誌。這些訊息對臨床診斷與治療都相當具實用性,例如:若患者具有某些藥物不良反應的特殊基因型,醫生在開藥時就能使用替代藥物,避免病人服藥後產生嚴重的不良反應。

基因時代大挑戰:個資保護與遺傳諮詢

雖然高科技與大數據分析的應用在生醫領域相當熱門,但有醫師對於研究結果能否運用在臨床上,存在著道德倫理的考量,例如:研究用途的資料是否能放在病歷中?個人資料是否受到法規保護?而且技術上各醫院之間的資料如何串流?這些都需要資通訊科技(ICT)產業的協助,而醫師本身相關知識的訓練也需與時俱進。對醫院端而言,建議患者做基因檢測是因為出現症狀,希望找到原因,但是如何解釋以及病歷上如何註解,則是另一項重要議題。

從人性觀點來看,在技術更迭演進的同時,對於受測者及其家人的心理支持及社會資源是否相應產生?回到了解病因的初衷,在知道自己體內可能有遺傳疾病的基因變異時,家庭成員之間的情感衝擊如何解決、是否有對應的治療方式等,都是值得深思的議題,也是目前遺傳諮詢門診中會詳細解說的部分。科技的初衷是為了讓人類的生活變得更好,因此,基因檢測如何搭配專業的遺傳諮詢系統,以及法規如何在科學發展與個資保護之間取得平衡,將是下一個基因時代的挑戰。

更多內容,請見「科技魅癮」:https://charmingscitech.pse.is/3q66cw

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科技魅癮_96
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《科技魅癮》的前身為1973年初登場的《科學發展》月刊,每期都精選1個國際關注的科技議題,邀請1位國內資深學者擔任客座編輯,並訪談多位來自相關領域的科研菁英,探討該領域在臺灣及全球的研發現況及未來發展,盼可藉此增進國內研發能量。 擋不住的魅力,戒不了的讀癮,盡在《科技魅癮》