0

0
0

文字

分享

0
0
0

喵星人愛吃在心口難開?原來是貓咪的慢性口炎在作怪!

活躍星系核_96
・2017/08/19 ・2021字 ・閱讀時間約 4 分鐘
  • 文 / 徐
    畢業於台大獸醫系,現任臨床獸醫師,服務於新北市板橋區文仁動物醫院。認為飼主是動物醫療工作者的重要隊友,希望用正確知識武裝隊友,讓我們的工作輕鬆一點。

家裡的貓主子是不是喵喵叫著傳鏟屎官放飯,飯到眼前聞了又聞卻只看不吃呢?是不是毛皮不再光滑、一身邋遢的廢毛、嘴角還掛著黏稠的口水?這可不是主子癡呆了,也許是因為牠患上了喵星人的難言之隱──慢性口炎。

毛髮雜亂食慾差,快帶主子去檢查

患有慢性口炎的貓咪,在口腔深處、上下顎相接的地方,以及臼齒/前臼齒周圍的牙齦,還有口腔黏膜通常會有明顯的紅腫,造成貓咪咀嚼和吞嚥的疼痛,有時光是張開嘴就會疼痛難耐(本文中我自己拍的照片都是在麻醉中拍攝,沒有任何一隻貓咪因為這篇文章被架住強迫長時間開口喔),口水分泌也會增加,且變得黏稠帶著臭味,有時還會參雜血色。

左圖為正常的貓咪、右圖為口炎貓咪。圖/作者提供

許多貓咪會因此厭食消瘦,也因為慢性疼痛變得沒有精神,不再花心思打理自己。貓時常會換毛,牠們停止理毛時,身上就會累積廢毛,變得參差不齊,一摸就掉一把毛。所以,當一向體面的貓主子變得異常狼狽落魄,就是該去獸醫院的時候了。

口炎的臨床症狀類似慢性腎衰竭繼發的口腔潰瘍,需要經由血液檢查排除腎衰的可能。另外,腎病雖然也會造成貓咪厭食消瘦精神差,但通常還會進一步讓主子對食物完全失去興趣,連聞嗅的動作也不會出現(口炎的貓仍會想吃,只是咀嚼時會疼痛)

口炎的表現因貓而異,也有些貓食慾受影響但不會嚴重厭食,像我們家助理的貓,明明有口炎仍舊每餐必吃、甚至還幫別的貓清碗底,只是口水非常黏糊惡臭。牠也依然勤於理毛,身上廢毛都會自己清掉,但牠摸起來有一點點黏、帶著淡淡臭味,大概是因為長期口炎,已經嗅覺疲勞聞不到口水臭味了,還每天用臭口水理毛。可能別的貓看到牠都倒彈三步,牠還覺得自己帥炸天了,很勤奮地一直抹「髮膠」……。

「原來不是因為我帥得太逼人!?」圖/Thryn @ Flickr

貓咪慢性口炎好發於 4~17 歲的貓,中位數年齡是 7 歲,在獸醫臨床發生率為 0.7%,對獸醫和貓咪都是一個大挑戰,很多時候我們能做的只是儘量減低症狀對貓咪生活品質的影響而已。

慢性口炎的成因還未完全釐清,在病灶區採樣可以看到淋巴球和漿細胞浸潤,可能與免疫調節有關。口炎也可能跟貓卡里西病毒、貓愛滋、貓白血等傳染病有關,罹患這些病毒性疾病的口炎貓也會對治療的反應較差。還有一種可能是與牙菌斑有關,但針對牙菌斑進行牙結石清除和抗生素治療卻不一定有令人滿意的成效,相反地,移除沒有牙結石的牙齒卻對臨床症狀的控制有正面的效果。

圖/作者提供

貓咪口炎怎治療?拔牙或許會有效

關於這個疾病還有許多有待研究之處,已知它對單一的抗生素或免疫抑制治療的效果都不太好,但有八成的貓咪在牙齒拔除後能確實改善臨床症狀,部分貓咪在拔牙後仍需配合長期的口服藥控制,然而拔牙比單純口服藥治療有效、相較於雷射或干擾素療法更有實際應用的價值,仍然是目前較可靠的治療方式。

拔牙的手術時間長、術後傷口大(拔完牙的貓嘴邊會掛著兩道帶著血泡的口水),看起來好像是非常激進可怕的作法,但除了少部分貓咪在犬齒根部已有明顯發炎病灶,多數病患可以採取「後全口牙拔除」,保留犬齒(牙根深,會增加手術時間且拔除後傷口大)和門牙(外觀門面)。大部分的貓咪都能適應後全口牙拔除,亦能在傷口恢復後正常進食,如果慢性口炎真的影響貓咪的生活品質,還是應該積極和獸醫師討論是否需以拔牙控制發炎的疼痛。

我們家助理的貓拔完牙後身體就沒那麼臭、摸起來也清爽多了,本來就貪吃,治療後變得更愛吃,術後一周內就胖了半公斤,看來生活品質(和好摸程度)提升了不少。

(喀拉喀拉阿姆阿姆好吃好吃)圖/GIPHY

參考資料

  1. Susan E. Little. August’s Consultations in Feline Internal Medicine. Volume 7. Philadelphia, PA: Elsevier, Inc. 2016. ch.13. 
  2. Susan E. Little. The Cat: Clinical Medicine and Management. St. Louis, Missouri: Elsevier Inc. 2012. Ch. 21.
  3. Gary D. Norsworthy,Sharon Fooshee Grace, Mitchell A. Crystal, and Larry P. Tilley. The Feline Patient. 4ed. Ames, Iowa: Blackwall Publishing Ltd. 2011. ch. 84. 

本文為泛科學院「用科普寫作打造個人品牌」學員作品,如果你也想展現自己的專業素養,將知識用大家聽得動、有興趣的方式傳達出去,歡迎一起來跟泛科學總編輯學。報名請洽 #泛科學院

文章難易度
活躍星系核_96
759 篇文章 ・ 70 位粉絲
活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia

0

0
0

文字

分享

0
0
0

殭屍真菌的心智操控術!被附身的螞蟻變成「孢子釋放機」——《真菌微宇宙》

azothbooks_96
・2021/09/25 ・1691字 ・閱讀時間約 3 分鐘
  • 作者 / 梅林.謝德瑞克
  • 譯者 / 周沛郁

最多產、最能有創意地操控動物行為的,是一群住在昆蟲體內的真菌。這些「殭屍真菌」改變寄主行為的方式,得到明確的好處──真菌綁架一隻昆蟲,就能散播孢子,完成自己的生命週期。

研究最透徹的殭屍真菌是偏側蛇蟲草菌(Ophiocordyceps unilateralis),這種真菌的一生都繞著巨山蟻(carpenter ant)打轉。巨山蟻受真菌感染之後,會失去自己怕高的本能,拋下相對安全的巢,爬上最近的植物──這症狀稱為「登頂症」(summit disease)。在適當的時候,真菌會迫使巨山蟻用大顎鉗住那株植物、「死命一咬」,菌絲體從巨山蟻腳上長出來,把巨山蟻固定在植物表面。真菌接著消化巨山蟻的身體,從巨山蟻頭上發出菇柄,孢子撒向經過下方的巨山蟻身上。如果孢子錯失了目標,就會產生次生的黏性孢子,在作為引線的細絲上向外延伸。

受到蛇形蟲草(zombie fungus)感染的巨山蟻。圖/AntWiki by João P. M. Araújo

殭屍真菌極為精準地控制它們寄主昆蟲的行為。蛇形蟲草(Ophiocordyceps)會強迫螞蟻去溫度、溼度剛好的區域死命一咬,讓真菌結實──就在森林離地二十五公分高的地方。真菌利用太陽的方向來引導螞蟻,在中午時分同步感染螞蟻。螞蟻不會咬進葉背的任何老位置。百分之九十八的情況下,螞蟻會咬住主脈。

殭屍真菌如何控制寄主昆蟲的心智,一直令研究者大惑不解。二○一七年,真菌操控行為的一位頂尖專家大衛.休斯(David Hughes)帶領的一支團隊,在實驗室裡用蛇形蟲草感染了螞蟻。研究者在螞蟻死命一咬的那一刻,把螞蟻的身體保存起來,切成薄片,重建真菌住在螞蟻組織中的三維圖像。他們發現真菌變成螞蟻體內的一個假體器官,占據螞蟻身體的程度令人不安。受感染的螞蟻生物量之中,高達百分之四十是真菌。菌絲從頭到腳蜿蜒鑽過螞蟻的體腔,纏住螞蟻的肌纖維,透過互連的菌絲體網絡來協調螞蟻活動。然而,螞蟻的腦中居然沒有菌絲。休斯和他的團隊完全沒料到這情況。他們預期螞蟻的腦部會有真菌,才能那麼精細地控制螞蟻的行為。

結果真菌似乎是採用藥理學的方式。研究者懷疑,真菌雖然沒有實際存在於螞蟻腦部,但還是靠分泌化學物質,影響螞蟻的肌肉和中央神經系統,進而操控螞蟻的行動。但究竟是哪些化學物質,還不清楚。也不知道真菌能不能切斷螞蟻腦部和身體的連結,直接協調螞蟻的肌肉收縮。不過,蛇形蟲草和麥角菌是近親,瑞士化學家艾伯特.赫夫曼(Albert Hofmann)最初正是從麥角菌分離出用於製造 LSD 的化學物質,繼而做出一類化學物質,LSD 正是衍生物──這類化學物質稱為「麥角鹼」。在感染的螞蟻體內,負責產生這些生物鹼的蛇形蟲草基因組啟動了,表示這些基因組在操控螞蟻行為的過程中,可能扮演了某種角色。

雀麥上的麥角菌。圖/WIKIPEDIA by Claude De Brauer

不論這些真菌是怎麼辦到的,它們的干預以人類的任何標準來看,都十分驚人。經過幾十年的研究,投入數十億美元的經費,用藥物調控人類行為的能力還完全無法微調。比方說,抗精神疾病藥物無法針對特定的行為,其實只有鎮定效果。相較之下,蛇形蟲草百分之九十八的成功率,不只是讓螞蟻向上爬或是死命一咬(這百分之百會發生),而是咬到葉片特定的部位,並且是對真菌最理想的環境。不過公平起見,蛇形蟲草和許多殭屍真菌一樣,其實有很長的時間可以微調它們的做法。受感染的螞蟻行為有跡可循。螞蟻的死命一咬在葉脈上留下明顯的疤痕,依據化石化的疤痕,這種行為的起源可以追溯到距今四千八百萬年前的始新世(Eocene)。真菌很大部分的時間都在操控動物心智,可能自己也有心智。

——本文摘自《真菌微宇宙:看生態煉金師如何驅動世界、推展生命,連結地球萬物》,2021 年 8 月,果力文化

azothbooks_96
207 篇文章 ・ 1122 位粉絲
漫遊也許有原因,卻沒有目的。 漫遊者的原因就是自由。文學、人文、藝術、商業、學習、生活雜學,以及問題解決的實用學,這些都是「漫遊者」的範疇,「漫遊者」希望在其中找到未來的閱讀形式,尋找新的面貌,為出版文化找尋新風景。
網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策