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鏟屎官們聽令!貓咪如何透過 20 種叫聲支配人類?【2021搞笑諾貝爾-生物獎】

Bonnie_96
・2021/09/15 ・1860字 ・閱讀時間約 3 分鐘

各位鏟屎官你能分辨喵星人何時開心,何時在生氣嗎?根本不行啊,畢竟喵星人這麼難以捉摸!給你提示,其實關鍵就在於牠們的叫聲。

圖/Pixabay

喵星人除了大家熟悉的喵喵聲外,其實還有隱藏版的 19 種叫聲。而這些叫聲的背後,都代表著喵星人當下的心理狀態。

想不到吧!竟然有研究者為了想知道喵星人到底在想什麼,做了一連串的研究,發現竟然還有隱藏版 19 種貓叫聲,而且她還建構出 4 種對應喵星人心理狀態的語調模型。

而她就是今年搞笑諾貝爾生物學獎的得主瑞典語音學家舒茲(Susanne Schötz)。

身為語音學家的舒茲,其實是個標準貓奴。在 2010 年,她就將鏟屎官的身分和研究興趣完美融合,開始記錄和分析不同的貓叫聲,以及人類和喵星人間是如何進行溝通的。這一系列關於貓叫聲的研究,也讓她一舉拿下今年搞笑諾貝爾生物學獎!

喵星人在叫,是因牠在和鏟屎官溝通阿!

舒茲在 2019 年的研究中,就發現喵星人有 19 種叫聲。(甚至她還在搞笑諾貝爾獎上模仿常見的貓叫聲)。除了大家熟悉的喵喵叫之外,還有咕嚕聲、喋喋不休、顫音、喃喃、呻吟、嘶嘶聲、以及咆哮等叫聲。

你一定會想貓叫聲真的有這麼神奇嗎?畢竟沒有認真聽的話,似乎都大同小異。

但就舒茲看來,她認為叫聲是貓和人類溝通最重要的方式。畢竟她是語音學家(誤)。她也稍微解釋了她的理由,因為貓在和人類溝通或交流時,更傾向發出聲音來吸引人類的注意。當喵星人和其他同類溝通時,不是靠叫聲,而是靠氣味或動作。

圖/Pexels

而她為了想更進一步知道這些「貓語」,背後代表喵星人的心理狀態究竟是什麼。也就是說,想知道牠們什麼時候龍心大悅,什麼時候極度不開心。於是,同一年她錄下 40 隻貓、共 780 次的叫聲,並分析喵星人的叫聲是高頻,還是低頻,不同叫聲又持續了多長的時間。

其實要進行這一系列的研究,非常不簡單。首先她和同事記錄下喵星人在不同情況下的叫聲,像是在門前等待時、和人表現友好時、獲得食物時,以及關在貓籠時的叫聲,同時也對喵星人錄影。

為的就是要,更深入分析喵星人的叫聲、耳朵和頭部運動,以及身體姿勢的變化等,並比對當時喵星人的心理狀態。

研究結果:頻率上揚意味著好心情!

結果她發現,當喵星人在心情好的時候,傾向發出頻率上揚的叫聲;而在緊張等負面情緒的時候,發出的頻率則是下降的。

於是,舒茲靠著分析喵星人在不同情境下的叫聲和情緒,也建立了 4 種喵星人心理狀態的基本模型,包含尋求關注、感到滿足、不滿、覺得有壓力。

說到這,你一定想知道該如何分辨喵星人的心情,對吧!

但你可能又會想,我又不是搞笑諾貝爾生物學獎的得主,怎麼可能分得出來喵星人的叫聲。

「只要你是喵星人的主人,就可以分得出來。」舒茲過去的研究就發現,只要你是鏟屎官,聽著喵星人的語調,大多時候都可以猜對喵星人的感受。

舒茲過去的研究就發現,只要你是鏟屎官,聽著喵星人的語調,大多時候都可以猜對喵星人的感受。 圖/Pexels

而舒茲也有提供幾個特點讓人區分,如果喵星人心情好、覺得滿足,通常音調會比較高、旋律是往上的,而且叫聲持續時間比較短。反之,當喵星人不開心的時候,音調會偏低、旋律是往下的,叫聲的持續時間長。

所以,下次你在撸貓或吸貓的時候,就可以靠音調、持續時間來分辨,牠是真的開心地跟你玩,或是只是單純敷衍你。又或者,你放飯時,牠是充滿期待,還是一臉嫌棄怎麼現在才給我吃。各位鏟屎官,知道真相後也不要太難過!

參考資料

Schötz, S., & van de Weijer, J. (2014). A Study of Human Perception of Intonation in Domestic Cat Meows. In N. Campbell, D. Gibbon, & D. Hirst (Eds.), Social and Linguistic Speech Prosody : Proceedings of the 7th international conference on Speech Prosody. 

Schötz, S., van de Weijer, J., & Eklund, R. (2019). Melody matters: An acoustic study of domestic cat meows in six contexts and four mental states. I A. Dassow, R. Marxer, R. K. Moore, & D. Stowell (Red.), Proc. 2nd Intl. Workshop on Vocal interactivity in-and-between Humans, Animals and Robots (VIHAR) (s. 29-34). Ricard Marxer.

Schötz, S., van de Weijer, J., & Eklund, R. (2019). Phonetic Methods in Cat Vocalisation Studies: A report from the Meowsic project. In M. Heldner (Ed.), Proceedings from Fonetik 2019 10-12 June 2019, Stockholm Sweden (pp. 55).  


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Bonnie_96
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喜歡以科普的方式,帶大家認識心理學,原來醬子可愛。歡迎來信✉️ lin.bonny@gmail.com


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「你不要過來啊!」蜘蛛為了在交配中保命,竟然把自己給射出去了!

Peggy Sha
・2022/05/18 ・1686字 ・閱讀時間約 3 分鐘

自然界中,充滿了不少為了交配而「慷慨赴義」的勇者,像是:螳螂、蜘蛛等等,在激戰中或激戰後,雄性會變成配偶的盤中飧,如此一來,不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!(讓我們感謝飛天小爸爸的努力!)

「性食同類」不僅可以延長交配時間、增加受精機率,還能為雌性提供養分,讓後代更有機會健康快樂地成長!圖/Pixabay

這種現象呢,被稱之為「性食同類」(sexual cannibalism),通常是雌性吃掉雄性的比例稍微高一些。

但正如俗話所說,「生命會自己找到出口」,竟然有雄性蜘蛛靠著把自己「射」出去來保下一命!今天,就要來為你講述,隆背菲蛛(Philoponella prominens)的噴射故事。

交配到一半就彈出去了?超離奇高速彈射之謎!

這次的主角隆背菲蛛呢,是一種原產於日本、韓國等地的社會性動物,過去驚人的成就包括:能夠一次聚集 300 多隻同伴,共同編織出一片大網。

至於牠們超強的彈射能力又是如何被發現的?原先,來自湖北大學的張士昶副教授與團隊正在研究隆背菲蛛的性行為,卻忽然發現了一個超離奇現象:完成交配之後,雄蛛居然會猛然彈開,「biu」地一下就飛得老遠!

這驚人的過程可說是快到不可思議,最高紀錄達到一秒 88.2 公分,別說是肉眼,就連普通相機都沒辦法正確紀錄下細節。

這個現象立刻引發了研究團隊的好奇心,那麼接下來該怎麼辦呢?當然是:交配大戰看起來!

射,還是不射?這是個攸關性命的問題!

為了進行研究,團隊總共觀察了 155 次交配行為,並在其中 152 次中觀察到了這種超高速的彈射情形。你可能會很好奇,那剩下的 3 次呢?嗯……那 3 隻隆背菲蛛沒有成功彈射出去,交配後就成了配偶的大餐了。

什麼?沒彈掉就會被吃掉?這究竟是巧合還是命運的安排?

研究人員決定出手人為干預一下,他們選了 30 隻隆背菲蛛,然後想辦法阻止牠們彈射,結果發現:「彈射=保命」,要是你射不出去,那你就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的晚餐。

要是隆背菲蛛彈射失敗,那就逃不過配偶的大口,注定要變成人家的營養來源。圖/Pixabay

相反地,如果成功彈出去了,那麼,你不但可以保命,也多了再次交配的機會。嘿,沒錯,牠們彈出去後還會再爬回來交配,再彈、再爬、再交配,就如此反反覆覆。(當然啦,有時也會在過程中不小心弄掉一些身體部位,比如一兩支步足。)

想要成功噴射,你需要一對強壯的步足!

至於為何隆背菲蛛能變成這樣的飛天小蜘蛛呢?秘密就藏在牠們的步足中。研究團隊發現,雄蛛們會將第一對步足抵在雌蛛身上,一旦交配完成,就用力蹬腳彈射出去。

根據實驗,科學家們發現這對步足可說是噴射與交配關鍵,少了一支都不行,只要沒有這對秘密武器,雄蛛只會停留在求偶階段,但不會真的跟雌蛛交配。但如果掉的是其他幾支腳,那可完全不會影響交配過程,還是能順利完成生育大計。

而這對秘密武器最強大的地方,其實是來自液壓;只要蜘蛛擠壓胸部的肌肉,便可以將其中的體液注入特定關節(tibia–metatarsus joint),透過液壓來伸直步足、產生彈力。

沒想到吧?為了在交配中保命,隆背菲蛛還得運用到流體力學,是不是很有趣呢?

參考資料:

Male spiders avoid sexual cannibalism with a catapult mechanism: Current Biology
These male spiders catapult away to avoid being cannibalized after sex
Watch These Male Spiders Jump Like Hell to Avoid Being Eaten After Sex
This Male Spider Catapults Itself Into the Air to Avoid Sexual Cannibalism | Science| Smithsonian Magazine
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Peggy Sha
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曾經是泛科的 S 編,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。