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最初,誰開始嚼檳榔?—《那些異國玩意兒》

新樂園_96
・2017/01/17 ・1698字 ・閱讀時間約 3 分鐘 ・SR值 472 ・五年級
  • 【科科愛看書之本月選書】你還記得你第一次看到一個新事物的驚奇嗎?時光回到那個還沒有網路、手機、電腦、飛機,國際交通運輸還不是很方便的年代,你好不容易踏上一個新的土地,看到的所有人、事、物都讓你驚訝不已。第一次看到長頸鹿、河馬、鴨嘴獸、熊貓,第一次吃到鳳梨、椰子、咖啡,還發現了不同民族的紋身、嚼檳榔、海女等文化,這些新的刺激讓你大呼世界真的非常奇妙。在《那些異國玩意兒》這本書中,帶你回到最初,找回發現新事物的好奇心與感動。
檳榔。圖/Formosa Wandering @ Flickr
檳榔。圖/Formosa Wandering @ Flickr

檳榔長在檳榔樹上,這種植物原產於太平洋地區、亞洲與東非。通常人們會將檳榔果剖開,夾入熟石灰,再用檳榔葉包裹食用,屬於輕微的興奮劑(有人將吃檳榔的效果比喻為喝一杯濃咖啡)。

根據各國國情,檳榔會有不同用途:在某些地方檳榔只作為藥品,而在某些國家(譬如馬來西亞),提供檳榔則是好客的象徵。亞洲嚼檳榔的人口眾多,這些人通常有血盆大口,經常隨地吐檳榔汁。

1567 年抵達南太平洋所羅門群島的西班牙探險家阿爾瓦羅.曼德內(Alvaro Mendana),被認為是第一位記載嚼檳榔習俗的歐洲人。他在《曼德內見聞》(Narrative of Mendana (1567))中如此描述:

這座島上有各種膚色的印地安人。有些人的膚色跟秘魯的印地安人一樣,有些是黑人,另外有些人的皮膚非常白皙,我想他們要不是足不出戶,就是太陽還沒曬那麼多的年幼男孩吧!他們的頭髮捲曲,也會染髮,有些人會將頭髮染成淺色;有些人天生麗質。此地女人比秘魯女人漂亮,但是她們會把牙齒染黑,讓自己變醜……。

他們的舌頭與嘴唇很紅,這是因為他們會吃一種草藥。這種草藥有寬闊的葉子,嚼起來味如辣椒;當地人嚼食這種草藥時會搭配石灰,而那種石灰是由「白色的盧西亞諾」(White lucianos)製成,那是種像珊瑚一樣在海中形成的石頭。他們嚼食石灰時,口中會擠出紅色汁液,讓唇舌鮮紅。他們也會在臉上塗抹這種汁液當作裝飾。咀嚼草藥時若沒有搭配石灰,便不會產生紅色汁液了。

愛德華.特里(Edward Terry)在《遠航東印度見聞》(A Voyage to East-India: wherein some things are taken notice of… (1655))中記載了印度人嚼檳榔:

節制飲酒的人可以嚼食一種稱為「比托」(Beetle)或「潘恩」(Paune)的藥草,其外形類似荳蔻(但兩者味道迥異),葉子中間包裹著非常小塊的純白石灰。當他們吞下咀嚼產生的汁液後,會把剩餘的殘渣吐掉。這種藥草(根據當地人的說法,我也深信不疑)有許多罕見特質,可護牙、健胃、安腦,還能治療疾病與預防口臭。我很確信最後一點,因為「比托」會散發馥郁清香,只要有人在密閉房間嚼食它,便能滿室生香。

《彼得.芒迪 1608 年到 1667 年歐亞遊記》(The Travels of Peter Mundy in Europe and Asia 1608–1667 (1667))中也紀錄了印度人嚼食檳榔的習性:

我們也看到一些「帕安」(Paan)(印度檳榔)田,當地人會嚼食這種植物的葉子。他們通常會先將稱為「薩帕羅茲」(Saparoz)的堅果搭配「檳榔」,將其壓碎之後包在前述「帕安」的葉子裡,放入口中嚼食。之後,他們會再拿一片「帕安」的葉子,在上頭放些熟石灰,一塊放入嘴巴咀嚼。如此週而復始,直到嘴巴塞滿東西,接著飲一口酒,連同嚼出的汁液一起吞下肚。

當他們把口中東西嚼乾之後,便會吐掉殘渣。當地人很享受這種食品,連達官貴人都樂在其中。喜慶宴會總少不了這種東西,當地人會嚼食它來打發時間,正像英格蘭人會抽香菸來殺時間。但是和香菸不同的是,它非常有益健康、氣味清香且味道濃烈。當地人通常會將這種食品當作給陌生人的臨別贈禮;因此,印度人送「帕安」時象徵送客,亦即請君離席之意。


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本文摘自《那些異國玩意兒:大航海時代探索世界的第一手記事》新樂園出版。本書為泛科學 2017 年 1 月選書


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為什麼吃甜的會蛀牙?——《生活中的東西都可以寫成化學式》

快樂文化
・2022/05/09 ・1404字 ・閱讀時間約 2 分鐘

來談談我們的敵人——蛀牙。

蛀牙的化學物語

導致蛀牙的主要原因有兩個。前面提過的蛀牙菌是其中一個因素,而蛀牙菌具體的名稱為「轉糖鏈球菌」,據說這種細菌常在孩童約三歲以前經由大人傳染,原因包括使用父母用過的筷子和湯匙,或輪流喝飲料等;另一個因素就是食物中所含的糖分,主要成分為「蔗糖」。

這兩個因素結合在一起時,就會發生以下情況:首先,轉糖鏈球菌利用蔗糖製造一種稱為「葡聚糖」的分子。葡聚糖的化學式為(C6H10O5)n,後面會再詳細說明。葡聚糖附著在牙齒表面,會成為轉糖鏈球菌的棲息地。此外,口腔中的其他細菌(根據統計,口腔中的細菌有 600 多種)也會混入其中。

這些附著在牙齒上的組合物稱為「牙菌斑」,有時也被稱為「齒垢」或「生物膜」(biofilm,又稱菌膜)。你可能在牙膏等的廣告中有聽過這些名詞。

之後,獲得棲息地的轉糖鏈球菌會產生大量的「酸」,引發去礦質作用,最終導致蛀牙。這個過程如下列所示。

轉糖鏈球菌生活在溫暖的葡聚糖裡,並分解出乳酸;事實上它們也會分解出醋酸,及一種稱為甲酸(HCOOH)的酸,但乳酸所佔的比例較高。這些酸會引發強烈的去礦質作用,溶解牙齒並造成蛀牙。

在這種情況發生前,必須好好刷牙,以澈底清除黏附在牙齒上的牙菌斑(葡聚糖+細菌)!即使是漱口,具黏性的牙菌斑也不易脫落,最有效的方法還是好好刷牙。而牙膏中含有研磨劑(可幫助去除汙垢的顆粒),能有效去除黏黏的牙菌斑。

不易蛀牙的甜食

上個單元我們說明了糖是如何引起蛀牙的。事實上也有一些分子的味道就和糖一樣甜,但卻不太容易引起蛀牙,其中最有名的分子之一就是「木糖醇」,你可能有聽過加了木糖醇的口香糖吧!這個分子的化學式為 C5H12O5,詳細的結構如下圖。

為什麼木糖醇味道甜甜的,卻不容易引起蛀牙呢?在回答這個問題前,我們先回想一下為什麼蔗糖(糖)會導致蛀牙。蔗糖是轉糖鏈球菌用來製造葡聚糖的材料,而反應過程中產生的果糖,會被轉糖鏈球菌做為養分來源,並分解出乳酸分子。

那木糖醇呢?首先木糖醇不像蔗糖是製造葡聚糖的材料,另外轉糖鏈球菌不會把木糖醇當成養分來源,所以也不會分解出乳酸。因此它們的味道雖然很甜,但卻不容易引起蛀牙。

這裡出現了一個問題。木糖醇和蔗糖的結構看來截然不同,但為什麼味道也是甜甜的呢?若像下圖一樣,稍微改變一下木糖醇的畫法,就會發現它的結構與構成蔗糖的葡萄糖和果糖很像,具有許多羥基這點也非常相似。

——本文摘自《生活中的東西都可以寫成化學式》,2021 年 11 月,快樂文化


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