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[募科學] 鰻魚飯生活史與蒲燒皮卡丘

最近〈SciMu科學募資平台〉最新上線的專案是這個:

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一般提到鰻魚浮現出來的畫面很單純,通常長這樣。

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或是這樣。

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但是鰻魚的生活其實很複雜的~~(搖手指)

科學的趣味之一,在於它可以帶你看到冰山那角底下更多更多的冰山。但是即使身在泛科學編輯室(的旁邊),還是會遇到讀了兩個小時的資料不知道該如何用兩句話讓對方聽懂的窘境。

蒲燒皮卡丘

鰻魚的生活史比蝴蝶更複雜,蝴蝶生活史包括卵、幼蟲、蛹、成蟲四階段一個變態,鰻魚卻硬是多了一次變態還迴游了三千公里,一路從深海又到河裡最後又回到深海;而每個生活史的階段都有各自的名字和長相。

這天我們正在討論《SciMu科學募資》(案件熱烈募集中!)上的「鰻魚飯拯救計畫(本名太長我也念不完),正當我們坑坑疤疤想閃避掉一路的專有名詞,嘗試殺出一條淺顯易懂的血路還幾乎失敗的時候,坐在旁邊的專業記者先是一臉疑惑,然後很快發揮了孟子般比喻的本能,問出了關鍵一擊。

「所以就像皮丘會進化成皮卡丘嗎?」幾乎可以感覺到本來沉寂呆滯的空氣討論興致忽然熱烈了起來。

嗯哼,差不多。「還要加上雷丘喔。」

圖片來自wikimedia

因此一碗鰻魚飯的故事,應該要這麼說起:皮丘在馬里亞納海溝附近的產卵地出生,隨洋流漂到大河河口附近時變成皮卡丘──台灣漁人過年會河口撈牠們來賺年終獎金;我們會把皮卡丘養到喜歡的重量肥度,烤來做成蒲燒皮卡丘吃掉。

而如果是一隻幸運的皮卡丘,會在河川裡度過數年的歲月,漸漸把自己養胖;直到有一天不知名的因素驅使皮卡丘會經歷最後一次變態成為雷丘,開始由溪降海;而只有經過一系列神祕的冒險,回到大海出生地的雷丘能真正成年,產下卵繼續繁衍下一代的皮卡丘們。

吃過鰻魚飯,沒看過鰻魚游泳

讓我們來看看皮卡丘鰻魚版的卡司。剛剛孵出來的小皮卡長得像扁扁透明的柳葉,被稱為柳葉鰻,一般認為柳葉鰻沒什麼行為能力,不過這種長得像世界十大奇妙物種的生物還蠻會扭的~~~

扭啊扭隨著洋流移動到大陸邊緣的小皮卡此時會經過第一次變態成為皮卡丘,鰻魚版的皮卡丘一開始是透明的,我們稱之為玻璃鰻,直到接近河口玻璃鰻開始累積色素,也被稱為鰻線,長這個模樣:

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Glasseelskils“. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons

也就是你可能聽說過的,每年過年附近會有些漁人在河口撈捕的鰻魚苗。

人工飼養的鰻魚就是從這個階段開始的。不管有沒有人為捕捉,成功進入淡水河川裡成長的鰻魚叫做黃鰻,在黃鰻這個階段通常會度過很多年,鰻魚會專心的在淡水裡吃喝長胖,直到某一天,牠們接受了大海的召喚。

或者在人工養殖下長到夠胖接受餐桌的召喚,成為蒲燒皮卡丘。

回到大海的皮卡丘會再一次變態成為雷丘。這個階段雷丘們的眼睛會變大,身體轉變成類似深海魚的銀白色,胸鰭加寬,我們稱之為銀鰻。銀鰻回到大海之後會發生什麼事情,我們並不太清楚,只知道應該是這樣那樣(……)然後就產卵孵小魚了。

「所以,卵孵出柳葉鰻,漂到河口變玻璃鰻,在河裡長大變黃鰻,長到夠胖回海裡是銀鰻。」我總結:「有沒有問題?」

「有,為什麼牠們還要回到海裡?」

「沒有人知道。」

說到底科學雖然能讓人看見冰山一角下的冰山,但更大的功能,是提醒人冰山無窮龐大永遠看不盡的呢;要好好地解釋一段複雜的生活史,可能需要一隻皮卡丘所能提供的電力。

【新系列預告】接下來更多有關鰻魚生活史的秘密,以及人類是怎麼解密的過程,將由提出〈別讓鰻魚成為只能在博物館見到的傳奇生物!人工繁殖鰻魚的第一步〉募資專案的黃永森老師來替大家提出解答。

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附錄:皮卡丘-鰻魚對照表(點圖放大)

皮卡丘

點圖放大

圖片來源:

其他參考圖片:

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

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