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看到13萬自然科老師瘋傳,我都驚呆了

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看到13萬自然科老師瘋傳,我都驚呆了。好啦,的確誇張了一點,全台自然科教師大概不到13萬位,但看見自然科老師瘋傳我還真的驚呆;傳授學生「科學」的自然科教師,竟然會分享這類一點都不科學的內容,驚呆之餘,也真是替下一代的科學教育憂心。傳什麼?就是農場式的驚呆文呀!

〈科學家研究出讓你得到快樂的關鍵就在於「5-3-2」〉、〈先別管星座了!科學家表示你出生的月份竟然跟你會得哪種病逝有密切的關聯〉、〈他是隻蝸牛!重複一次,他是隻美軍都要欽佩研究的超強鋼鐵蝸牛〉、〈婦產科醫生總結:生男生女最科學的辦法!!!一定要收藏起來〉……這些讓人忍不住想點進去看,看完又覺得不能只有我看到的內容多半來自「內容農場」(content farm),或者「病毒媒體」。這些網站可不是以「讓你認識這世界」為宗旨,他們分享這麼多驚奇的內容,其實只是為了吸引你進去看。

為什麼內容農場要這麼作?這得從他們的獲利模式來看:內容農場的主要收入來自廣告聯播-像是google AdSense-google會收到來自世界各地的廣告,並將廣告鋪往任何加入google AdSense的網站-包括內容農場。當使用者在內容農場網站裡瀏覽,看到廣告並點擊,google便會將部分的廣告收入撥給該網站。簡單的公式就是:收益 = 瀏覽次數(PV, Page View)× 有多少比例會點擊廣告(CTR, Click-Through Rate)× 每次點擊成本(CPC, Cost Per Click),所以要讓收益增加,最容易的方式就是提高瀏覽次數,也就是盡可能吸引大家進去看!

註:為了不模糊焦點,就忽略「CPM」不談了,只談「CPC」。

2014年,內容農場在台灣的網路異軍突起,不費吹灰之力地進入台灣網站100強,而且還越長越多。有趣的是,這獲利模式在英語系國家出現時並沒有優勢,到了台灣才蓬勃發展。其中一個內容農場GigaCircle的創辦人認為,這是跟時薪有關;在英語系國家打工的時薪都超過內容農場的獲利,怎麼會有人想搞內容農場呢?(可以參考逗比叔叔整理的對談筆記

既然內容農場的目的是要吸引大家進去看,那麼內容是否嚴謹、是否正確,就不是他們的優先考量-甚至不在他們的考量之中。以〈他是隻蝸牛!重複一次,他是隻美軍都要欽佩研究的超強鋼鐵蝸牛〉為例(按:好長的標題,貼起來好煩呀….),這篇提到螺殼有磁性根本就是穿鑿附會,其中的圖片還是模型,只是為了撐起這個看起來聳動的標題。

6/13 AM11更正:

一些區域的「鋼鐵蝸牛」的骨板(sclerites)含有硫鐵化合物的奈米結構,使骨板帶有磁性。

Suzuki, Y., Kopp, R. E., Kogure, T., Suga, A., Takai, K., Tsuchida, S., … & Kirschvink, J. L. (2006). Sclerite formation in the hydrothermal-vent “scaly-foot” gastropod—possible control of iron sulfide biomineralization by the animal. Earth and Planetary Science Letters, 242(1), 39-50.

不僅是新興起的內容農場,就連主流媒體也「內容農場化」。在我的觀察,主流媒體投入網路之後,以往的成效指標(像是「收視率」)就成了「瀏覽量」,而「農場策略」能有效吸引瀏覽量,所以即使是不以網路廣告作為主要營收的主流媒體,投入網路後也開始「內容農場化」-也就是不知流量為何物但就得追求流量-報導一些驚奇但毫無根據的內容。

不可否認,科學家時常有驚人的發現,不過一項科學發現是經過觀察提問假設實驗分析….才得到的結果,這些看似繁瑣又乏味又難懂的細節其實才是科學發現的精髓。但也因為科學發現的過程繁瑣又乏味又難懂,所以內容農場還有內容農場化的主流媒體就此略過。但身為傳授科學給下一代的自然科教師,卻在分享這樣的內容,甚至有可能還很興奮地作為學生的「課外閱讀補充」,這樣我是要怎樣教小孩呀?想到這裡,你說我能不驚呆嗎?

當然,這些糟糕的網站並不是只要我們發正念或者向宇宙下訂單就會自爆。那我們可以怎麼做?

不點、不分享這些網站

康盪康盪,我知道這超弱,但這是第一步。想知道自己有沒有點過這些網站,可以用「我是良好閱聽人嗎?」來鑒定一下。

鄙視且嘲諷分享這些網站的人

驅動社群使用者分享內容的其三條件:一、這本來就很酷要分享給朋友知道(像是那個讓美軍驚呆的蝸牛…..),二、這很重要得分享給朋友知道(像是什麼〈女生痛經時別只會說「多喝熱水」,給她看看這個,他絕對會愛上你!〉、〈可殺死癌細胞 檸檬水的正確泡法 99%的人都錯〉)三、分享這個有助於提昇自己的社群形象(你想想看,有多少人看了CK101卡提諾正妹論壇,會把他的「菜」大剌剌地分享在自己牆上還說「這不錯」或「這我可以」?不會嘛,因為有損自己的形象)。

而分享農場文的動機多半是前兩個。要是我們鄙視且嘲諷分享這些網站的人,像是對他們說「你好糟糕,請暫時不要跟我說話」,讓更多人認為「分享這個有損自己的社群形象」,也許就能減少這些內容被分享的機會。

思考資訊來源

放進嘴巴前,你會看一下食品包裝上的標示,了解一下內含什麼跟怎麼來的。那把資訊放進腦袋前呢?我認為不管是食物還是資訊,不在意內容跟來源,就是造就黑心廠商、黑心媒體的重要原因。

支持優質內容

倘若你支持原創、有深度、有觀點的內容,就應該以實際的行動來表達你對優質媒體或作者的支持,像是收看他們的內容、付費……等,甚至加入撰文的行列。要是你所認為的優質媒體連個溫飽都沒辦法被滿足,怎麼可能有心力產製良心內容呢?沒歪掉就不錯了。

——

這些方式或許無法真的擊垮內容農場(也很難說啦……人類都挽救臭氧層破洞了……),但至少可以讓身旁所關心的人免於劣質內容的傷害。如果你也認同我的看法,為了下一代的科學素養,就開始行動,然後把這篇分享給朋友吧(一個農場式的結語)。

 

按:恕舉例當中的農場內容我都沒設定超連結,實在不希望大家進去呀……

6/13 AM10補充:

〈科學家表示你出生的月份竟然跟你會得哪種病逝有密切的關聯〉為例不是指稱這篇是錯的,而是在說它屬於「讓人忍不住想點進去看,看完又覺得不能只有我看到的內容」,以及缺乏科學發現背後的脈絡。

感謝大家這麼有耐心把例子中這麼長的農場標題仔細讀過……

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。