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好爸爸的睪固酮濃度較低

人類大概是地球上唯一要養育小孩超過二十年的動物吧?對男性而言,在親代照顧的付出,已經影響到天生建立在體內的生物機制,以應付這樣的改變。新的研究指出,當男士當上爸爸時,睪固酮濃度會急遽地下降-這種在競爭配偶時,替男士帶來優勢,還有引發攻擊、較勁行為的荷爾蒙,在養育小孩時沒這麼地管用。

過去針對新任爸爸的研究指出,其體內睪固酮的濃度較同年齡但沒有小孩的男士還低。不過沒有研究證實是親職造成的反應,或是低濃度的荷爾蒙,使得新任爸爸較身旁的單身朋友有忠誠的伴侶關係。

為了釐清因果關係,人類學家 Lee Gettler、Christopher Kuzawa和美國西北大學(Northwestern University)及菲律賓聖卡洛斯大學(University of San Carlos)組成的研究團隊,在宿霧長期健康及營養學調查(Cebu Longitudinal Health and Nutrition Survey)中,調查男性的睪固酮濃度。這項長期計畫,在1983年挑選3000名懷孕婦女,追蹤其小孩和小孩的小孩(也就是婦女的孫子)出世後的健康、營養學及醫療照顧;是一項跨世代對健康、教育、性行為的研究。

「宿霧計畫可算是空前絕後;從出生那刻起,就追蹤這麼多位男士的健康狀況,」Gettler說到,「這項追蹤也顯示了文化上的改變-和以往只是贏得伴侶,現在則有越來越多男性投入親職。」

研究團隊在2005年,當宿霧計畫中約六百名的男士21歲時,早晚各測定他們唾液中的睪固酮濃度,然後2009年再測一次。

結果顯示,有最高濃度睪固酮的男性,若濃度比起單身的朋友還急遽降低,則有較大個可能會成為好丈夫及好爸爸。和05年相比,新任爸爸在早上的睪固酮濃度低了26%;晚上低了34%,而單身男性只降低了12%及14%(睪固酮濃度會隨著年齡下降)。研究也指出,花最多時間在照顧小孩的男士,睪固酮濃度最低;此外,睪固酮濃度會在小孩出世一個月內最顯著降低。這項研究成果發表在《美國國家研究院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

「睪固酮的下降看來是一種生物性的調節,當小孩來報到時,轉換男性的優勢。」Kuzawa說。其他的研究也發現,高濃度睪固酮可能引起婚姻問題導致離婚;睪固酮濃度較高的男性,傾向對伴侶較不忠誠,且對嬰兒的哭聲也較不回應。

內華達大學(University of Nevada)的人類學家Peter Gray認為,Gettler的研究是首次提出證據,顯示是忠誠的伴侶關係是「因」,使得睪固酮濃度下降,而不是「果」。

資料來源:ScienceNow: Fatherhood Decreases Testosterone [12 September 2011]

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同一研究團隊,也以同樣的研究方法,測量了資料庫中女性的睪固酮濃度,得到了類似的結果。研究於2010年發表在《荷爾蒙與行為》(Hormones and Behavior)。

資料來源:Christopher W. Kuzawa, Lee T. Gettler, Yuan-yen Huang, Thomas W. McDade (2010) Mothers have lower testosterone than non-mothers: Evidence from the Philippines.Volume 57, Issues 4-5. Pages 441-447

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。