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昆蟲的異想世界

本文由民視《科學再發現》贊助,泛科學獨立製作

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文 / Gilver

從大約三億多年前石炭紀的時候,有翅昆蟲像是蜻蜓、蟑螂就已經在天空翱翔;兩億五千萬年前的二疊紀,完全變態昆蟲祖先出現,經歷漫長的演化產生今日70%的昆蟲種類。直到今天,昆蟲已經發現的昆蟲就超過75萬種,是地球上物種多樣性的第一名!孩子們在年幼的時候,就已經會在他們的圖畫上面加上翩翩起舞的蝴蝶;螞蟻和蜜蜂在故事裡總是扮演著辛勤工作的角色;身邊總是會有朋友每逢蟑螂出現就驚聲尖叫;蚊子傳染的登革熱是每個夏天南台灣重要的防疫工作。昆蟲和我們的生命經驗息息相關,而牠們迷人的多樣性,當然也深深吸引了自然觀察愛好者的目光。不過,雖然我們常常看到昆蟲,卻不知道牠們對我們還隱瞞多少祕密。這場M.I.C.邀請兩位講者:「昆蟲法醫」台大昆蟲系蕭旭峰教授,以及《昆蟲臉書》作者黃仕傑,為我們帶來昆蟲鮮為人知的故事。

媽媽討厭蟲,但是我很喜歡!

在正式開講之前,P編鄭國威先對現場的大小朋友展開一番身家背景調查。許多小朋友都表示喜歡昆蟲,像是白粉蝶、鍬形蟲都是他們的心頭好,其中一位小弟或許道出了大部分昆蟲迷不被親友所了解的心聲:「媽媽討厭蟲,但是我很喜歡!」 除了從小就對昆蟲萌生興趣的孩子們,在場也有幾位是從鳥會、昆蟲植物活體展覽同好、野地動物調查員跑來一探昆蟲的秘密。傑哥(黃仕傑)昆蟲臉書的書友和蕭老師的研究生粉絲組團參加。

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蕭旭峰:看似討人厭的蠅蛆,也可以是患者的天使

「不小心挑到一個大家可能不是很有興趣的主題了……」 台大昆蟲系的蕭旭峰教授登台時說。「2004年5月31日,花蓮發生了一件車禍……以下會有特別的畫面。」 影片中出現意外現場頭部受創的機車騎士躺在手術台上的畫面,而在特寫畫面中那略為掀起的頭皮下,竄動著數以百計的蠅蛆。但在場的大小朋友心臟似乎都很大顆,在場沒有人針對畫面提出抗議!

蕭老師今天為我們帶來的昆蟲秘密,就是蠅蛆在法醫學上的應用。「通常醫生在把蛆清除乾淨後,傷口就會變得很乾淨。」現在醫學上有一種「蛆療法」,正是利用醫用的蛆來清理傷口,甚至還有治療的效用,不但殺菌、還癒合得快,可以應用在糖尿病患者的截肢術後處理。「恐懼或厭惡其實是源自於無知,在昆蟲面前我們必須保持謙卑。」比起早在三到五億年前就出現的昆蟲,人類懂得還太少,無論是活著還是死了的,人類終究會是昆蟲的食物。

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辦案不是當柯南,是科學

「法醫不是李組長眉頭一皺,就能發覺案情不單純;或者是像柯南一樣早就知道兇手是誰。(笑)」 蕭老師提出了蠅蛆在辦案上一項很重要的指標稱為「死後間隔時間」(Post-mortem interval,PMI),可以了解並重建案情發生的時程。蠅類是自然界中重要的分解者,特別是麗蠅和肉蠅,能夠很快發現屍體並產卵、生蛆,因此蠅蛆生活史的週期很適合用來估算PMI。從豬屍的蠅蛆實驗觀察中,大致上可以把腐爛過程分出新鮮期(麗蠅產卵)、膨脹期(屍斑出現,伴隨著屍體脹氣)和腐敗期(蛆大量孵化,吃掉80%以上的屍體),在這三個階段之後再經歷一陣子就會變成只剩白骨。

蕭老師表示,影響蠅蛆發育的因素有很多,大致上跟屍體所處環境、屍體本身體質、屍體上的昆蟲相變化和蠅蛆種類有關。其中,屍體所處的周遭氣溫是相當重要的一項,會大大影響蠅蛆的發育,快的話甚至在夏季能夠在一周內就將屍體變作白骨堆。另外一個耐人尋味的點是,在許多吸毒者的法醫案例中發現藥物與毒物對蠅蛆的發育速度有不同的影響,目前已知古柯鹼會加速生長,但大麻反而會延遲,農藥也會使得生長減慢。

由於法醫的鑑定結果會影響檢察官和法官的判斷,也牽涉到嫌疑犯的刑罰輕重,蕭老師認為「隨時要提醒自己不是柯南,是科學。必須要接受最嚴格的檢視與考驗。

黃仕傑:同一隻蟲的同個表情,可以怒瞪也是微笑

黃仕傑(傑哥)是Facebook粉絲專頁「昆蟲的臉書」的版主,自稱是「熱血抓狂男」的他走訪全台各地,利用微距鏡頭捕捉各種稀奇古怪的昆蟲臉孔。因為拍攝角度的不同,一隻隻的昆蟲擁有了表情,成為照片故事的主角。長腳蛉幼蟲有著兩張臉、怪表情的螽斯、戴著新潮眼鏡的夜行性虻類、怒目相視而又微笑的昆蟲,都是傑哥的得意作品。

傑哥最喜歡的一群昆蟲是角蟬,曾經一度想要研究牠們,然而他們不但難找、種類又繁多,生物多樣性中心引美國角蟬大師之言,台灣就有九十幾種角蟬,有太多太多東西需要釐清,聽起來很艱辛,還是拍照觀察吧,光是角蟬的型態和生態就都很有趣呢!

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除了拍照,生態觀察也是一門樂事

角蟬的若蟲不跑、不跳也不動,他們跟蚜蟲採取類似的防禦策略,就是將吸食的植物汁液轉變成蜜露,然後用這些蜜露去雇用螞蟻來當牠的保鑣,這種現象可以一直持續到成蟲。所以,角蟬雖然難找,但可以透過尋找特定寄主植物或是螞蟻聚集的地方,來找到特定種類的角蟬。不過這種策略不是每次都行得通,像是最難找的一種鋸角蟬,就曾經出現過蕨類、懸鉤子、甚至枯枝上,沒什麼固定。此外,也有一些角蟬的前胸背板演化成繁複的造型,可能有擬態、警戒、防禦的效果。

在如數家珍似的盤點角蟬一番後,傑哥接著講「殺手中的殺手」金小蜂的故事。有一次傑哥在夜觀時看到一隻青黃枯葉蛾的幼蟲,身上停了一隻金小蜂,還有兩百多顆初步推斷是小繭蜂的絲繭。這裡有兩個有趣的現象:這幼蟲說來也奇怪,似乎沒事一般的過著牠的生活,可見這些蜂多麼高明,在絲毫沒讓寄主困擾的情形下恣意地啃食牠的肉而不致死。

另外,金小蜂在小繭蜂的絲繭旁邊做什麼呢?出於好奇之下,傑哥將這隻幼蟲帶回家裡養,結果從裡面鑽出來的很少是小繭蜂,倒是在之後鑽出了不少金小蜂。再與丁亮先生討論生態行為後,謎題終於揭曉—那隻金小蜂正在跟還在繭裡的雌金小蜂交配,而且金小蜂的幼蟲比小繭蜂晚孵化,鑽出來的時候正好可以吃小繭蜂的蛹,不愧是殺手中的殺手!

走訪雨林,才知蘭花螳螂不一定在蘭花上

傑哥為了尋找更多昆蟲的面貌,甚至會飛到東南亞進行雨林探險。他熱情地跟我們分享了幾張雨林裡精彩的照片:美麗的蘭花螳螂幾乎很少站在蘭花上面,牠的擬態早就唯妙唯肖到蝴蝶自己會傻傻地飛過來;夜晚的雨林可以拍到各式各樣有趣的枯葉螳螂;全世界最有名的偽裝者「葉竹節蟲」;超級珍稀的「華麗金屬螳螂」等等。

除了昆蟲,傑哥還有一個特別的興趣,就是看到傳說中的「臭臭花」—萊佛士大王花就要湊過去聞,想知道它究竟有多臭。不過,萊佛士大王花真正最臭的只有在開花第二天早上的兩個小時,它會在那時釋放出最精華的腥臭味吸引麗蠅來幫它授粉,而在任務完成之後就慢慢沒味道了。

在昆蟲面前,我們必須保持謙卑

從蕭老師的昆蟲法醫學,我們學到原來看似噁心的蠅蛆,其實是非常重要的分解者、醫師的好幫手,也是法醫的鑑定工具;而傑哥為我們帶來精彩的昆蟲臉書以及生態故事,它們極其精彩的生物多樣性足以讓我們折服,感嘆人類也不過在地球上活了兩百多萬年,對於地球上多采多姿的生命實在了解有限。文末,引用蕭老師的一句話作為今日精彩演講的結尾:「在昆蟲面前,我們必須保持謙卑。」

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