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吃生魚片容易感染「海獸胃線蟲」,尤其鮭魚的含蟲量最高?

作者 / 林慶順教授    編輯 / 吳培安、雷雅淇

《緊急通知》

台北馬偕醫院傳來訊息:

資深醫生(林清風)傳來:「請大家以後千萬不要再吃生魚片了!」
因為最近已經發現好多病人因為吃了生魚片,胃壁附著「海獸胃腺蟲」,大小隻不一定,有的病人甚至胃壁上滿滿都是無法夾出來,驅蟲藥也很難根治,罹患機率每個國家的人都一樣。
尤其:鮭魚的含蟲量最高、最可怕!
請傳給朋友,讓他們有所警惕!

上面這個《緊急通知》是我在 2017 年 6 月 21 日收到的一封電郵。然而,這個「緊急通知」其實是在網路上已經流竄兩年多的新版本,縱使有名有姓、連醫院名稱都有,但一查就能發現:雖然叫做「林清風」的人很多,但卻沒有一個是台北馬偕醫院的醫生。而且,還把主角的名字寫錯了--正確的名字是「海獸胃蟲」。

海獸胃線蟲,也叫做「異尖線蟲」或「安尼線蟲」,顧名思義就是「寄生在海獸胃裡的線蟲」;而所謂「海獸」,就是海洋哺乳類,如鯨魚、海豹等等。也就是說,人不是此蟲的宿主。不過,人卻又是此蟲的「終結宿主」。

這到底是什麼意思?別緊張,讓我們繼續看下去。

生魚片裡有沒有蟲,關鍵在冷凍處理

在去年 8 月 18 日,醫學期刊《新英格蘭醫學雜誌》刊載了一篇個案,標題是 Gastric Anisakiasis(胃異尖線蟲病)。香港的明報在一周後對這起個案做了很詳盡的報導,標題為:【小心有蟲】日女吃三文魚生後嚴重腹痛 醫生體內拑出 11 穿透器官幼蟲。以下節錄該篇報導:

一名日本 36 歲健康良好的女子在吃三文魚生後嚴重胸腹疼痛、噁心及嘔吐。經胃鏡檢查後,在她的食道與胃的連接處、胃底、胃竇、身體上方及中部,發現有數條海獸胃線蟲(Anisakias)幼蟲正穿過黏膜,醫生其後用內窺鏡鉗共取出 11 條幼蟲,病人隨之再沒出現病徵。

目前香港市場上販售的三文魚(鮭魚),主要是從挪威進口,一般來說已通過挪威官方檢驗檢疫機構出口前的嚴格把關,所以輸港三文魚含寄生蟲問題應非普遍現象。在美國,FDA 有規定,魚肉必須先經過冷凍處理,將寄生蟲殺死後,才可以製作成生魚片。日本和西班牙很顯然並沒有冷凍處理的規定,所以才會有高感染率。

期刊報導《Gastric Anisakiasis》的案例照片。圖/The New England Journal of Medicine

《緊急通知》說錯了什麼?

而在 2017 年 6 月 14 日,蘋果日報針對當時瘋傳的《緊急通知》刊出一篇標題為「海獸胃腺蟲」鑽胃壁 專家:過去國內僅1例(這篇也把「線」錯寫成「腺」了)的新聞。新聞中的北醫寄生蟲科主任范家堃是如此說明的:

該蟲不易在人體內長成成蟲,但如遭幼蟲感染,鑽入胃壁,只能透過內視鏡夾出,確實無法以藥物殺蟲,但鮭魚被歸類為淡水魚,不容易遭海獸胃腺蟲寄生,反倒白帶魚、青魚等海水魚才是該蟲宿主……,但過去台灣僅有一例鑽入胃壁的個案,而且僅有一隻,民眾不用太過恐慌。

這樣看來,《緊急通知》所說的「鮭魚的含蟲量最高」不但是寫錯了,而且台灣目前的病例也很少,只有一例。與之相比,根據 CNN 在 2017 年 5 月 11 日的報導,日本每年有兩千到三千個確診案例,而西班牙每年估計有八千個案例。所以《緊急通知》裡的「罹患機率每個國家的人都一樣」,又錯了一次。[註]

為什麼台灣的病例這麼少?可能是症狀不明顯

台灣這起唯一的案例是在 2015 年 10 月被發表在 Gastrointestinal Endoscopy(胃腸內視鏡)醫學期刊,標題是 A case of human infection with Anisakis simplex in Taiwan(一個在台灣的人類感染海獸胃線蟲案例)。

該案例是一名 69 歲男性,他是在台大醫院做胃鏡檢查時,被檢查出胃裡有一條活生生的圓形蠕蟲,且該蟲的一端已嵌入胃壁。醫生是在將蠕蟲夾出後,分析其 DNA,才知道它是海獸胃線蟲。原來,在做內視鏡檢查前 3 天,該名案例在一家日本餐廳吃了數種生魚片,因而被感染。可是,儘管他的胃壁已被海獸胃線蟲穿刺,他卻沒有任何症狀。

在今年 5 月 28 日東森新聞訪問范家堃主任的報導中,他認為這可能跟蟲種不同,加上感染數的量少、症狀比較不明顯有關。此外,台灣人多「鐵胃」,不舒服時常吃胃藥抑制疼痛,並不會直接去做胃鏡檢查,也有可能是這個原因,造成確診人數降低。而且所謂「台灣只有一個案例」,指的是「台灣只有一個被正式發表的案例」,實際上可能有更多人曾被感染,卻從來沒有被正式報導過、甚至可能根本就沒有去看醫生。

進入人體的海獸胃線蟲的下場是什麼?

在海獸胃線蟲的生活史中,它們會在海洋哺乳類的胃裡成長並交配產卵。當蟲卵隨糞便被排出後,會在海水裡發育成仔蟲,然後被甲殼類動物(第一中間宿主)攝入;接著,這些甲殼類又被魚或烏賊(第二中間宿主)攝入。當這些消化道帶著仔蟲的魚或烏賊被海洋哺乳類吃下後,仔蟲就會在這些哺乳類的胃腸內發育成成蟲並交配產卵,完成生活史。

從上述內容來看,人類其實與海獸胃線蟲的生活史無關。海獸胃線蟲被人類吃到肚子裡,算是它倒霉,因為海獸胃線蟲在人類的腸胃裡無法成熟,所以當然也就無法產卵。也就是說,人類事實上是海獸胃線蟲的「終結宿主」,換句話說,海獸胃線蟲被人類吃了後只有死路一條。

那,難道那些吃到海獸胃線蟲的人就不倒楣嗎?

海獸胃線蟲在海洋哺乳類的體內產卵,卵再隨牠們的糞便排出,海獸胃線蟲的生命循環也在此周而復始。圖/silverstylus @ Pixabay

吃到海獸胃線蟲的人,身體會怎樣?

吃到海獸胃線蟲的人類雖然倒楣,但至少死不了。就像那位在台大醫院被檢出的病患一樣,雖然被胃線蟲感染,卻毫無症狀。

但症狀還是可能會因人而異。有些人可能會出現急性腹痛、嘔吐及下痢,也有人可能會出現全身性過敏反應、蕁麻疹、甚至過敏性休克,不過這些症狀通常在 48 小時內出現、可以持續數天,然後就自行消失。但在台灣,像這樣嚴重的症狀似乎從來沒有發生過。

不過,有些人的症狀會持續數月,甚至數年。在這樣的狀況下,海獸胃線蟲感染很容易被誤認為是胃腸潰瘍或發炎。

此外,由於海獸胃線蟲會在受感染的魚隻體內產生多種生化物質,所以,即使魚肉是在被煮熟後才被食用,這些物質還是有可能會引發過敏反應。但是,偏偏,這種反應又常會被誤認為是對海鮮過敏。

總之,雖然網路謠言及主流媒體都喜歡把海獸胃線蟲說得像是妖魔鬼怪,但台灣目前相關的案例實際上很少,暫時還不用過於擔心。而且,如果從海獸胃線蟲的角度來看,人類才是害它們斷子絕孫的可惡終結者呢!

海獸胃線蟲。圖/Wikipedia

[備註]專家們也很困惑,為什麼日本人感染率極高,而台灣人感染率極低。可參考這兩篇論文:

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

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活躍星系核

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia