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孤獨感受與睡眠品質不佳有關

常在夜深人靜時感到孤單嗎?研究顯示孤單不只會令人心碎,它可能也會打斷你的夜晚睡眠。研究者認為對睡眠不佳可能是孤單對健康產生負面影響的途徑之一。

芝加哥大學健康研究所的作者,Lianne Kurina博士說道:「這個結果不只說明孤獨感與睡眠品質的下降有關,也顯示了這兩個看似不同領域的概念其實是有關聯性的。」

這項研究有95位約40歲、群居於美國鄉村(南達科他州)的成年人參與,這些人都非獨居,但他們對於孤獨的感受卻有著很大的差異。研究者讓他們配戴以腕動儀(wrist actigraph)以評估睡眠情形,並控制了年齡、性別、BMI、與心理因子..等的影響。分析這些人的孤獨感與睡眠情況後發現:孤獨感越高其睡眠片段化的情況越嚴重,兩者呈現正相關。而睡眠時數與白天睏睡度則不會受到孤獨感的影響。

「睡眠-這項對健康相當重要的行為,可能會因為孤獨的感覺而大受影響。」Kurina說:「我們的研究顯示,與孤獨感有關的似乎不是睡眠的總時數,而是睡眠的品質,也就是會讓人更容易在睡夢中醒來。」

而這與一篇發表於2002年的研究結果很相似。他們發現,越是感到孤單的大學生,他們夜間睡眠被打斷的程度也越高。Kurina表示:「這兩篇研究結果幫助我們指出,孤獨與和社交孤立(social isolation)是兩個不同的概念。孤獨可能反映出社交孤立的感受,或是因期望與現實差距過大而產生的被遺棄感。」

Kurina認為這些研究結果可以使我們更進一步了解社會與心理因素是如何影響著我們的健康。

看來不管你是生活在農村的中年人,或是為許多活動而忙碌的大學生,我們可能都需要依賴著對環境的安全感,才能在夜晚酣然入眠。

編譯:陳怡臻

外電連結
American Academy of Sleep Medicine (2011, November 1). How lonely you are may impact how well you sleep, research shows. ScienceDaily.link.

原始文獻
Loneliness Is Associated with Sleep Fragmentation in a Communal Society. link.

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。