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會散發「人味」的北方小澤蘭

葉綠舒
・2016/07/20 ・1119字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 434 ・四年級

人味是什麼?如果您曾經與一群剛運動完的人一起搭電梯,您可能會認為人味就是體味混合著汗水的味道。不過,這個問題如果問北方小澤蘭(Platanthera obtusata),或許會有更清楚的答案。

過去發現,北方小澤蘭是蟲媒花,但它的媒介昆蟲是蚊子,而且是白線斑蚊

以蚊子為授粉的媒介這筆者也是頭一遭聽過,過去對蚊子的研究知道,蚊子找到叮咬的對象主要靠:二氧化碳、溫度與水氣。遠距離時,蚊子主要是依靠二氧化碳的痕跡來找尋可能的目標;當牠越飛越近以後,溫度(體熱)、水蒸氣(汗液蒸發)以及視覺的刺激(穿的衣服或是生物的毛皮顏色)便成為辨別目標物的主要條件。

若我們以同樣的標準來看植物時,植物因為有蒸散作用,所以也會釋放出水蒸氣;至於二氧化碳,雖然植物有呼吸作用,但因為有光合作用抵銷,因此白天時二氧化碳的痕跡並不明顯。而溫度則比人要低些。所以,究竟北方小澤蘭是怎麼吸引蚊子來採蜜、進而授粉呢?

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北方小澤蘭主要分佈在北半球,有兩個亞種,Platanthera obtusata subsp. obtusata在新大陸,而Platanthera obtusata subsp. oligantha則分佈於歐亞大陸。圖/wikipedia

來自華盛頓大學的研究團隊,收集了不同蘭花釋放出來的氣體,以氣相層析結合質譜儀(GC-MS)分析後,發現北方小澤蘭會釋放出一些人也會釋放的氣味分子

雖然北方小澤蘭的「人味」很淡很淡,淡到連人自己都很難察覺,但或許對於有有86個氣味結合蛋白(OBP,odorant-binding protein)與 158 個嗅覺受體(OR,odorant receptor)的白線斑蚊來說,這淡淡的人味再加上二氧化碳與溫度,或許就已經足夠吸引牠們前來了。

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蚊子是北方小澤蘭的授粉者。圖/Ryan LeBlanc@flickr

是否這些「人味」就已經足夠?研究團隊認為需要進一步做行為測試才能確定。不過,雄蚊本來就會採蜜,只是不知道這淡淡的「人味」是否是使得白線斑蚊會將北方小澤蘭列為採蜜的首選呢?

植物為了吸引授粉者前來,除了散放花香以外,有模仿屍體的、有模仿排泄物的、有把自己妝點得紅豔豔的……現在還有把自己加上一點人味的……只能說植物真的是很奇妙啊!

參考文獻:

  1. Elizabeth Pennisi. 2016/1/4. Orchids give off human ‘body odor’ to attract mosquitoes. Science Now.
  2.  LAHONDÈRE, C.; VINAUGER, C.; OKUBO, R.; RIFFELL, J.A. 2016. What makes mosquitoes attracted to Platanthera orchids? Society for Integrative and Comparative Biology, 2016 Annual Meeting
  3.  葉綠舒 2015/7/17 蚊子咬人的三部曲
  4.  葉綠舒 2015/10/25 白線斑蚊(Aedes albopictus)的基因體告訴我們什麼

本文原出自臺灣大學科學教育發展中心其他單位需經同意始可轉載


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葉綠舒
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做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。


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調香師的秘密:「糞臭素」挑起你骯髒的慾望

胡中行_96
・2022/05/16 ・2039字 ・閱讀時間約 4 分鐘

倫敦高級區梅費爾(Mayfair)的聯排透天洋房裡,他與屋主近身互動。六呎高,湛藍的雙眸,古銅的肌膚,寬闊的下顎,銀髮一絲不苟地貼齊,以及一縷迷人的香氣:肉桂、皮革和不可言喻的香味,他確定迎面襲來的深刻,源自另一個時空。

梅菲爾位在倫敦西區,它是世界上最昂貴的地區之一。圖/Wikipedia

「當你嗅聞,你是用腦在聞。最原始的,處理記憶和情緒的部位。」
屋主解釋:「若芸芸眾生試圖尋覓自我的氣味,那我正在打造專屬你的身份。」

關於香水的秘密

一場訪談,讓男性時尚雜誌《GQ》的作家 Michael Paterniti 化身高級訂製香水的顧客,而江湖人稱「香水界情色男優」(the Pornographer of Perfume)的屋主 Roja Dove,正優雅地介紹混香的秘密。「我使用『糞臭素』,一種帶有糞便氣息的醜陋分子。男女性器皆與肛門比鄰,底蘊裡一丁點的『糞臭素』,便能喚起骯髒的慾望。」[1]

Roja Dove 是一位英國調香師。圖/Wikipedia

糞臭素是怎麼來的?

來到住處之前,兩人在麗池飯店(Ritz Hotel)旁的沃爾斯利餐廳(the Wolseley)用過午餐。此時他們的消化系統正將蛋白質,分解成胺基酸(amino acid)。接著,腸道內的菌落會先進行「去胺作用」(deamination),用氫去代換胺基。於是,有一種叫做「色胺酸」(tryptophan)的胺基酸,就變成「吲哚-3-乙酸」(indole-3-acetic acid,簡稱「IAA」)。

再來,乳酸桿菌(Lactobacillus)、梭菌(Clostridium)和類桿菌(Bacteroides),透過「去羧作用」(decarboxylation;羧,注音ㄗㄨㄟ)把 IAA 中的羧基(carboxylic acid group)換成氫,人體內的「糞臭素」(skatole;即3-methylindole)就誕生了[2][3][4]

Roja Dove 的調香手法

在正式調香之前,Roja Dove 會提供約莫 200 張的試香紙,讓訂製高級香水的顧客挑選最能觸發當下感覺,並連結過往回憶的幾種氣味。Roja Dove 將以它們為發想的根據,把原料輕拍到試香紙上,再把試香紙與一只金屬小風車連結。當小風車運轉,微風迎面吹來,他便能感受這些原料的效果。

當然,調香運用的糞臭素不是靠「人體製造」,而是在實驗室或工廠裡「人工合成」。1883 年德國化學家費雪(Hermann Emil Fischer, 1852-1919)發明了「費雪吲哚合成」(Fischer Indole Synthesis):一種苯肼(phenylhydrazine)和醛(aldehyde)或酮(ketone),透過酸觸媒(acid catalyst)催化產生的作用。一般罐裝糞臭素,便是這麼來的[2][5]

從溝通、聞香、構想、嘗試、製作到完成需要耗時一到二年。圖/Pixabay

從溝通、聞香、構想、嘗試、製作到完成,長達一、二年後,每 3.4 盎司(100.55 毫升)要價 4 萬美元的訂製香水,才會被呈現在顧客面前。所幸,對花不起重金與不特別愛好香水的人來說,還是有其他巧遇糞臭素的機緣。因為某個程度上來說,糞臭素就像愛。它撲朔迷離地存在生活中出乎意料之處:香水、茉莉、橙花、甜菜、香菸、糞便、煤焦油與草莓冰淇淋。糞臭素時臭時香,載舟亦能覆舟,令人欲拒還迎。

氣味的關鍵在於濃度

氣味由香變臭的關鍵,在於濃度。像是過多的愛,使人無法擔待。以體積比來說,一旦超過 60 pptV(0.327 ng/L)[註1],就會開始臭得一去不返[7]。如果以重量比計算,健康人體製造的糞便中,糞臭素濃度約為 5 μg/g,但消化道疾病患者,則可高達 80 到 100 μg/g[註2]。換句話說,腸道保健雖然不會讓人芬芳馥郁,但至少能避免如廁之後臭名遠揚[8]

回顧過去的調香職涯,Roja Dove 感嘆上等的原料不再是小農收成,產地直銷,人工合成的產物也逐漸取代天然素材。

「的確,我們必須在香水裡添加合成物。」他向時尚作家 Michael Paterniti 坦承,那是為了襯托自然的味道,但是如果大比例的使用人造成份,「合成的香水聞起來,就永遠僅是人工的氣息。」然而大時代的趨勢,就連知名調香師也無力回天。諷刺的是,在這場產業變遷的遺憾裡,得知糞臭素並非天然,卻多少能帶給香水顧客卑微的慰藉。

註解

  1. pptV(parts per trillion by volume),則是兆分之一體積比。ng/L,指每公升幾奈克。
  2. μg/g,又作 mcg/g,指每公克中有幾微克,也就是 ppmW(parts per million by weight)百分之一重量比。

參考資料

  1. How to Smell Like a God (GQ, 2014)
  2. Skatole – A Natural Monstrosity In Perfume, Parliaments, Produce And Poop (American Council on Science and Health, 2020)
  3. Impact of the Gut Microbiota on Intestinal Immunity Mediated by Tryptophan Metabolism (Frontiers in Cellular and Infection Microbiology, 2018)
  4. 羧酸(教育部重編國語辭典修訂本,臺灣學術網路第六版)
  5. Emil Fischer Biographical (the Nobel Prize)
  6. Skatole (American Chemical Society, 2021)
  7. Identification, quantification and treatment of fecal odors released into the air at two wastewater treatment plants (Journal of Environmental Economics and Management, 2016)
  8. New Insights Into Gut-Bacteria-Derived Indole and Its Derivatives in Intestinal and Liver Diseases (Frontiers in Pharmacology, 2021)

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胡中行_96
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曾任澳洲臨床試驗研究護理師,以及臺、澳劇場工作者。 西澳大學護理碩士、國立台北藝術大學戲劇學士(主修編劇)。臉書:荒誕遊牧。