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用無聊的科學,揭穿癌症的十大謠言(下)

陳妤寧
・2016/04/06 ・3142字 ・閱讀時間約 6 分鐘 ・SR值 537 ・八年級

編譯/陳妤寧

英國癌症研究中心在 2014 年 3月澄清了許多人信以為真,但根本沒有科學證據的「十大癌症謠言」。

上一篇我們已經打破了癌症是「現代疾病」、超級食物和酸性飲食等迷思,我們趕緊繼續看還有哪五個你可能也聽過、看過、相信過的錯誤癌症謠言吧!

迷思六:有種天然的治癒癌症方式非常簡單……

天然ㄟ尚好
擷取自廣告畫面

科學講求證據,而 YouTube 影片和 Facebook 動態絕對都無法成為品質可信的、經過認證的引用來源。我們無法確定這些奇蹟故事中的人們有沒有同時接受其他治療方法、現在是否真的被治癒、甚至原本到底有沒有得到癌症?而若有人在嘗試民俗療法的過程中失敗甚至死亡,這些事也不會被寫出來。這些奇蹟故事描繪給我們的藍圖從來不是全貌。

但實務而言,病人和家屬不會放棄任何有一絲希望的治療方式,即便是沒有經過科學證實的治療方式,只要可能有效,都好。但我們給予的誠心建議是,要對這些奇蹟故事和民俗療法保持戒心,特別是當這產品正在被努力銷售到你手上的時候。

科學強調嚴謹的臨床實驗和公開審查。並不是說大自然中不存在天然治療的方法,像從柳樹皮中提煉出的阿司匹林、黴菌中的青黴素、還有紫杉醇也是首先從太平洋紫杉樹的樹皮和針葉中萃取出來的。(推薦閱讀:阿斯匹靈降低遺傳性癌症風險)但這個作法和「吃樹皮可治療腫瘤」相去甚遠,有了科學實驗,我們不僅能萃取其中有效的成份、也才能確認有效和安全的劑量為何。

迷思七:「藥廠為了繼續賺錢,隱瞞簡單卻有效的天然療法!」

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圖/peter67@pixabay, CC0 public domain

「因為癌症的自然療法不但現成存在、成本低廉又無法申請專利,製藥廠、政府甚至慈善團體選擇隱藏和否定這些自然療法的存在,目的是透過現有的有限(化學)治療方式,繼續為他們賺入大把的鈔票。」

藥廠不是白痴,他們總是有辦法可以重新包裝和申請專利。抓緊每個可能存在的治癒癌症方式,才能幫助他們回收多年來鉅額的研發成本。如果他們真的找到了治療癌症的方式,這絕對會讓他們在全世界賺大錢,才捨不得保密呢。

現在治療方式的侷限,不能推導到「替代療法就有效」的結論。這就像是,汽車的確會造成車禍意外,不過這不代表飛毯就是個安全的交通選擇。

身在英國癌症研究中心工作的我們,也目睹過許多身邊的同事、家人遭受癌症之苦,有些人捱過來了,有些人沒有。說我們正在隱藏某種已知的治療方式,不但荒唐,也很冒犯所有為此努力的科研機構和癌症家庭。

迷思八:化療等治療方式傷身更多於殺癌

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圖/Steven Depolo@flickr, CC BY 2.0

「可怕的不是癌症本身,而是『癌症的治療』」?讓我們把話說清楚好了,不管是化療、放射線治療或手術,它們都可能有很嚴重的副作用,因為能夠殺死癌細胞的療法同時也會對健康的細胞造成影響。有的時候,治療未必見效。特別是癌症末期通常已經蔓延至全身,治療的目的已轉為減緩症狀、盡量延長生命(或被稱為「緩和醫療(Palliative Care)」),而非治「癒」這些病人。生命的長度和品質之間如何平衡,是每個癌症病人必須為自己決定的。

手術仍是目前最為有效的方式,但必須及早確診以利手術進行。放射治療雖然比起藥物治癒了更多患者,但藥物仍然扮演了重要的角色,包括延長患者生命。舉例來說,英國現在有超過 96% 的睾丸癌病人成功被「順鉑」這種抗癌藥物治癒。而「只有 3% 的化療有效」也是一種誤導的說法,英國四分之三的癌症病童因化療而被治癒,對比在化療還沒有很普及的 1960 年代,當時治癒的比例僅有四分之一。

但要發展出有效、溫和、可治癒各種癌症的方法,是科學家仍在努力當中的任重道遠。(延伸閱讀:癌症治療在2014年末取得的最新進展–免疫檢查點療法

迷思九:人類和癌症之間的戰爭毫無取得進展

這並非事實。英國在過去四十年的癌症存活率已經翻倍,而過去十年以來的癌症死亡率也減少了10%半數的癌症病人自確診後存活至少十年。今日的病人比起十年前的病人,的確獲得了更好的治療和存活率。

從1950~1960年代的化療、到近晚的智慧藥物或精準放療,這段醫療進程可以從《我們身體裡的敵人:50年抗癌史》(The Enemy Within: 50 years of fighting cancer)這部紀錄片裡一窺究竟。

不過,某些癌症的醫學發展之路更為緩長,包括肺,腦,胰臟和食道癌。而當你因為癌症而失去摯愛,五十年來的醫學進展感覺起來更彷彿不曾存在。(延伸閱讀:將來可以只用一種檢驗來檢測各種癌症的發生嗎?

迷思十:鯊魚不會得癌症

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圖/By Hermanus Backpackers – Great White Shark Cage Diving, CC BY 2.0

噢不,鯊魚也會得癌症

大約在三十年前,研究鯊魚的一位科學家 Carl Luer 發覺鯊魚罹患癌症的比率相當低,於是他進一步實驗使鯊魚暴露在已知的致癌物質中,並且發現鯊魚並未得到腫瘤。另一位博士 William I. Lane 進一步推論,服用鯊魚軟骨可以治療癌症,並在四年內出版了兩本暢銷書來強化這個說法。

這個說法導致了鯊魚大屠殺。上百萬的鯊魚被商人捕獵並取其軟骨製成藥丸,販售給正在面對癌症的絕望病人和家庭。北美的鯊魚數量銳減 80%,鯊魚的復育速度慢,某些特有種的鯊魚更因此走向絕種。這不僅是場生態浩劫,這些藥丸更是一點用處也沒有。

這些鯊魚軟骨不僅在臨床試驗中找不出療效,也沒人真的有系統地確認過鯊魚的疾病史。即使鯊魚的罹癌率較低,也不能被推論為「鯊魚不會得癌症」。2004年,夏威夷大學的 Gary Ostrander 博士發表了對於軟骨魚腫瘤的調查研究,他和同事在軟骨魚種(包括鯊魚,鰩魚和鮁魚)中發現了共 42 種腫瘤,包括了 12 種惡性腫瘤,屬於高風險致癌族群。他們甚至在鯊魚軟骨中發現腫瘤!

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圖/By Unknown or not provided – U.S. National Archives and Records Administration, Public Domain

面對疾病威脅時的無助,科學雖然持續開拓治療方法(無論是減低致死率、或是減緩疼痛者),但不若一些足以引人驚奇的偏方或傳說來得吸引人、或容易理解;相反地,科學時常來打擊這些偏方傳說、進而打破我們的希望。不過,正因為反覆求證(甚至自我推翻)是如此不易,才使科學受到現世的我們所信賴和依靠。當然,若有新的科學證據證實這些並非迷思,而是真的有憑有據癌症預防、治療之道,相信也會很快被納入正規的醫療體系中,讓所有人受惠。

 


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陳妤寧
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Paxlovid能有效降低死亡風險嗎?COVID-19口服藥現況

台灣科技媒體中心_96
・2022/05/17 ・2421字 ・閱讀時間約 5 分鐘
示意圖/envato elements

今年四月台灣宣布將走向「重症清零,輕症管控」:非放任病毒肆虐式「與病毒共存」(living with covid-19) 的控管疫情策略。 若需要達到「重症清零,輕症管控」的目標,醫療人員的支援與 COVID-19 藥物的使用,將是關鍵手段,對於感染後容易導致重症的個案,也需要有抗病毒藥物來治療或預防惡化

目前有哪些治療新冠肺癌的藥物?

目前首度獲得美國 FDA 許可的抗新冠藥物「Remdesivir」 (瑞德西韋),是透過抑制病毒的 RNA 合成酶達到藥效。美國 FDA 更在近期批准,注射液劑型的 Remdesivir 適用於「出生 28 天及以上、至少 3 公斤」的嬰幼兒染疫患者,成為首款嬰幼兒的新冠療法

然而注射液劑型需要專業的打針技術,並非一般民眾可居家自行使用,因此抗新冠口服藥物的開發,各國一直都很重視。現行已通過美國 FDA 緊急使用授權(EUA)的抗新冠口服藥物,有輝瑞公司研發的「Paxlovid」,以及默克(或稱默沙東)公司研發的「Molnupiravir」(莫納皮拉韋)

而 Paxlovid 是由 Nirmatrelvir(奈瑪特韋)和 Ritonavir(利托那韋)兩種藥物所搭配使用,其中 Nirmatrelvir 主要作用是抑制新冠病毒的 Mpro 蛋白酶活性,進而干擾病毒的複製,達到抗病毒的效果。而 Ritonavir 則是能延長 Nirmatrelvir 在人體內的血中濃度,透過抑制人體內正常酵素 CYP3A4 酵素活性,避免 CYP3A4 快速將 Nirmatrelvir 代謝掉,而失去 Nirmatrelvir 該有的藥效。

這兩個藥物所構成的 Paxlovid 好像一對好夥伴互相協助,成為具有高效力的口服抗新冠藥物

Paxlovid 能有效降低死亡風險?

Paxlovid。圖/ Kches16414 , CC BY-SA 4.0

根據文獻指出,Paxlovid 能降低 COVID-19 感染後的 85-89% 住院或死亡風險,是目前對抗新冠肺炎最佳的選項之一。《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)期刊於上個月發表最新 Paxlovid 臨床試驗的研究報告:「Oral Nirmatrelvir for High-Risk, Nonhospitalized Adults with Covid-19」證實,使用 Paxlovid 治療未施打疫苗且有症狀的 Covid-19 患者,能將 Covid-19 的重症風險降低 89%,且藥物的安全性在臨床上可接受,且沒有明顯的安全問題。

不過,此研究個案限於未施打疫苗者,而目前大多數人已經接種過新冠肺炎疫苗,情況略有不同。已有將此藥使用於已施打過疫苗者的研究正進行中,但若在未施打者有幫助,對於施打過疫苗而可能具有部分保護力的人,推測仍應會有治療效果,此研究是在症狀出現三天內給藥得到良好的效果,至於再晚一些時後才給藥,就沒有數據可參考。

但需要注意的是,有在服用其他藥物的患者(如:降血脂、抗腫瘤藥或神經精神藥物等),若服用 Paxlovid 會影響 CYP3A4 的作用,可能也會改變其他藥物的作用效果,若藥物在血中濃度無法被安全控制,往往對病情有負面的影響。因此服用 Paxlovid 需要有專業醫師的評估並開立處方簽才能使用,民眾無法自由服用

Paxlovid 需要有專業醫師的評估並開立處方簽。圖/envato elements

Molnupiravir 口服藥的表現又是如何?

病毒在複製的過程當中,往往需要大量的核糖核苷(ribonucleoside),作為合成新的病毒所需要的材料。而 Molnupiravir 口服藥,是一種「核糖核苷類似物」,也就是病毒在複製所需要的「冒牌」材料,透過這樣的方式干擾病毒的複製過程,進而阻止病毒的繁殖

Molnupiravir 不會像 Paxlovid 去影響到其他藥物在體內的作用,然而這些核糖核苷類似物在人體細胞進行複製的時候也會使用,所以可能具有誘導基因突變的風險

雖然一般來說,口服 Molnupiravir 的療程只有 5 天,在這樣的時間周期來說,對一般成人造成基因突變的風險是很低。但是,Molnupiravir 對於胎兒或哺乳中的嬰兒,風險就顯得高出許多。所以,Molnupiravir 在默克公司的官方網站有聲明,不建議孕婦及哺乳中的女性服用

此外,根據新英格蘭醫學期刊在今年三月的報告中,發現將 Molnupiravir 用於非住院的新冠患者治療中,僅僅將高危新冠患者的住院和死亡風險降低了 30%,低於早前估計的 50%。

Molnupiravir 不建議孕婦及哺乳中的女性服用。圖/envato elements

「老藥新用」的開發策略

環顧目前的抗新冠藥物,大都是利用「老藥新用」(drug repurposing)的藥物開發策略,才能在這麼短的時間達到如此的成就。「老藥」是指已被核准做為臨床使用的藥物,「新用」則是指由原來已核准的藥物中發現新的適應症用途或是新的用法。

老藥的好處就是其藥物臨床前的數據都已經被建立,其中包含藥理實驗、藥物動力學、代謝途徑、副作用等,這些數據對藥物開發相當重要。

在目前這些新冠藥物中,瑞德西韋一開始是用來開發對抗伊波拉病毒,而 Paxlovid 中的 Nirmatrelvir 原先用以治療愛滋病,此外 Molnupiravir 則是為了治療流感。這樣的成功經驗相信能提供政府與學者參考,期望台灣開發新冠藥物有亮眼的成績,也讓我們未來在對抗 COVID-19 疫情當中有更好的手段。

引用文獻

  1. Hammond, Jennifer, et al. “Oral nirmatrelvir for high-risk, nonhospitalized adults with COVID-19.” New England Journal of Medicine 386.15 (2022): 1397-1408.
  2. Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Approves First COVID-19 Treatment for Young Children
  3. Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Authorizes First Oral Antiviral for Treatment of COVID-19
  4.  Coronavirus (COVID-19) Update: FDA Authorizes Additional Oral Antiviral for Treatment of COVID-19 in Certain Adults
  5. Hammond, Jennifer, et al. “Oral nirmatrelvir for high-risk, nonhospitalized adults with COVID-19.” New England Journal of Medicine 386.15 (2022): 1397-1408.
  6. Cox, Robert M., Josef D. Wolf, and Richard K. Plemper. “Therapeutically administered ribonucleoside analogue MK-4482/EIDD-2801 blocks SARS-CoV-2 transmission in ferrets.” Nature microbiology 6.1 (2021): 11-18.
  7. Jayk Bernal, Angélica, et al. “Molnupiravir for oral treatment of Covid-19 in nonhospitalized patients.” New England Journal of Medicine 386.6 (2022): 509-520.

臨床試驗

  • EPIC-HR: Study of Oral PF-07321332/Ritonavir Compared With Placebo in Nonhospitalized High Risk Adults With COVID-19(NCT04960202

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