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未來測血糖可能只要貼個貼紙就好

糖尿病患每天都要測血糖(blood glucose),但測血糖需要用刺血針在指尖刺出一個洞來,對於有些怕痛的人來說,實在是一種酷刑。

credit:wiki

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筆者大學時也曾在實驗課做過這類的試驗,還記得一些怕痛的同學對這個測試恐懼得不得了,但最糟糕的是,越怕越容易失敗。刺下去沒有血、或是擠出來的血量不夠,又要重擠一次,這些都是常見的問題;雖然老師們都一副老神在在的樣子說,不用抽血已經是很大的進步了,但這個說法對怕痛的同學並不構成安慰。

後來有不少單位努力開發非侵入性的血糖偵測方式。例如Cygnus公司開發的GlucoWatch,使用反向離子電滲(reverse iontophoresis)技術,將組織液(interstitial fluid)中的葡萄糖帶到負極附近,然後再以感應器偵測。但是,由於使用者有不舒服的感覺,所以後來GlucoWatch就不再生產了。

最近,加大聖地牙哥分校的奈米工程系(Department of NanoEngineering, University of California, San Diego)發展了一個新技術,仍然是使用反向離子電滲技術,但由於使用的電流較低,應該可以解決使用者不適的問題(如下圖)。

credit:Analytical Chemistry

credit:Analytical Chemistry

這個貼紙使用銀/氯化銀電極,酵素偵測部分則是使用葡萄糖氧化酶(glucose oxidase)。經過試驗,大約在進食後15分鐘就可以開始偵測血糖,而且偵測的結果也相當準確。因為這貼紙很小,可以直接印出來,比其他非侵入性的偵測方式要便宜得多,或許將來可以取代現在的血糖計,對糖尿病患不啻為一種福音。

筆者覺得,如果未來可以用這貼紙,對於臨床的血糖偵測也會有很大的幫助。如葡萄糖耐受性試驗(glucose tolerance test),受試者需要在進食前、後各扎一針,有些甚至要扎五針(進食前、進食後半小時、一小時、一個半小時、二小時),對受試者來說相當的困擾,而醫檢師到最後也會面臨無血管可抽的問題,不得不在一些讓受試者更疼痛的地方下針;如果能貼個貼紙就好,不是很棒嗎?

原刊轉載於作者部落格

參考資料:

  1. Amay J. Bandodkar , Wenzhao Jia , Ceren Yardımcı , Xuan Wang , Julian Ramirez , and Joseph Wang. 2015. Tattoo-Based Noninvasive Glucose Monitoring: A Proof-of-Concept Study. Anal. Chem.87 (1):394–398.
 

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