0

0
0

文字

分享

0
0
0

孔雀的長尾巴會影響飛行嗎?

葉綠舒
・2014/09/22 ・1113字 ・閱讀時間約 2 分鐘 ・SR值 497 ・六年級

在過去,科學家們認為,許多動物發展出對於生存沒有益處,可能甚至有害處的特徵,主要是為了吸引異性。如雄性孔雀的尾巴、非洲長尾黑鷽(long-tailed widowbird, Euplectes progne)的長尾(見Jared Diamond的「第三種猩猩」,第六章)等。這些構造可以幫助他們吸引異性,但是對生存似乎沒有明顯的益處。

不過,這些構造是否真的讓雄性的動物(如:孔雀)成為掠食者的最佳目標嗎?畢竟,為了這炫耀與戲劇性兼具的裝飾羽毛,佔了牠們身體的長度的60%。最近,一個研究小組終於對這個想法進行了測試。

他們建造了一個「跑道」來拍攝孔雀起飛的3D影像。透過敲打棍子來驚嚇孔雀,使他們飛到更高的地方,並測量了孔雀在起飛以及第二次撲翅結束時的速度。孔雀的飛行能力的評估,是依據測量孔雀用於加速和增加身體的高度所需要使用的力量,這兩者對於鳥是否能成功逃避捕食者,是最重要決定性因素(筆者按:這個研究只有測量到第二次撲翅,是否所謂的「飛行能力」應該改為「起飛能力」呢?)。研究人員同時也測量了去掉尾羽(模擬繁殖季節後發生的自然脫毛)的孔雀的飛行能力。

孔雀的長尾,是否真的不妨礙飛行呢?圖片來源:wiki
孔雀的長尾,是否真的不妨礙飛行呢?圖片來源:wiki

分析影像後發現,不論有無完整的尾羽,孔雀在起飛的能力上並沒有顯著差異。雖然這個結果,似乎跟先前的假設違背,但是,孔雀的長尾可能會對其飛行控制能力、穩定性和地面上行走的能力造成影響。

筆者按:雖然這個研究發現,孔雀的長尾對孔雀起飛的能力似乎沒有影響;但是作者只測量了五隻孔雀,樣本數似乎有點少?另外是,這些孔雀是圈養的,還是野生的?一般來說,圈養的動物營養狀況充足,似乎在體能上不會有太大的差別。

非洲長尾黑鷽。圖片來源:wiki
非洲長尾黑鷽。圖片來源:wiki

筆者在youtube上看過孔雀以及非洲長尾黑鷽飛行的錄影,要說長尾對於他們的飛行完全沒有影響,其實很難相信;而在求偶時,雄孔雀必需要互相競爭配偶,長長的尾巴在競爭時應該很容易成為對手下手的目標,因此能夠保持尾羽完整的雄孔雀,應該比其他雄孔雀更健康吧?因此,雖然這篇研究看來似乎是違背了先前的假設,但筆者認為,研究團隊應該要測量孔雀在飛行過程中其他的面相,如方向的控制、穩定性等;如果有可能,或許可以測量野生的雄孔雀,至少目前可以測量更多圈養的雄孔雀吧?

原刊載於作者部落格Miscellaneous999 

參考資料:

  1. 2014/9/17. Peacocks need not sacrifice flying skills for sexiness. Science Now.

文章難易度
葉綠舒
262 篇文章 ・ 5 位粉絲
做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。


0

16
0

文字

分享

0
16
0

人類的遠古好兄弟:認識鯊魚的「適應性免疫系統」——《我們為什麼還沒有死掉?》

麥田出版_96
・2021/10/23 ・1867字 ・閱讀時間約 3 分鐘

• 作者/伊丹.班—巴拉克
• 譯者/傅賀

你可能聽過這個說法:鯊魚不會得癌症。事實上,牠們的免疫系統接近完美,牠們幾乎不會得任何疾病,牠們的免疫系統在過去幾億年裡都沒多大變化。是不是很神奇?

可惜,這都是無稽之談。沒錯,鯊魚的免疫系統非常驚人,全身分布有許多有趣而且有效的抗菌和抗病毒分子,牠們患癌症的概率也的確比人們通常預計的更低,但是鯊魚仍然會患上各種疾病,包括腫瘤。除此之外,數百萬隻鯊魚每年死於愚蠢。不是牠們自己的愚蠢(就智力而言,鯊魚還行),而是人類的愚蠢,特別是那些認為鯊魚軟骨產品可以「提高免疫力」、抗發炎甚至抗癌的江湖郎中。那種認為「鯊魚有完美的免疫系統」的觀念是由那些想透過賣軟骨藥而大賺一筆的藥商推動的,這背後的研究也不可靠。真正的科學研究已經揭穿了這些騙人的鬼把戲,但是依然有人在獵殺鯊魚,依然把它們的骨骼碾碎,當成「神奇的藥方」。

所謂「鯊魚的免疫系統從未改變過」的說法也經不起推敲。根據化石證據,我們的確發現今天的鯊魚跟牠們幾億年前的祖先「看起來 」 沒什麼差別,顯然,這讓一些人認為,鯊魚在其他方面也沒有任何變化。但這裡有一個重要區別:鯊魚的體型解決的是在水中穿行的問題;鯊魚的免疫系統解決的則是對抗病原體的問題。水沒有發生演化,但是病原體卻一直在演化。想必你明白我的意思了。

模樣特別古老的皺腮鯊(Chlamydoselachus anguineus)。圖/WIKIPEDIA by Citron

鯊魚有適應性免疫系統,也有完整可辨認的 T 細胞、B 細胞、抗體,以及各種其他組成。鯊魚跟人類的適應性免疫系統有許多差異,畢竟,我們分開的時間已經很久了。不過,牠們在許多基本的細節上跟我們類似,我們可以自信地說,某種類似的適應性免疫系統在四億年前(我們分開的時候)就已經出現並且發揮功能了。

牠們選擇留在水裡,發育出可以替換的鋒利牙齒,追逐魚類,而我們(更準確地說,是那些不再是硬骨魚的我們)則爬到岸上,失去了鰓,發育出了四肢,又過了許多年,我們回到海裡,拍攝了多部關於鯊魚及其鋒利牙齒的驚悚電影。儘管如此,我們的免疫系統提醒我們,在不同的外表之下,鯊魚和我們其實是失散多年的兄弟

但是,讓我們沿著演化史再往回走一步,來到所有的脊椎動物分成兩類—有頜與無頜脊椎動物—的時間點。你也許沒聽說過還有無頜脊椎動物;老實說,這一類生物後來活得不太好,只有兩個科的動物避免了滅絕的厄運,活到了今天:七鰓鰻和盲鰻。這兩種動物長得都比較搞笑,牠們看起來像是努力要長成魚,但是好像不太合格,直到最近,人們一直都認為牠們並沒有適應性免疫系統

屬於無頷類的盲鰻,是韓國炒魚菜的原料。圖/WIKIPEDIA

也許牠們不需要:第一批有頜脊椎動物可能是掠食者,而掠食者往往會活得更久,後代更少,而且一般更注重質而不是量。同樣可以推斷,牠們在演化過程中對感染的抵抗力更強。鯊魚、人類、其他魚類以及所有有頜脊椎動物都有一個胸腺和脾臟,而且在各個物種裡無論是形狀還是功能看起來都比較類似,但是七鰓鰻和盲鰻就沒有。研究人員仔細檢查了無頜脊椎動物的基因組,發現牠們也沒有 T 細胞、B 細胞或者抗原受體的重組基因。但是問題在於,牠們實際上是有適應性免疫系統的—只是跟我們的不一樣而已。

這一點其實意義重大。我們以為我們的適應性免疫系統相當特殊,但是我們現在看到,適應性免疫系統在脊椎動物中似乎出現了兩次,而且是獨立演化出來的。

這也許是一種經典的趨同演化(convergent evolution):正如鳥類和蝙蝠各自以不同的方式演化出了翅膀,無頜脊椎動物使用一種和我們一樣的隨機重排機制,來增加抗原受體基因的多樣性,但是牠們使用的是跟我們這些有頜脊椎動物完全不同的一套基因,這種重排機制使用的是不同的酶,做著完全不同的事情。同樣地,牠們的淋巴球類型跟我們的也不一樣。不過,牠們的免疫系統看起來跟我們的一樣有效。

——本文摘自《我們為什麼還沒有死掉?》,2020 年 9 月,麥田出版

麥田出版_96
156 篇文章 ・ 373 位粉絲
1992,麥田裡播下了種籽…… 耕耘多年,麥田在摸索中成長,然後努力使自己成為一個以人文精神為主軸的出版體。從第一本文學小說到人文、歷史、軍事、生活。麥田繼續生存、繼續成長,希圖得到眾多讀者對麥田出版的堅持認同,並成為讀者閱讀生活裡的一個重要部分。
網站更新隱私權聲明
本網站使用 cookie 及其他相關技術分析以確保使用者獲得最佳體驗,通過我們的網站,您確認並同意本網站的隱私權政策更新,了解最新隱私權政策