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除了減肥,棕色脂肪還能…

許多癌症後期、愛滋病、肺結核與其他疾病患者死於一種名為「惡病質」(cachexia)症候群,其特點是「消瘦」(wasting)症候群,導致病人變得極端消瘦以及肌肉無力。惡病質症候群是約20%的癌症患者死亡的直接原因。到目前為止,提高食物攝取沒有幫助,也沒有可用的有效的療法。最近發表在Cell Metabolism雜誌的一項新的研究成果,可能是對於惡病質症候群患者刺激體重增加和肌力一個很有前途的戰略。

這個研究成果涉及一種過去與打擊肥胖的好方法:白色脂肪的褐變(變為棕色脂肪)。白色脂肪(white fat)分佈於全身許多位置,包括大腿、臀部、內臟以及小腹;它形成我們的「游泳圈」,與胰島素阻抗(insulin resistance)的產生有關。棕色脂肪(brown fat)在哺乳動物的嬰兒時期被大量的表現,但隨著嬰兒期的結束,它慢慢退化到僅分佈於鎖骨等小區域。這兩種脂肪的功能大不相同。白色脂肪負責儲存熱量(脂肪),棕色脂肪則是燃燒它們,產生熱;因此,如果能把白色脂肪轉化為棕色脂肪,就可以幫助人們減肥。

棕色脂肪在女性體內的分佈。圖片來源:維基百科

棕色脂肪在女性體內的分佈。圖片來源:維基百科

位於馬德里的西班牙國家癌症研究中心(the Spanish National Cancer Research Centre in Madrid)的研究團隊發現,在小鼠和與癌症相關惡病質患者體內,白色脂肪發生顯著變化,變成了燃燒卡路里的棕色脂肪。這個改變,導致患者能量消耗增加和器官衰竭。

研究團隊還發現,在與癌症相關的惡病質患者體內,發炎對於將白色脂肪轉化為棕色脂肪,佔很重要的角色。這可以由在小鼠中,當使用包括非類固醇消炎止痛藥(NSAID),如舒林酸(Sulindac)進行消炎治療,可以改善惡病質小鼠的狀況看出端倪。

因此,研究團隊認為,如果能抑制白色脂肪的褐變,對於改善惡病質癌症患者的症狀,應該是一個可能的方法。若可以在癌症發展的早期階段識別脂肪褐變的生物標誌,可能有助於預測哪些患者將發展出惡病質症候群,或許也可以進行預防性治療。

原刊載於作者部落格Miscellaneous999 

參考文獻:

  1. 2014/7/17. Brown fat found to be at the root of cancer-related wasting syndrome — ScienceDaily

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