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成功的女科學家:她們是如何成功的?

SciDev
・2011/06/27 ・4584字 ・閱讀時間約 9 分鐘 ・SR值 515 ・六年級

來自約旦、肯尼亞、巴基斯坦、秘魯和菲律賓的女性告訴了本網站她們如何意識到了從事科學職業的夢想。

結婚、生孩子以及貧窮是本網站對來自發展中國家的6位女科學家的訪談中出現的阻礙成功的共同障礙。

但是,在這些女性講述她們自己的故事的時候,也有共同的成功因素:個人的抱負、意志堅定的母親克服困難確保她們的女兒受到教育,以及婚後丈夫的支持。

Mary Abukutsa-Onyango,52歲,肯尼亞Jomo Kenyatta農業與技術大學教授。Mary Abukutsa-Onyango的科學職業開始於童年時代的一次過敏。由於無法食用動物蛋白質,她的母親給了她傳統蔬菜,她知道它們含有重要的營養。這開啟了她讚美這些蔬菜的益處的終生愛好。在她的鼓勵她學習科學的父親的支持下——這在那時候對於一位肯尼亞父親可是不同尋常的 ——Abukutsa把她的兩個愛好結合了起來,作為她的職業,這兩種愛好就是科研和傳統蔬菜。

在Abukutsa的實地研究中,她遇到了來自農民的反對,後者堅持認為作為女性她無法告訴他們關於農業的事情。「在大田裡,許多人用懷疑的眼光看著女性,」她說。而她的男同事說「女性對於科學而言太情緒化了,而且他們不願和你分享功勞……我已經學會了為自己說話。」

讓她的奮鬥更艱難的是,科研人員懷疑傳統蔬菜的重要性——以及總體上的生物多樣性的重要性。「沒人想知道它們。肯亞政府認為這類研究不是優先事項。」

幾十年後,在2010年,Abukutsa因為她的工作而被授予了燃燒之矛勛章,這是肯尼亞最高的公民榮譽之一。今年,她因為在發展中國家生產傳統蔬菜的研究而獲得了非洲聯盟的一個獎。「許多女性看到我們獲得[這些獎]將會被鼓勵。它將影響其它的青年科學家。」

但是撰寫一個又一個的資助申請是一個漫長的工作。最終,Abukutsa找到了她自己的進行研究的方式從而支持她的一個主張,即這些蔬菜富含維生素和其它營養。

「當我試圖在國際期刊上發表的時候,他們不想承認我的工作——這不是因為它不夠優秀,而是因為他們認為這些傳統作物是雜草,」她說。因此她在當地出版的大學期刊上發表了她的研究。

「[如今]令人欣慰地看到越來越多的關於本土食品的國家和國際項目。我領導了其中一些項目。」

 

 

León-Velarde:「女科學家必須做出決定,去做任何她們想做的事情並把它們做好。」Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH)

Fabiola León-Velarde,55歲,秘魯生理學家、Cayetano Heredia大學校長。Fabiola León-Velarde也知道被忽視的受挫感,她生活的這個國家沒有科學技術部,而且在過去的10年中僅僅為科學分配了其國內生產總值(GDP)的僅僅0.15%的資金

7年前,León-Velarde向自己提出了一個挑戰:「如果這個國家不支持研究,[我將會]支持它」。從那以後,這位生理學家——她是關於高原病的一位國際權威,分析家說,如果成立科學部,她將是秘魯首位科學部長的強有力候選人——不知疲倦地發起運動從而獲取對科學的支持。「一個不向科學技術投資的國家無法進步,」她說。

她的工作看上去有了回報,政府正在啟動獎學金的資助工作,並且為科研項目投入了1000萬美元,建立了大學系統的專利辦公室,並且正在討論建立一個技術園。

讓公眾特別是農村女性參與科學,這對於León-Velarde很重要。「我把這作為一場個人的戰鬥,既喚醒農村女性的興趣,又讓未被充分代表的領域有更多的女科學家。」兩個這樣的領域分別是工程和物理,這些領域的女性數量不足10%。

作為妻子和母親,León-Velarde——她上個月獲得了法國榮譽軍團勛章——說當女科學家開始生孩子的時候,在那個「關鍵階段」女科學家堅持下來是特別重要的。

她說在職業上取得進步的同時不忽視你的孩子和家庭是「一個複雜的問題……我感到,為了成為一個好妻子、好母親和好科學家,我不得不做出額外的努力。」

「如果女性希望成為優秀的科學家,有重要的項目和論文,她們就不得不做出決定,去做任何[她們]想做的事情並把它們做好。」

 

Cruz:和其它人合作將幫助你獲得新的想法並讓你獲得新的看法 Micheline Pelletier for L'Oréal Corporate Foundation

Lourdes Cruz, 69歲,菲律賓大學蒂利曼分校海洋科學研究所教授。Lourdes Cruz 說,生兒育女是該國和其它國家缺少女學者的主要原因。菲律賓的許多女性獲得了本科學位——例如,60%的化學畢業生是女性——但是很少有人繼續從事科學職業。

「這裡的女性比大多數亞洲國家的女性有更大的機會,但是只有30%的[著名獎項的]獲獎人是女性,」Cruz說。「有時候你不得不在職業和家庭中間做出選擇。」Cruz說這就是她保持獨身的原因之一。

Cruz用了她的大部分時間研究芋螺毒素,這種毒素被用於神經科學。因為她的工作,她獲得了2010年歐萊雅-聯合國教科文組織女科學家獎——成為了首位獲獎的菲律賓和東南亞科學家——而且在2006年被任命為菲律賓國家科學家。

出生於化學家世家的Cruz已經發表了120多篇論文。但是她說她「只是觸及了表面」。

Cruz鼓勵科學家探索合作研究。她的關於芋螺毒素的研究是與一位在美國的菲律賓科學家進行的,這項研究導致了一種藥物的開發,目前正在進行臨床試驗的這種藥物看上去治療慢性疼痛的時候比嗎啡更強大。

「與其它科研人員和團體合作是非常重要的,尤其是對於像菲律賓這樣的缺少設備、材料和資金的國家,」Cruz說。「和其它人合作將幫助你獲得新的想法並讓你獲得新的看法,這對於青年科學家的個人成長是重要的。」

她說,對於那些選擇了家庭的人,合作甚至更加重要。「加入一個團體——一個支持團體或一個國際合作研究從而獲得資金。有了網路,這個工作已經變得更加簡單,因為你可以搜索並直接溝通——以前我們可沒有這個。」

 

Sawsan A. Oran ,57歲,約旦大學科學系主任。是兩伊戰爭而不是生兒育女中斷了Sawsan A. Oran的職業規劃。

Oran出生在阿曼首都以南Tafila省的一個貧窮的村莊。她的父親在她兩歲的時候去世了,而她的文盲母親鼓勵她去學校上學,希望有朝一日她能夠成功。

那時候女性幾乎沒有教育機會,Oran說她幸運地上完了中學。她的志向是在大學學習生物科學,即便女性的能力當時常常被低估,特別是在科學領域。

Oran 想方設法說服了她的叔叔和祖父資助她獲得學士學位並讓她在伊拉克的巴格達大學獲得它,因為約旦沒有她的專業。但是當兩伊戰爭在1980年爆發的時候,她不得不放棄了獲得碩士學位的計劃。她回到了約旦,在那裡她和一位植物學講師結婚,並且生了3個孩子。

幾乎10年之後,Oran的成為著名科學家的夢想依然沒有改變。在1989年,她帶著孩子去了英國雷丁大學,在那裡她獲得了生物科學的博士學位。自從那以後,她發表了50多篇論文,在全世界出席了80多次會議,而且是14個科學與環境協會的活躍成員。

2009年,Oran成為了約旦大學科學系的第一個女系主任,而她的丈夫是該系的成員,這最終實現了她的母親對她的夢想。

「如今事情不同了,」她說。「女孩可以在約旦完成所有的學業,而不需要增加離開家庭和國家的負擔。」她還說,約旦社會對女科學家的觀念遠遠更加開放,而且更加讚賞她們。

然而,Oran建議學科學的女生和科研人員「打破社會限制從而實現你的科學抱負,讓你的父母和配偶明白你的科學成就的重要性以及它們對你的國家的發展的影響」。她說實現科學職業和家庭的平衡「需要時間和精力,但是並不是不可能的」。

 

Tazeen Mohsin ,42歲,巴基斯坦喀拉蚩大學遺傳學研究人員。家庭在Tazeen Mohsin的職業中起到了重要的作用,特別是她在2008年被診斷出乳腺癌的時候。

當時Mohsin正在讀植物生物化學遺傳學博士,她不得不中斷學業將近一年接受放療、化療和手術。

現在她的病減輕了,她獲得了博士學位,而她的畢業論文也發表了。她還獲得了一個青年科學家獎,這是一個為期3年的研究資助,可以讓她繼續研究面包中的麥谷蛋白(一種有營養的蛋白質)的改進。

Mohsin歸功於她的丈夫一直支持她的職業並幫助她平衡她的研究、教學和家庭責任。

「來自丈夫的支持是非常重要的——這就像你走進了一個全新的世界,」她說。「我獲得了來自我的丈夫的巨大的幫助。但是不是每個人都有這種運氣。」

她回憶了另外一位女科研人員,後者在獲得碩士學位之後結婚了。「她許多次試圖讀博士,但是由於缺乏她的丈夫和婆家的支持,她無法把研究做下去。」

Mohsin說,在巴基斯坦社會,女科學家面臨許多障礙。她們不太可能學習科學,因為缺乏對女孩教育的投資。父母也較少向他們的女兒的高等教育投資,因為他們通常不會認為女兒結婚之後還會待在家中。

貧窮是另一個障礙。儘管Mohsin在小時候失去了父親,她沒有面臨經濟困難,因為他是地主,而他的家庭從土地中獲得了大筆收入。對於不那麼走運的女性,獎學金和資助是唯一的選項。

她說對於女科學家而言重要的是能夠分享她們的經歷,目前缺乏這種東西。她提出建立一個實際的或者虛擬的論壇讓女性分享觀念和交流研究。

但是加拿大薩斯喀徹溫大學的39歲的研究人員Shazia Anjum。並不認為在巴基斯坦她的工作圈子裡的女性有劣勢。

「[在巴基斯坦],女性有她們的自由。我看到女性和男性一起工作。我沒有感到受歧視,」Anjum說。她有10多年的化學研究經驗,而且她此前是設在喀拉蚩的HEJ化學研究所以及國際化學與生物科學中心的助理教授。她承認5年前可能還不是這樣,但是她認為全球化在巴基斯坦產生了巨變。

「人們更多地瞭解了世界各地正在發生什麼,而且意識到了如果50%以上的人口坐在家裡什麼也不幹就不能實現進步。」

Anjum為了她的職業發展曾訪問馬來西亞和西班牙,她撰寫併合作撰寫了80多篇研究論文,並且因為從巴基斯坦的常綠桃金娘科植物中分離出4種抗菌和抗糖尿病物質而獲得了一個美國專利。在2006年,她獲得了Izaz-i-Kamal總統獎,幾乎沒有女性獲得過該獎。

Anjum的父親去世的時候她還很年輕,因此她的母親決定去上學——這是她們家裡第一個這樣做的女性——從而掙錢養活她的兩個女兒。「我記得我在3年級的時候我的母親正在接受8年級的考試,」Anjum回憶說。

當Anjum選擇學習化學的時候,她成為了她的家庭中第一位上大學的女性。「這對我是一個挑戰。我不得不直言不諱並且讓我的母親相信我決心要上大學。」

Anjum最近決定回到巴基斯坦從而在她的祖國工作,她希望在她的故鄉巴哈瓦爾布爾建立一個研究所。

Anjum說,巴基斯坦科學界的真正挑戰不是性別歧視,而是缺乏設備以及對科研的逐漸減少的政治和財政支持。她說,巴基斯坦目前的政府是在2008年選舉上台的,這個政府並不支持科學。「他們不向高等教育投資。存在巨大的人才流失。」

彌合鴻溝

像Anjum這樣的女科學家仍然是例外而不是慣例。大多數人認為還需要做很多工作從而打破刻板印象並且彌合性別鴻溝,特別是在最高層。

Mary Abukutsa-Onyango說,科學家本身在發展更多的頂級女科研人員方面具有關鍵的作用。「只有女性擔任科學的領導職位才能對從事科學研究工作的女性產生影響。」她認為輔導項目——諸如非洲女性農業研發項目,它讓嶄露頭角的科研人員與資深專業人士結對子——最終能讓這個目標實現。

採訪由Joel D. Adriano,Hanan El-Kiswany,Smriti Mallapaty, Zoraida Portillo,Yojana Sharma 和 Suhail Yusuf進行。

本文是關於克服科學中的性別障礙專題聚焦的一部分。來自SciDev.net.

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SmartReading 科普閱讀力大賽——打造新世代自主閱讀指標,培養學子適性成長!第三屆頒獎典禮暨第四屆賽事啟動!
PanSci_96
・2022/09/26 ・3811字 ・閱讀時間約 7 分鐘

108 課綱開啟全新閱讀素養時代。

科學素養不再侷限於考試的解題方法,學生閱讀科學讀物時,如何在氾濫資訊中找到高品質、適合學習程度的科學素材,是教育現場至關重要的課題。

臺灣師範大學 SmartReading 團隊將 AI 讀物難度分級技術,透過測驗、選書、閱讀、讀後回饋四大功能,完整記錄孩子的學習歷程,提升中小學生科普閱讀動機,成為自律自主的科普學習者。

臺灣師範大學於 110 年至 111 年間,與國科會、新北市、臺中市等單位合作,連續辦理三屆「SmartReading 科普閱讀力大賽」,每屆競賽歷時半年。競賽組別以國小三年級至高中一年級共分七個組別。參賽學校涵蓋臺北市、新北市、臺中市、臺南市、高雄市、花東等十九縣市,報名參賽人數累計八千餘人。

國立臺灣師範大學第四屆科普賽將擴大辦理,邀請PanMedia泛科學馮瑞麒總經理、數感實驗室賴以威教授、臺大科教中心賴亦德執行長,持續提供參賽者更生活化、趣味化的科普文章。圖/國立臺灣師範大學

由系統建置適合學生閱讀的兩千多本科普讀物

競賽期間,參賽學生使用「SmartReading 適性閱讀」系統,透過精準快速的中文閱讀能力診斷,將閱讀程度與讀物難度適配。藉由系統已建置,適合國小三年級至高中一年級的 2,180 餘本科普讀物,不僅能激勵其學習動機,更可有效提升選擇的效率,降低科學閱讀恐懼。第三屆科普閱讀力大賽不受疫情波擾,採實體與線上兩種施測方式,於 111 年 5 月份圓滿完成賽事。

111 年 9 月 24 日於臺灣師範大學舉行頒獎典禮,邀請新北市教育局張明文局長、臺北市教育局鄧進權副局長、臺灣閱讀協會陳昭珍理事長、康橋國際學校秀岡校區卓意翔副校長、親子天下兒童產品事業部副總經理林彥傑、新北市信義國小陳桂蘭校長到場擔任頒獎嘉賓。參賽學校師生、家長齊聚典禮會場,為優秀的得獎同學喝采。

111 年 9 月 24 日於臺灣師範大學舉行頒獎典禮,邀請新北市教育局張明文局長、臺北市教育局鄧進權副局長、臺灣閱讀協會陳昭珍理事長、康橋國際學校秀岡校區卓意翔副校長、親子天下兒童產品事業部副總經理林彥傑、新北市信義國小陳桂蘭校長到場擔任頒獎嘉賓。參賽學校師生、家長齊聚典禮會場,為優秀的得獎同學喝采。圖/國立臺灣師範大學

臺師大宋曜廷副校長表示,數位閱讀邁向新時代,團隊使用「SmartReading 適性閱讀」系統作為科普賽競賽平台,期望在知識爆炸的時代,藉由測驗、選書、規劃的「智慧閱讀三步驟」,培養學子的跨領域閱讀力與閱讀習慣,讓學生們手握知識大門的鑰匙,成為自律自主的「SmartReader」。

科普閱讀競賽的三大特色

一、適配閱讀能力與圖書難度,擴增多元書籍與文章素材

參賽學生首先須參加中文適性閱讀能力診斷(DACC),依據診斷結果,配合其當前閱讀能力的科普推薦書單,讓學生選書有依據、個人化。本競賽目前共有「推薦書單」、「推薦文章」等 2 種閱讀素材,主題包含植物/動物、數學、天文地科、物理/化學等 8 大類別。「推薦文章」功能,則與「PanSci 泛科學」及「數感實驗室 Numeracy Lab」合作評選,當前提供 600 餘篇線上科普短文,競賽期間提供已超過 4,000 人次的瀏覽次數。

二、綜合性閱讀五力分數,開啟學生全方位閱讀力

本競賽賽程為期半年,學生透過「前測、閱讀任務挑戰、後測」三個階段。競賽期間,系統詳細記錄每週閱讀歷程,並產出線上「閱讀五力分數」報表。自主規劃閱讀期間計算為「規劃力」;讀後評量填答結果計算為「執行力」;閱讀多元書籍類別的結果計算為「博學力」;閱讀單一書籍類別的深化成果則計算為「精進力」;前後測成長結果計算為「成長力」。將閱讀能力數據化、可視化。

三、閱讀任務徽章,深化學生文化素養與科普閱讀興趣

本競賽內建徽章蒐集系統,參賽者於指定時間依據提示完成閱讀任務,即可獲得期間限定的特色科普徽章。任務內容包含閱讀指定的書單及文章類別、世界性科普節日、科學家生辰、台灣重要節慶與其他隱藏任務。本屆各年級累計獲得徽章達 20423 枚,因設計活潑及任務類型多樣,大受參賽者好評。

競賽結果發現學生的閱讀偏好

一、科普閱讀參與,國小男性最踴躍

活動期間參賽者共完成約 21,153 本的書籍評量。以不同學習階段來看;國小參賽者整體閱讀平均本數為 24 本,男生平均閱讀本數為 28 本,女生平均閱讀本數為 20 本。國、高中參賽者因科普讀本難度較高,需要較長的閱讀時間及一定的科學基礎知識,國中參賽者整體平均閱讀書籍數為 10 本;高中參賽者中女性平均閱讀本數多於男性,整體平均閱讀書籍數為 7 本。

總閱讀量/本人數平均閱讀量/本
全體學生21,1531,10019
8,05150516
13,10259522
國小學生17,47971624
6,47432520
11,00539128
國中學生3,45935510
1,4611669
1,99818911
高中學生215297
116148
99157
活動期間參賽者共完成約 21,153 本的書籍評量。表/國立臺灣師範大學

二、學生偏好閱讀動物/寵物類與地球生態/天文類書籍

整體參賽學生對於科普書籍的喜愛程度,以植物/動物類(男生 28.19%、女生 27.91%)最能引起學生的閱讀興趣(如:《昆蟲老師上課了!:吳沁婕的超級生物課》、《小島上的貓頭鷹》、《神奇樹屋》等系列)。在次要類別,男女皆喜好生態/生命科學類的書籍(男生 15.20%、女生 16.87%)。

整體參賽學生對於科普書籍的喜愛程度,以植物/動物類最能引起學生的閱讀興趣。在次要類別,男女皆喜好生態/生命科學類的書籍。圖/國立臺灣師範大學

三、參賽學生閱讀歷程的質與量均佳,表現令人驚豔

本次參賽學生皆積極參與競賽。

以三年級組第一名得主,臺北市立大同國小的林靖軒同學為例,競賽期間閱讀書籍本數高達 383 本,書籍讀後評量的通過率更高達 95%,書籍不僅讀得多,更是能讀得要領。

四年級組第一名為第二次參賽的新北市信義國小謝秉言同學,本次競賽期間共閱讀 427 本書。

其中五年級組為本次競爭最激烈的一組,臺北市立長春國小的黃葦川同學以及高雄市立集美國小的吳勁毅同學,兩者僅以極小的分數差距位居第一及第二名。

此外,第一次參與競賽的高雄市立正義國小的孫政遠,競賽期間閱讀 281 本書籍,通過率達到 97%。

四、教育主管機關、學校師長及家長支持鼓勵,帶動學生優異表現

新北市教育局致力於推動智慧閱讀教育,不遺餘力,成果豐碩。本屆競賽全台共 2,104 人報名參與,全國賽獎項獲獎學生共計 36 人,其中新北市得獎學生便囊括 14 位,表現相當亮眼。

家長與學校師長共同陪伴,使得學生能專注於本次競賽,並有相當卓越的成果,例如新北市康橋國際學校、臺中市明道中學、臺中市葳格國際學校、臺北市東山中學等校,皆因全力推廣閱讀活動,才能有優異的競賽成果。以新北市康橋國際學校國中部為例,此次七年級組參賽者,全國賽前5名得主中,康橋中學就獲有 3 名的佳績。

臺師大華語文與科技研究中心洪嘉馡教授說明第三屆科普閱讀力大賽成果。圖/國立臺灣師範大學

第四屆科普閱讀力大賽即將開跑

延續前三屆廣受好評之科普賽事,第四屆科普賽將擴大辦理,邀請「PanMedia 泛科知識股份有限公司」馮瑞麒總經理、「數感實驗室 Numeracy Lab」賴以威教授、「國立臺灣大學科學教育發展中心」賴亦德執行長,持續提供參賽者更生活化、趣味化的科普文章,預期第四屆科普閱讀力大賽將能讓全球讀者有更高品質的閱讀體驗和更充實的閱讀收穫。

活動詳情請參閱官方網站
新聞聯絡人:高等教育深耕計畫辦公室——鄭德蓉 02-2366-0916 #111

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將一生毫無保留地奉獻給科學——瑪麗亞.斯克沃多夫斯卡.居禮
椀濘_96
・2022/03/21 ・3561字 ・閱讀時間約 7 分鐘

做測驗,就有機會獲得免費特製手搖飲品,現場還有大獎等你抽!

瑪麗亞.斯克沃多夫斯卡-居禮(Maria Skłodowska-Curie,1867-1934),看姓氏不難聯想到,她就是我們所熟知的居禮夫人。她開創了放射性理論,發明分離放射性同位素技術,以及發現兩種新元素,是第一位獲得諾貝爾獎的女性,也是首位獲得兩座獎項的學者,在科學上的貢獻對後世影響深遠。

瑪麗亞.斯克沃多夫斯卡-居禮(1867-1934)。圖/Wikipedia

艱難困苦的童年

瑪麗生於波蘭華沙的書香世家,排行老么,家中有布朗斯拉娃(二姐)與索菲亞(大姐)兩位姊姊。父親是一名中學老師兼理事,母親原為一名校長,祖父亦是位受人尊敬的數學與物理教師。

當時的波蘭已被俄羅斯帝國佔領,在沙皇的統治下,波蘭人民的生活處處受限,也影響了瑪麗一家的命運。瑪麗的父親因濃烈愛國精神而被俄國上司打壓,校方撤除了他的理事一職,並將他們全家趕出宿舍;加上雙親的家庭參與波蘭獨立民族起義,家中又遭遇投資失利,經濟頓時陷入困境。

隨後瑪麗一家搬進廉價的住所,父親為貼補家用便招收了多名寄宿生,平時除供應食宿外,從學校下班後還替他們補習來賺取更多收入。生活看似漸漸好轉,但遺憾的是,短短三年內瑪麗的大姐及母親皆因病去世。

1890 年,瓦迪斯瓦夫.斯克沃斯基與女兒們的合影,左起:瑪麗亞、布朗斯拉娃(二姐)、索菲亞(大姐)。圖/Wikipedia

因性別在求學路上受阻

天資聰穎的瑪麗亞自幼就是個相當用功的學生,尤其在數理方面更是表現亮眼;在她 15 歲那年,便以第一名的成績從女子文理學校畢業。

然而,因當時波蘭的正規高等院校拒收女性學生,波蘭女子若想繼續接受正規的大學教育,唯一一條路就是出國留學,但這對瑪麗家中的經濟條件而言,是筆相當大的開銷且難以負擔。

成績同樣優異的二姐曾想過前往巴黎學醫,夢想成為一名懸壺濟世的醫師,但礙於家中經濟狀況遲遲無法如願。瑪麗想幫姐姐盡早完成學業,決定先當家教來資助其學費,兩人也約定,待畢業後再協助瑪麗出國求學。在瑪麗的支持下,二姐終於得以前往巴黎一圓醫師夢。

爾後的幾年,瑪麗一面做著家教工作,一面自學,期間閱讀了大量化學相關書籍,也是在這時獲得了第一份實驗室工作機會,這消息對她相當振奮;儘管實驗室設備簡陋,但能把在書中讀到的知識親手實作就已心滿意足,此經歷也影響了她未來將走上科學研究這條路。晚年瑪麗回憶起這段的時光:

「就是因為這第一次的實驗室工作,使我肯定自己在實驗研究上的興趣。」

突破重重阻礙取得學位

1891 年,24 歲的瑪麗在進行實驗室工作的同時,也終於踏上留學路,前往巴黎大學修讀物理學。剛到巴黎的她人生地不熟,對語言不熟悉外,又因過往在波蘭所受的教育無法應付大學課程,初期學業表現遠遠不及同儕。瑪麗便在課業上下足功夫,閒暇時間也都泡在圖書館裡,終於皇天不負苦心人,靠著清晰的思維加上勤奮苦讀,成績漸漸有了起色。

1893 年瑪麗以第一名的佳績成功取得了物理學碩士學位,原先是想再取得一個數學學位,但此時她已將留學用的積蓄花光,也就放棄了這份念頭。幸運的是,在友人的協助下,華沙當局頒發給瑪麗海外優秀留學生「亞歷山大獎學金」,使她得以重返巴黎大學繼續深造,並在隔年順利取得第二個碩士學位。值得讚揚的是,在畢業的幾年後她將這份獎學金歸還給委員會,這舉動令人相當震驚,從未有任何一名學子歸還過,而瑪莉是第一位。

科學界的佳偶——居禮夫婦

學成後,瑪麗留在法國並開啟了她的科研生涯。當時為了能夠順利進行工作,正尋找著合適的實驗室;在同鄉物理學家約瑟夫.科瓦爾斯基介紹下,她結識了未來的丈夫,法國青年科學家——皮耶.居禮。對科學滿懷熱情的兩人情投意合,彼此欣賞著對方的個性及才華。

1894 年,瑪麗返回波蘭生活,原以為能在家鄉繼續從事喜愛的科研工作,然而波蘭的大學仍以性別為由將其拒絕。在皮耶的說服下,瑪麗回到巴黎並協助他完成了磁性研究,兩人也在同年結為連理。

當時總有人打趣得說:「皮耶最大的發現就是瑪麗」。

在實驗室裡的居禮夫婦。圖/Wikipedia

帶領科學邁向新篇章

婚後夫婦倆一面養育女兒,一面做科研。瑪麗首要目標就是取得博士學位,她選定了當時剛發現的X射線以及鈾射線作為研究主題。後續在研究鈾礦時,透過驗電器的測量結果,瑪麗推斷鈾礦必定含有其他活性比鈾大的物質,於是開啟了她尋找其他放射性物質之路。

皮耶對瑪麗亞的工作越來越感興趣,隨後也加入了太太的行列。他們用酸液分解研磨過的瀝青鈾礦,再用化學分析方法分離出瀝青礦中可能含有比鈾更具放射性的物質。不久後,成功從實驗裡發現了比鈾的活性高 300 倍的新元素。隨後居禮夫婦發表了一篇聯合署名論文,正式宣布以「釙」(Polonium)命名所發現的新元素,以紀念波蘭。

在發現釙之後不久,她從實驗中發覺似乎有更強烈的放射性物質,便認定這也許是另一個新元素,這時物理學家亨利.貝克勒也加入了居里夫婦的研究行列。他們終於找出這個放射性比鈾大 900 倍的物質,三人將新元素命名為「鐳」(radium),拉丁文意為「射線」,也在研究過程中創造出單詞「放射性」(radioactivity)。

在當時居禮夫婦聯合及單獨發表的 32 篇論文中,其中一篇就為:在鐳輻射下,病變或腫瘤細胞比健康細胞死得更快。可說是若沒有這份的研究成果,就不會有現在用來治療癌症的放射性療法了。

得來不易的諾貝爾獎

在一系列研究及發現後,1903 年瑪麗終於獲得巴黎大學物理博士學位。同年瑞典皇家科學院授予居禮夫婦及亨利.貝克勒諾貝爾物理學獎,起初委員會僅表彰皮耶和貝克勒,不過有位倡導女性科學家權利的委員通報並向上申訴,瑪麗亞才能獲得提名,成為了首位獲得諾貝爾獎的女性。

1911 年諾貝爾獎證書。圖/Wikipedia

隨著瑪麗亞成功從金屬中提煉出鐳,1911 年瑞典皇家科學院授予她第二座諾貝爾獎(此次為化學獎),以表彰:「發現了鐳和釙元素,提煉純鐳並研究了這種引人注目的元素的性質及其化合物」。此次的獲獎肯定也使她能夠說服法國政府支持並建立鐳研究所,該研究所於 1914 年建成,研究領域涉及化學、物理、醫學等。

將自己毫無保留地貢獻給科學與社會

一戰期間瑪麗為協助戰地外科醫生,便在靠近前線的地方設立了戰地放射中心。她的身影穿梭在戰地醫院中,指導著 X 光裝置的組裝及使用,據估計,超過 100 萬受傷士兵受過她的流動式 X 光機治療。

瑪麗與她的 X 光車。圖/Wikipedia

在戰後的歲月裡,瑪麗亞將時間奉獻將所學與經驗傳授給學生,也包括許多遠從世界各地慕名而來的後進學者。在她的指導下,鐳研究所培育出了四位諾貝爾獎得主,女兒伊倫.約里奧-居禮及女婿弗雷德里克.約里奧-居禮也在其中。

1934 年,瑪麗亞因再生不良性貧血逝世於療養院,後世普遍認為是因長時間暴露於輻射中而造成的,當時科學上並未了解到游離輻射會對人體產生危害,也未開發任何防護措施。瑪麗亞的生活處處充滿放射性物質,幾十年間患上了多種慢性疾病,然而一直到去世,她從未意識到這會危及自己的健康甚至是生命。

瑪麗亞.斯克沃多夫斯卡-居禮一生不慕名利,奔波於科學研究、教育學子,將畢生毫無保留地貢獻給科學與社會。直到今日,世人仍持續讚賞她的付出與貢獻,紀念這位偉大的科學家。

參考資料:

  1. 維基百科—瑪麗.居禮
  2. 科學名人堂—居禮夫人
  3. 居禮夫人:大家都聽過的科學家,與她充滿波折的人生和感情路
  4. 科技大觀園—開啟輻射醫學大門的居禮夫人
  5. 傑出的科學貢獻與多舛波折的人生:瑪麗.居禮誕辰|科學史上的今天:11/7
椀濘_96
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數學、天文及哲學界的第一位女性——東羅馬帝國學者希帕提亞
椀濘_96
・2022/03/17 ・1520字 ・閱讀時間約 3 分鐘

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2009 年上映的西班牙史詩電影《風暴佳人》(Agora),改編自東羅馬帝國學者希帕提亞(Hypatia)的生平事蹟,她在歷史上有著關鍵性的地位,因為她可能是有歷史紀錄以來,在是數學、天文及哲學界中的第一位女性,在科學上最著名的貢獻為發明了「天體觀測儀」和「比重計」。

西元 350 至 370 年間出生於北非亞歷山大城的希帕提亞,其父為享有盛名的數學及天文學家,史稱「亞歷山大的席恩」(Theon of Alexandria)。席恩曾記錄月蝕及日蝕,註釋了歐幾里德的《幾何原本》、托勒密的《天文學大成》等重要書籍,亦是一名博學院(Museum,或稱謬思神廟)的教師,教授數學及天文學;席恩的成就為當時及後世影響深遠。

希帕提亞自幼在博學院裡長大並接受教育,由父親親自指導,盡心栽培寶貝女兒。希帕提亞未辜負父親的苦心,長大後的她相貌出眾、學識淵博、謙虛品德好,幾乎所有美好的形容詞都能套在她身上,人們都讚賞著她的美麗與學識涵養。

在1908年埃爾伯特·賀巴德的希帕提亞想像畫。圖/Wikipedia

面對追求者,她一律回絕:「我要嫁給真理」

她也承襲了父親教育後進學子,在教學方面是一位非常受人尊敬的教師,廣受學生的愛戴;公開演講時,受市民愛戴及敬重;甚至是亞歷山大城的行政官員,也會登門拜訪尋求政務上的意見。青年們被這位富有魅力的女性所吸引,不過據說她都以「嫁給真理」為由,婉拒了前來表達心意的追求者們,終其一生未嫁。

希帕提亞教導的是當時最為高深的天文學及數學,如《代數學》、《天文學大成》等,她會將所講授的學問加上著述,包含關於名著的解釋及個人見解,以便於學生更容易接受艱澀的內容。

除數學和天文學外,希帕提亞在教授哲學方面更富盛名,她是新柏拉圖主義者,雖然新柏拉圖主義帶有神祕色彩,與中世紀的「經院哲學」更是息息相關,但她所講述的哲學,卻是不帶特定信仰且更加結構化的。此舉使她的名聲傳遍歐、亞、非各地,學生紛紛慕名而來為聽她講學,當中包括基督教徒、異教徒等各式宗教信仰者。

希帕提亞會將所講授的學問加上著述,包含關於名著的解釋及個人見解,以便於學生更容易接受艱澀的內容。圖/Pixabay

英年早逝的希帕提亞

羅馬帝國晚期的亞歷山大城面臨著宗教文化衝擊,主教提阿飛羅與皇帝狄奧多西一世下令,全面禁止各類異教崇拜,基督徒打壓異教的行為蔚為風潮,並開始摧毀各式異教會所,並將新柏拉圖主義視為異端。

不願改變信念的希帕提亞,最後遭受一群暴民攻擊致死。至今關於希帕提亞的逝世詳情說法仍不一,各來源版本所述內容均有出入。

英年早逝的希帕提亞畢生成就不凡,除了在教育與知識傳播上煞費苦心,從一些文獻紀載中可得知,她對物理儀器的製造也很專精,包括天體觀測儀、液體比重計、星盤等,都是在她的指導與協助下發明出的。

由於她多方成就,史稱希帕提亞是世上第一位女數學家和天文學家、最出色的女哲學家,一直到近代仍有學者為她書寫,以表敬重。

英國畫家查爾斯·威廉·米契爾 1885 年作品《希帕提亞》。圖/Wikipedia

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